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Presidente do Quênia anuncia fim do cerco a shopping em Nairóbi

Atualizado em  24 de setembro, 2013 - 17:23 (Brasília) 20:23 GMT
Mlitantes no shopping (Reuters)

Ao menos 61 civis e seis soldados morreram no ataque ao shopping

O presidente do Quênia, Uhuru Kenyatta, anunciou nesta terça-feira que chegou ao fim o cerco de quatro dias ao shopping Westgate, em Nairóbi, que havia sido invadido por militantes islâmicos no último sábado, e decretou três dias de luto no país.

Falando em um pronunciamento transmitido pela TV, Kenyatta confirmou que 61 civis e seis membros das forças de segurança morreram no ataque.

Além disso, cinco dos homens armados que invadiram o local foram mortos e outros 11 suspeitos estão detidos.

"O Quênia derrotou os que nos atacaram, mas as perdas são imensas", disse Kenyata, confirmando que 61 civis e seis soldados morreram.

De acordo com o presidente, equipes de resgate ainda trabalham para retirar os muitos corpos que estão sob os escombros de uma parte do prédio que desabou.

Cerca de 175 pessoas ficaram feridas, sendo que 62 permanecem hospitalizadas.

Al-Shabab

"Eu prometo que os culpados por essa destruição irracional irão responder por todas as mortes, dor, perdas e o sofrimento pelo qual estamos passando", disse Kenyatta.

"Esses covardes vão ser levados à justiça, assim como seus comparsas e seus líderes, estejam onde estiverem."

Uhuru Kenyatta, presidente do Quênia

"Esses covardes vão ser levados à justiça, assim como seus comparsas e seus líderes, estejam onde estiverem."

Os militantes invadiram o shopping no sábado, lançando granadas e atirando contra os funcionários e os consumidores.

O grupo militante somali Al-Shabab afirmou ter realizado o ataque, em retaliação às operações do Exército do Quênia na Somália.

A organização, ligada à rede Al-Qaeda, já havia ameaçado ataque o Quênia caso o país não retirasse suas tropas do país vizinho. Há atualmente cerca de 4 mil soldados quenianos no sul da Somália, integrando uma força de paz da União Africana que apoia o governo somali.

O Al-Shabab luta pelo estabelecimento de um Estado islâmico na Somália.

O Quênia, que possui uma longa fronteira com a Somália, tem pontos de entrada porosos, e o fluxo de armas leves e pequenas que chegam ao país se tornou uma grande dor de cabeça para as autoridades locais.

Segundo o presidente, ainda não está confirmado que dois cidadãos britânicos e dois ou três americanos estavam os militantes que invadiram o shopping, mas disse que especialistas forenses estão trabalhando para identificar a nacionalidade dos que foram mortos.

Cidadãos de ao menos 13 nacionalidades morreram no ataque ao shopping Westgate.

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