En fotos: la Primera Guerra Mundial también se combatió con afiches

16 agosto 2014 Última actualización: 09:18 GMT

No sólo se utilizaron armas para combatir en la Primera Guerra Mundial. Gobiernos como el de EE.UU. utilizaron afiches para fomentar el patriotismo y convencer a los ciudadanos de la importancia de la guerra.
Enlist / On Which Side of the Window Are You?, United States, 1917, Laura Brey (dates unknown), color lithograph, 38 ¾  × 25 ¾ in. The Huntington Library, Art Collections, and Botanical Gardens.
Estados Unidos se vinculó formalmente a la Primera Guerra Mundial -de cuyo inicio se acaban de conmemorar 100 años- cuando le declaró la guerra a Alemania en abril de 1917. Imitando a sus aliados europeos, que llevaban haciéndolo durante tres años, una de las armas que utilizó para convencer sus ciudadanos de la importancia de esa decisión fue la producción de afiches.
You / Buy a Liberty Bond Lest I Perish, United States, 1917, Charles Raymond Macauley (1871–1934), color lithograph, 40 ¼  × 29 ¾ in. The Huntington Library, Art Collections, and Botanical Gardens., gift of Charles Heartwell.
En 1917, el presidente Woodrow Wilson creó el Comité de Información Pública con su división de publicidad pictórica. Los afiches recurrían a elementos conocidos por los ciudadanos, como la Estatua de la Libertad, la bandera de Estados Unidos o el Tío Sam.
Wake Up, America! Civilization Calls Every Man Woman and Child!, United States, 1917, James Montgomery Flagg (1877–1960), color lithograph, 42 × 28 in. The Huntington Library, Art Collections, and Botanical Gardens.
"Como cualquier propaganda, los posters estaban tratando de informar -y en algunos casos desinformar- al público", le dice a BBC Mundo David Mihaly, encargado de una exhibición de estos afiches en la Biblioteca Huntington, en San Marino, California. "En últimas, la meta era tratar de convencer e influenciar las opiniones sobre lo que pasaba en la guerra y la naturaleza positiva del patriotismo", continúa.
I Want You for U.S. Army, United States, 1917, James Montgomery Flagg (1877–1960), color lithograph, 42 × 32 in. The Huntington Library, Art Galleries, and Botanical Gardens, gift of Charles Heartwell.
Mihaly explica que los mensajes en los afiches también buscaban que los ciudadanos se vincularan a la guerra, ya fuera inspirándolos o haciéndoles sentir vergüenza si no lo hacían. Este afiche de James Montgomery Flagg, de 1917, es quizás uno de los más conocidos y todavía se ve en algunos lugares públicos en Estados Unidos.
Treat 'em Rough / Join the Tanks United States Tank Corps, United States, 1918, August William Hutaf (1879–1942), color lithograph, 40 × 28 in. The Huntington Library, Art Collections, and Botanical Gardens.
Como eran fáciles y baratos de hacer y se podían reproducir fácilmente, las autoridades crearon miles de afiches con distintos personajes. Fue una estrategia popular de propaganda con la que el gobierno también buscaba apoyo financiero.
Teamwork Builds Ships, United States, ca. 1918, William Dodge Stevens (1870–1942), color lithograph, 36 × 50 in. The Huntington Library, Art Collections, and Botanical Gardens.
Además, los afiches promovían un incremento en la producción laboral -incluyendo atípicamente una petición a las mujeres- o la necesidad de conservar recursos y comida. Mihaly dice que es difícil medir con hechos concretos qué tan efectivos fueron estos afiches, aunque admite que fueron útiles en algunos proyectos de recolección de recursos.
Step into Your Place, United States, 1915, artist unknown, color lithograph, 20 × 30 in. The Huntington Library, Art Collections, and Botanical Gardens.
"Al reflexionar sobre ese periodo histórico, ciertamente podemos aprender sobre la importancia del patriotismo en esa época, así como la necesidad de convencer a un público a veces ignorante de lo que estaba pasando en el mundo", dice el curador del Huntington.
For Every Fighter a Woman Worker, United States, American Lithographic Co., ca. 1918, Adolph Treidler (1886–1981), color lithograph, 39 × 28 1/4 in. The Huntington Library, Art Collections, and Botanical Gardens.
La exhibición está basada en más de 700 afiches que Mihaly encontró sobre la guerra, casi todos de Estados Unidos. El Comité de Información Pública fue abolido en 1919, aunque Washington volvería a utilizar las artes gráficas como propaganda algunas décadas más tarde, en la Segunda Guerra Mundial.