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Novo robô da Nasa pousa com sucesso em Marte

Atualizado em  6 de agosto, 2012 - 03:47 (Brasília) 06:47 GMT
'Curiosity', robô da Nasa em missão em Marte

'Curiosity' pesa uma tonelada e vai buscar vestígios de vida no planeta vermelho.

Um veículo robótico da Nasa pousou com sucesso em uma cratera em Marte como parte de uma missão não tripulada que estudará detalhadamente a possibilidade de ter havido vida no planeta.

A nave que carregava o robô Curiosity conseguiu fazer o veículo pousar no interior da cratera de Gale por volta de 2h31 (horário de Brasília) com um conjunto inédito de procedimentos, usando um guindaste e cordas de náilon.

Com a confirmação do pouso na cratera, de 154 quilômetros de diâmetro, a equipe da Nasa em Pasadena, na Califórnia, celebrou com gritos e abraços o sucesso inicial da missão na qual muitos já trabalham há cerca de 10 anos.

A descida pela atmosfera do planeta, após uma viagem da Terra de 570 milhões de quilômetros, foi chamada de "sete minutos de terror" por conta das manobras de alto risco que reduziram a velocidade da nave, de 20 mil km/h para apenas 1m/s, o que permitiu que as rodas do jipe-robô tocassem a superfície da cratera suavemente.

Cientistas vibram com pouso de jipe-robô em Marte

Missão de veículo que irá buscar traços de que planeta vermelho já abrigou vida irá durar dois anos.

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Formatos alternativos

O veículo deve executar a primeira fase de sua missão em 98 semanas, mas a expectativa é que continue suas pesquisas por cerca de uma década. Geradores de plutônio têm capacidade de fornecer calor e eletricidade por pelo menos 14 anos para a missão. É um sistema de geração de energia diferente do de outras missões que contaram com painéis para geração de energia solar.

O robô está equipado com ferramentas que podem, entre outras coisas, perfurar rochas e coletar amostras de materiais do planeta.

Os estudos do robô começarão em uma montanha localizada no interior da cratera. Ele irá subir a montanha e estudará as pedras ali sedimentadas ao longo de bilhões de anos. O veículo buscará indícios de substâncias que possam ter sido propícias à vida em Marte. Indícios da presença de água no passado de Marte foram detectados em estudos anteriores, feitos a partir de imagens do local.

A missão que enviou o jipe-robô Curiosity a Marte custou US$ 2,5 bilhões.

Imagem da 'Curiosity' da superfície de Marte

Imagem feita pelo robô 'Curiosity' da superfície de Marte.

A primeira imagem em preto e branco enviada pelo jipe-robô e distribuída no Twitter pela Nasa gerou reações variadas.

"Obrigado por não terem usado Instagram", disse um comentário no Twitter. Uma segunda usuária reagiu com mais emoção: "Uau! Isso é muito empolgante". "Não dá para ver nada", disse um terceiro. Imagens coloridas deverão ser divulgadas nos próximos dias.

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