Explosão no Texas deixa mortos e feridos

  • 18 abril 2013

Dezenas de pessoas podem ter morrido após uma grande explosão numa fábrica de fertilizantes próxima à cidade de Waco, no estado americano do Texas.

A explosão, por volta das 19h50 (21h50 de Brasília), provocou danos em uma área extensa e deixou dezenas de pessoas presas sob escombros.

Segundo as autoridades locais, mais de 50 casas foram danificadas e um edifício com 50 apartamentos ficou totalmente destruído.

Várias construções no entorno ainda continuavam em chamas por volta das 1h30 (3h30 de Brasília). Bombeiros, ambulâncias e seis helicópteros foram deslocados para participar do resgate.

Segundo a rede de TV americana CBS, citando o diretor dos serviços de emergência locais, o número de mortos já estaria entre 60 e 70.

Porém até 1h (3h de Brasília), não havia uma confirmação oficial do número de vítimas.

Incêndio

Incêndio após explosão no Texas (foto: AP)
Explosão danificou e incendiou vários edifícios na região

Segundo o Departamento de Segurança Pública do Texas, metade da cidade de Waco foi evacuada.

O jornal local Waco Tribune-Herald informou que os bombeiros tentavam conter um incêndio na fábrica quando a explosão ocorreu e que alguns deles estariam entre os feridos.

Os feridos foram atendidos em um campo de futebol da escola local
Os feridos foram atendidos em um campo de futebol da escola local

Um estádio esportivo na região foi mobilizado para ser usado como pronto-socorro improvisado para atender aos feridos.

"Há muita devastação. Nunca vi nada parecido. Parece uma zona de guerra, com todos os escombros", afirmou o xerife do condado de McLennan, Parnell McNamara.

Segundo relatos não confirmados, uma casa de repouso para idosos teria desmoronado com a explosão, deixando várias pessoas presas sob os escombros.

Trabalhadores dos serviços de emergência acreditam que a amônia anidra, usada na produção de fertilizantes, pode ter sido a causa da explosão.

A empresa mantinha no local cerca de 20 toneladas de amônia anidra. Em 2011, a substância causou uma grande explosão num depósito de fertilizantes na cidade de Toulouse, na França.

'Tornado'

A testemunha Debby Marak disse à agência de notícias Associated Press que ela viu fumaça vindo da área próxima à fábrica e que dirigiu naquela direção para ver o que estava acontecendo.

Segundo ela, ao chegar mais próximo ao local, dois garotos correram em sua direção gritando que as autoridades haviam pedido a eles que deixassem a área porque a fábrica de fertilizantes explodiria.

Marak disse ter dirigido então por uma curta distância até ouvir a explosão. "Era como estar no meio de um tornado. Havia coisas voando por todo o lado. Meu para-brisas quebrou. Parecia que toda a Terra estava tremendo", disse.

Outra testemunha disse à TV local KWTX-TV ter ouvido várias explosões a 20 quilômetros de distância.

O incêndio acabou atingindo outros prédios
O incêndio acabou atingindo outros prédios

"Pareciam três bombas explodindo muito próximo a nós", afirmou Lydia Zimmerman.

A explosão no Texas ocorreu em meio ao clima de comoção nos Estados Unidos por conta de um ataque a bomba que deixou três mortos na Maratona de Boston, na segunda-feira, e pela informação de que o presidente Barack Obama e um senador haviam recebido cartas aparentemente contaminadas com o veneno letal ricina.

O incidente também ocorre dois dias antes do 20º aniversário do incêndio em Waco que consumiu um conjunto ocupado por seguidores da seita Ramo Davidiano após um cerco por agentes federais, com um saldo de 82 seguidores e quatro agentes federais mortos.