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Ossos do maior dinossauro já descoberto são encontrados na Argentina

17 maio 2014 Atualizado pela última vez 13:10 (Brasília) 16:10 GMT

Ossos fossilizados de um dinossauro que cientistas acreditam ser a maior criatura que já andou sobre a Terra foram desenterrados na Argentina.

Depois de medir o comprimento e a circunferência do fêmur (osso da coxa) do animal, os cientistas estimam que o dinossauro tinha 40 metros de comprimento e 20 metros de altura.

Com 77 toneladas, o animal seria tão pesado quanto 14 elefantes africanos e teria sete toneladas a mais do que o dinossauro recordista anterior, o Argentinosaurus, também encontrado na Patagônia.

Os cientistas acreditam que esta é uma nova espécie de titanossauro - enormes herbívoros que datam do período Cretáceo.

Tropeço

BBC
Os paleontólogos acharam cerca de 150 ossos no total

Um trabalhador agrícola local tropeçou sobre seus restos no deserto próximo a La Flecha, a cerca de 250 quilômetros a oeste de Trelew, na Patagônia.

Os fósseis foram escavados em seguida por uma equipe do Museu de Paleontologia Egidio Feruglio, liderada por José Luis Carballido e Diego Pol.

Eles desenterraram os esqueletos parciais de sete dinossauros - cerca de 150 ossos no total -, todos em "condição notável".

Uma equipe de filmagem da unidade de História Natural da BBC captou em vídeo o momento em que os cientistas perceberam exatamente o quão grande era sua descoberta.

"Dado o tamanho desses ossos, o novo dinossauro é o maior animal conhecido que andou na Terra", os pesquisadores disseram à BBC News.

"Com o seu pescoço esticado, ele tinha cerca de 20 metros de altura - o equivalente a um edifício de sete andares", acrescentaram.

Há milhões de anos

Este herbívoro gigante viveu nas florestas da Patagônia entre 95 e 100 milhões de anos atrás, acreditam os cientistas com base na idade das rochas em que foram encontrados os ossos.

Mas, apesar de sua magnitude, ele ainda não tem um nome. "Ele terá um nome que descreva sua magnificência e em homenagem à região e aos proprietários rurais que nos alertaram sobre a descoberta", disseram os pesquisadores.

Houve muitos candidatos anteriores ao título de "maior dinossauro do mundo". O mais recente foi o Argentinosaurus, um tipo similar de saurópode.

Originalmente, pensou-se que ele pesava 100 toneladas, mais tarde, porém, a estimativa foi revisada para cerca de 70 toneladas.

Estimativa

É complicado estimar o peso dos dinossauros - há mais de uma técnica e, em geral, os cálculos são baseados em esqueletos incompletos.

O peso do Argentinosaurus foi estimado a partir de só alguns ossos, mas, no caso da nova descoberta, os pesquisadores tinham dezenas de ossos com os quais trabalhar, tornando mais confiável sua estimativa.

Paul Barrett, especialista em dinossauros do Museu de História Natural de Londres, concorda que a nova espécie é "realmente uma grande criatura".

Ele advertiu, porém, que é difícil ter certeza sobre seu tamanho, pois as estimativas são feitas com informações incompletas.

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