Entenda o que são e para que servem os minerais de terras raras

Atualizado em  13 de março, 2012 - 14:44 (Brasília) 17:44 GMT

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China, que detém 97% da produção dos minérios, é criticada na OMC por limitar sua exportação.

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Minerais raros (BBC)

Minerais são raros e usados em equipamentos de alta tecnologia

Estados Unidos, União Europeia e Japão apresentaram uma queixa na Organização Mundial do Comércio contra a China por causa de suas restrições em relação a exportação de minerais conhecidos como terras raras.

O comissário europeu para o Comércio, Karel De Gucht, disse que a postura chinesa viola acordos comerciais e prejudica produtores e consumidores em todo o mundo.

A China responde por 97% da produção de terras raras, 17 metais, muitas vezes chamados também de "ouro do século 21", por serem raros e valiosos pela grande utilidade que têm.

O país diz que limita as exportações para proteger o meio ambiente, já que as terras raras são de difícil extração e alguns desses minerais são radioativos.

Entre as terras raras figuram materiais como o neodímio, utilizado em discos rígidos de computador; o lantânio, usado em lentes de câmeras e telescópios; e praseodímio, utilizado para criar materiais de alta resistência usados em motores de aviões.

O Brasil é um pequeno produtor de terras raras, com o mercado praticamente dominado pela China.

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