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Queda de balão no Egito mata 19 turistas

Atualizado em  26 de fevereiro, 2013 - 06:26 (Brasília) 09:26 GMT
Foto: Wouter Hagens

Passeios de balão são comuns em Luxor

Cidadãos britânicos, franceses e japoneses estariam entre os 19 turistas mortos em um acidente de balão, perto da cidade egípcia de Luxor, no sul do país.

O balão voava a 1.000 pés (cerca de 300 metros) de altura quando pegou fogo e explodiu, mergulhando em campos a oeste de Luxor, disseram autoridades.

Duas pessoas, incluindo o piloto do balão, supostamente sobreviveram ao acidente.

Luxor situa-se nas margens do Rio Nilo e é onde estão algumas das mais famosas ruínas do Egito antigo.

"Havia 20 passageiros a bordo. Uma explosão aconteceu e 19 passageiros morreram. Um turista e o piloto sobreviveu", disse Ahmed Aboud, um representante das empresas de balão em Luxor, à agência de notícias Reuters.

Um oficial do setor de saúde de Luxor disse à rede americana NBC News que entre as vítimas estão nove de Hong Kong, quatro do Japão, dois do Reino Unido e dois da França, com dois ainda não identificados.

Sobrevoar os templos e túmulos de Luxor de balão é uma atividade popular entre turistas no Egito.

Luxor, assim como muitas outras partes do Egito, tem apresentado uma queda brusca no número de visitantes desde o levante no início de 2011, que forçou o presidente Hosni Mubarak a renunciar.

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