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Governo da Argélia confirma mortes de reféns em ação de resgate

Atualizado em  17 de janeiro, 2013 - 18:43 (Brasília) 20:43 GMT
Refinaria de gás na Argélia

Extremistas islâmicos atacam refinaria na Argélia e fazem reféns de diversas nacionalidades.

Autoridades da Argélia afirmaram na tarde desta quinta-feira ter encerrado a operação militar para retomar uma refinaria capturada por extremistas islâmicos. Dezenas de reféns de diversas nacionalidades estavam no complexo na hora do ataque.

O governo do país confirmou notícias de que reféns e extremistas foram mortos na operação, embora não tenha fornecido o número total de vítimas.

O governo da Grã-Bretanha disse à BBC estar se preparando para notícias de diversas vítimas fatais britânicas.

Um ministro argelino afirmou que o país teve que agir porque os extremistas teriam se recusado a negociar a libertação dos reféns.

Mais cedo, fontes ligadas aos extremistas afirmaram que 34 reféns estrangeiros e 14 captores tinham sido mortos em um bombardeiro realizado por helicópteros militares - mas a informação não foi confirmada por fontes independentes.

A quatro reféns internacionais foram libertados, entre eles um irlandês que conseguiu telefonar para sua família e dar a notícia. Aproximadamente 600 trabalhadores argelinos deixaram o local sem serem feridos.

Britânicos, americanos e japoneses estão entre os reféns que estavam na refinaria na hora do ataque.

O premiê britânico David Cameron afirmou não ter sido avisado da operação das forças da Argélia. Ele deixou claro que preferia ter sido avisado com antecedência.

O complexo foi tomado por militantes do grupo de Mokhtar Belmokhtar, que teria ligações com a rede extremista Al-Qaeda, na quarta-feira.

Segundo testemunhas, o grupo de militantes aparentava ter membros egípcios, malineses,tunisianos e argelinos.

Os reféns internacionais foram seqüestrados quando se deslocavam em um ônibus no complexo. Os extremistas afirmaram ter agido em represália à intervenção militar francesa no Mali, que entrou nesta quinta-feira em seu sétimo dia.

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