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Animais pequenos veem o mundo em câmera lenta, diz estudo

Atualizado em  16 de setembro, 2013 - 08:45 (Brasília) 11:45 GMT
Pombo | Foto: Reuters

Pombos estão entre os animais que percebem o tempo com mais detalhes

Animais pequenos tendem a perceber o mundo em câmera lenta, segundo uma nova pesquisa.

Isso significa que eles conseguem observar o movimento de maneira mais detalhada que criaturas maiores, permitindo que escapem de predadores.

Insetos e pássaros pequenos, por exemplo, podem ver mais informações em um segundo do que um animal como o elefante.

O estudo foi divulgado na publicação científica Animal Behaviour.

"A habilidade para perceber o tempo em escalas muito pequenas pode ser a diferença entre a vida e a morte para organismos que se movem rapidamente como predadores e suas presas", disse o principal autor da pesquisa, Kevin Healy, do Trinity College Dublin, na Irlanda.

Em animais grandes, foi detectado o efeito contrário, estes podem não enxergar coisas que as criaturas pequenas percebem rapidamente.

'Goleiro acelerado'

Criaturas rápidas

Esquilo terrestre | Foto: BBC
  • Entre os animais com os sistemas visuais mais rápidos na base de dados do estudo estão o esquilo-terrestre-de-capa-dourada, o pássaro estorninho e o pombo.
  • O estorninho vive em grupos grandes e forma enormes bandos, o que pode estar relacionado com a necessidade saber onde estão os parceiros e evitar colisões.
  • Uma espécie de besouro-tigre corre mais rápido do que seus próprios olhos podem acompanhar, diz a pesquisa. Por isso, ele fica momentaneamente cego e tem que parar periodicamente para confirmar o local onde está sua presa.

Nos seres humanos, a velocidade de percepção de informações varia de indivíduo para indivíduo. Os atletas, por exemplo, frequentemente processam a informação visual mais rapidamente. Um goleiro experiente seria mais rápido do que outras pessoas ao observar de onde vem a bola.

A velocidade com a qual humanos absorvem a informação visual também está relacionada à idade, segundo Andrew Jackson, coautor do trabalho sobre os animais.

"Pessoas mais jovens reagem mais rapidamente do que as mais velhas e essa habilidade diminui com o aumento da idade."

A equipe analisou a variação da percepção do tempo em uma variedade de animais. Os cientistas coletaram dados de outras equipes que usaram uma técnica chamada de perimetria flicker para medir a frequência de fusão crítica, ou seja, a velocidade com a qual o olho consegue processar a luz.

Ao transformar estes dados em um gráfico, os pesquisadores descobriram um padrão que mostravam uma forte relação entre o tamanho do corpo e a rapidez com a qual o olho consegue responder a mudanças na informação visual como, por exemplo, uma luz que pisca.

"De uma perspectiva humana, nossa habilidade para processar a informação visual limita nossa habilidade para dirigir carros ou aviões mais rápido do que conseguimos atualmente na Fórmula 1. Esses pilotos estão testando os limites do que é humanamente possível", disse Jackson à BBC.

"Por isso, ir mais rapidamente iria requerer ou a ajuda de computadores ou uma melhoria do nosso sistema visual através de drogas ou até implantes."

Tatu-bola confuso

Criaturas lentas

Tartaruga-de-couro | Foto: AP
  • A enguia europeia, a tartaruga-de-couro e o tubarão-de-focinho-negro tinham os sistemas visuais mais lentos.
  • Apesar de serem relativamente pequenos, a enguia e o tubarão-de-focinho-negro tem metabolismos lentos, o que explica a lentidão de seus sistemas visuais.
  • A tartaruga-de-couro é um animal enorme que se alimenta principalmente de medusas que se movem lentamente. A tartaruga tem também um metabolismo lento, por isso não precisa de um sistema visual muito refinado.

O estudo atual se concentra nos vertebrados, mas a equipe também descobriu que diversas espécies de moscas também reagem a estímulos mais de quatro vezes mais rápidos que o olho humano.

Mas alguns tipos de isópodes marinhos (uma tipo de tatu-bola do mar) tem a reação mais lenta de todas as registradas na pesquisa e só consegue perceber uma luz se apagando e acendendo quatro vezes por segundo "antes que fiquem confusos e pensem que luz está sempre ligada", explicou Jackson.

"Estamos começando a entender que há um mundo inteiro de detalhes que só alguns animais conseguem perceber e é fascinante pensar sobre como eles podem perceber o mundo de um jeito diferente de nós."

Segundo Graeme Ruxton, da Universidade de St. Andrews, na Escócia, que também é coautor do estudo, "ter olhos que atualizem o cérebro em frequências mais altas do que os nossos não tem valor se o cérebro não conseguir processar essa informação igualmente rápido."

"Por causa disso, este trabalho mostra as capacidades impressionantes do cérebro, mesmo os dos menores animais. Moscas podem não ser grandes pensadoras, mas podem tomar boas decisões muito rapidamente", afirma.

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