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Morre 'maior crocodilo de água salgada em cativeiro no mundo'

Atualizado em  11 de fevereiro, 2013 - 08:04 (Brasília) 10:04 GMT
Lolong (Foto Reuters)

Causas da morte de Lolong ainda estão sendo investigadas

Morreu na localidade de Bunawan, nas Filipinas, o 'maior crocodilo de água salgada mantido em cativeiro' no mundo.

Segundo autoridades locais, o réptil, que tinha 6,4 metros e pesava 1.075 quilos, foi encontrado com a barriga inchada e declarado morto horas depois.

"Ele estava se recusando a comer desde o mês passado e percebemos uma mudança na cor de suas fezes", disse o prefeito de Bunawan Edwin Elorde ao jornal Philippine Inquirer Daily.

Segundo o veterinário Alex Collantes, o frio fora do comum que está fazendo na região pode ter afetado o crocodilo, que recebeu o nome de Lolong.

O réptil foi capturado em setembro de 2011 em Bunawan após uma caçada de três semanas envolvendo dezenas de pessoas (ver vídeo abaixo).

Acredita-se que ele tenha sido responsável pela morte de pelo menos uma pessoa na região.

Lolong foi declarado o maior crocodilo de água salgada em cativeiro do mundo no ano passado pelo Guinness World Records e tornou-se a principal atração de um parque de ecoturismo em Bunawan.

De acordo com Elorde, especialistas em vida selvagem farão uma investigação para estabelecer exatamente a causa da morte do crocodilo, cujo corpo deve ser preservado.

Crocodilo gigante é capturado nas Filipinas

Cerca de cem pessoas foram necessárias para prender animal de 6,5 metros e mais de uma tonelada.

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"As pessoas ainda poderão vê-lo e se maravilhar com ele", disse o prefeito.

Segundo a imprensa australiana, o posto de maior crocodilo de água salgada em cativeiro do mundo agora pertence a Cassius, um animal de 5,48 metros que vive em uma fazenda em Queensland.

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