Esporte

'Lenda' do Tour de France, ciclista Lance Armstrong encerra carreira internacional

Lance Armstrong/ Arquivo

Armstrong bateu recordes e venceu sete vezes o Tour de France

A 'lenda' do Tour de France, o ciclista Lance Armstrong, pôs fim à sua carreira internacional neste domingo, ao completar a última etapa do Tour Down Under, na Austrália.

Armstrong, 39, venceu um câncer para se tornar recordista do campeonato francês que ganhou sete vezes. Através de sua Lance Armstrong Foundation, ele dedicou milhões de dólares à luta contra o câncer.

Entretanto, as suspeitas e acusações de doping foram uma constante em sua carreira. Nesta semana, ele voltou a ser acusado de doping pela revista Sports Illustrated, que em 2002 o elegeu como o "atleta do ano".

Através de seus advogados, o ciclista negou as acusações.

O repórter da BBC Alex Capstick disse que as suspeitas ofuscaram parte do brilho da última corrida de Armstrong no exterior. O ciclista parecia visivelmente irritado com as perguntas sobre o seu passado - não de grandeza, mas de doping.

Em paralelo, a Justiça federal americana investiga se o campeão teve envolvimento com uma operação de doping organizado.

O inquérito está nas mãos de Jeff Novitsky, responsável pelas revelações que causaram a ruína da corredora Marion Jones, obrigada a devolver as medalhas que venceu na Olimpíada de Sydney, em 2000.

Lance Armstrong havia anunciado em outubro que a prova australiana de seis etapas seria a última de sua carreira internacional.

Ele não venceu nenhuma das etapas do Down Under, terminando depois dos 50 primeiros colocados e seis minutos depois do campeão, Cameron Meyer, de 23 anos.

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