http://www.bbcpolska.com

wtorek 08. listopada 2005, 18:10 (CET)

Nocny lot na Wenus

Europa jest gotowa do wysłania misji na Wenus, pierwszej na tą planetę od prawie dziesięciu lat.

Sonda Venus Exspress, zbudowana przez Europejską Agencję Kosmiczną (ESA) wystartuje na pokładzie rosyjskiej rakiety Sojuz z kosmodromu Bajkonur w Kazachstanie o 03:33 GMT w środę (09/11).

Wenus jest planetą najbliższą Ziemi.

Sonda będzie okrążać planetę przez 500 ziemskich dni; ma zbadać między innymi wenusjańską atmosferę, w której zaobserwowano efekt cieplarniany.

Naukowcy mają nadzieję, że misja pomoże wyjaśnić zjawisko zmian klimatycznych na Ziemi.

Wenus jest podobnych rozmiarów, co Ziemia i prawdopodobnie ma zbliżony skład chemiczny.

Tu jednak podobieństwo się kończy

Na gęstą atmosferę składa się w dużej mierze dwutlenek węgla. Gaz ten zatrzymuje promieniowanie słoneczne odbite od planety rozgrzewając ją na powierzchni do 467C.

Ciśnienie przy powierzchni jest 90 razy większe od ziemskiego – kilka sond w latach 60. zostało zmiażdżonych jeszcze przed lądowaniem.

Naukowcy na razie nie wiedzą, dlaczego atmosfera Wenus jest tak gęsta a ciśnienie tak wysokie; sonda ma pomóc w odpowiedzi na te pytania.

Niektórzy badacze sądzą, że być może w wenusjańskich chmurach istnieje prymitywne życie.

Sonda ma wejść na orbitę Wenus za pięć miesięcy.