Fotógrafo retrata plantio de 'tempero mais caro do mundo' na Caxemira

27 dezembro 2013 Atualizado pela última vez 07:48 BRST 09:48 GMT

Açãfrão é um dos temperos mais caros do mundo: um quilo custa quase US$ 3 mil.
Camponeses muçulmanos colhem flores de açafrão em um campo em Pampore
A região da Caxemira, administrada pela Índia, é conhecida pela alta qualidade de seu açafrão, um tempero usado desde a antiguidade na fabricação de bebidas e como especiaria e corante. O fotógrafo Abid Bhat viajou para um campo de açafrão na cidade de Pampore para descobrir como a especiaria mais cara do mundo é cultivada.
Camponeses muçulmanos da Caxemira colhem flores de açafrão
O açafrão é cultivado comercialmente na Índia, Espanha e Irã. Mas a variedade da Caxemira é considerada a melhor e a mais cara.
Camponeses muçulmanos colhem flores de açafrão em um campo em Pampore
Cultivado inicialmente na Grécia, o açafrão vem sendo plantado há centenas de anos também na Caxemira.
Colheita de açafrão
Os campos de açafrão são uma grande atração para turistas em um vale cercado de montanhas cobertas de neve; as flores lilás exalam o perfume mais exuberante.
Colheita de açafrão
A pequena cidade de Pampore, onde milhares de hectares de terras são usadas para o cultivo de açafrão, está situada a meia hora de carro da capital de verão da Caxemira, Srinagar. Pampore é frequentemente chamada de cidade do açafão da Caxemira.
Mulheres extraem tempero da flor de açafrão
Aqui, mulheres podem ser vistas extraindo o tempero a partir das flores de açafrão.
Mulher prepara flor para extrair tempero
São necessárias mais de 75.000 flores de açafrão para produzir menos de meio quilo de açafrão.
Açafrão da Caxemira
O açafrão é usado extensivamente em remédios e na cozinha na Caxemira. Alguns dizem que o tempero é um tempero afrodisíaco.
Açafrão da Caxemira
O tempero não é barato - um quilo de açafrão seco da Caxemira pode custar 180.000 rúpias (US$ 2.950).
Mulher fazendo chá
Esse tempero é usado para colorir e dar sabor ao kehwa, um tipo de chá muito popular na Caxemira.
Chá de açafrão da Caxemira
O chá Kehwa é feito de uma infusão com diversos temperos, incluindo canela, cardamomo e açafrão. Ele é servido quente com mel e raspas de amêndoas. É considerado uma bebida refrescante e energética. Fotos de Abid Bhat.