http://www.bbcpolska.com

środa 14. grudnia 2005, 16:24 (CET)

Nowy silnik plazmowy

Europejska Agencja Kosmiczna wyraża zadowolenie po testach eksperymentalnego silnika plazmowego.

Nowe urządzenie może okazać się znacznie skuteczniejsze niż silniki tradycyjne.

Zasadą działania jest siła odrzutu naładowanych cząstek.

W silniku atomy gazu-paliwa pozbawiane są elektronów; powstałe w ten sposób dodatnie jony poddawane są działaniu siły elektromagnetycznej.

Uzyskują dzięki temu dużą prędkość i są wyrzucane z dyszy na zewnątrz –siłą napędową staje się siła odrzutu.

Jest ona znikoma, ale w warunkach kosmicznych (czyli braku oporu) po dłuższym okresie czasu może dawać potężny napęd.

Przydatność tych silników może być szczególnie widoczna na dłuższych misjach.

Nowe i nowsze

Zdaniem agencji testy potwierdziły poprzednie założenia i teraz będzie można prowadzić symulacje na większych prototypach.

ESA już stosuje silniki jonowe na przykład na sondzie Smart 1 Moon; amerykańska NASA na Deep Space 1, która wystartowała pięć lat temu w kierunku komety Borrelly.

Teraz nowością jest inny sposób rozpędzania jonów – imitujący zachowanie wiatru słonecznego, poddanego działaniu ziemskiego pola magnetycznego.