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31 de outubro, 2002 - Publicado às 17h44 GMT
Loteria de Natal mobiliza a Espanha
Bilhetes estão vendendo rápido em Barcelona
Bilhetes estão vendendo rápido em Barcelona

Claire Prentice

O maior sorteio de loteria do mundo, na Espanha, é chamado de El Gordo - o gordo - e acontece todos os anos no Natal.

Os apostadores não se assustam com a forte chuva que cai em Barcelona e em Tarragona, na Costa Brava, onde os bilhetes estão vendendo como água.

O caso de amor dos espanhóis com a loteria já dura dois séculos e parece continuar firme.

Supersticiosos, os espanhóis tentam comprar bilhetes em lugares onde acontecem desastres naturais, acreditando que depois de uma fase de azar, a sorte vai voltar.

Recorde

O azar nunca vem sem razão, diz um ditado espanhol.

"Os bilheres estão vendendo bem e temos um monte de reservas de números," afirma Francisco Martin-Albo, porta-voz da Loteria Nacional, que acredita que este ano a loteria pode bater todos os recordes.

Os espanhóis devem gastar 2,2 bilhões de euros em bilhetes (R$ 8 bilhões) na 190ª loteria de Natal.

O prêmio é ganhar uma parte dos R$ 5,66 bilhões livres de impostos.

A Loteria Nacional é operada pelo governo, que espera um aumento de 10% nas vendas de bilhetes este ano.

Vizinhos dividem bilhetes

O equivalente a um gasto de R$ 170 reais para cada homem, mulher e criança do país.

Chances

A chance de comprar um dos 17.712 bilhetes premiados são de uma em seis, maiores do que as de qualquer outra loteria.

O sorteio demora três horas e é transmitido ao vivo pela televisão no dia 22 de dezembro, quando o país pára para acompanhar.

Nos bares, salas e clubes, multidões se formam em volta dos aparelhos de tv, na esperança de serem sorteadas com o bilhete vencedor.

Um grupo de crianças da escola primária de San Ildefonso, em Madri, (que é um ex-orfanato) recitam os números sorteados.

Euros

Este ano vai ser a primeira vez que as crianças vão cantar os números em euros, ao invés de pesetas.

Mas o El Gordo não é só o dinheiro dos prêmios.

A popularidade da loteria vem do fato de que ela não cria um ou dois milionários. Os prêmios são tantos que quase a metade da população ganha alguma coisa.

Cada bilhete é dividido em dez unidades de 200 euros e elas são compradas por grupos de vizinhos, clubes, igrejas, lojas, etc.

Isso resulta na divisão do prêmio máximo, de R$ 6,5 bilhões em até 1.700 pessoas.

"A motivação é mais social do que financeira," disse Jose Ramon Torregrosa, professor de Piscologia Social ba Universidade de Complutense, em Madri.

"O processo é relacionado à uma tradição social em que as pessoas sentem-se compelidas a fazer o que as outras fazem. Os colegas de trabalho, os vizinhos, os amigos, todo mundo aposta. E eles querem juntar-se ao grupo."

Rei

A loteria espanhola foi criada pelo rei Carlos III, em 1763 e a loteria de Natal foi criada em 1812.

Hoje, as loterias rendem ao governo quase 1% da sua arrecadação, ou $23 bilhões.

Os prêmios são oferecidos com o uso de 70% da arrecadação do El Gordo e cerca de R$ 2,4 bi vão para os cofres do governo.

Vencedor

Ronaldo Martinez, um condutor do metrô que ganhou cerca de R$ 580 mil disse que o dinheiro fez diferença, mas não mudou a sua vida.

"Paguei a minha casa, fui de férias com minha esposa para Paris e o dinheiro acabou," lamenta.

Os bilhetes não são vendidos no exterior, mas podem ser comprados através de bancos e de casas de apostas na internet.

"Aqui na Espanha o Natal começa com o sorteio da loteria" acrescenta Martin-Albo, para quem "Natal não seria Natal sem O Gordo."
 
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