La vida de los lémures, esos extraños primates, en fotos

3 agosto 2014 Última actualización: 11:45 GMT

Un centro estadounidense de conservación de estas fascinantes criaturas amenazadas ha puesto a disposición del público toda la información recogida en 50 años de cría de lémures en cautiverio.
Etapas de la vida de un lémur llamado Sifaka. Scientific Data / Duke Lemur Centre
Estas fascinantes criaturas son lémures, unos extraños primates amenazados endémicos de la isla de Madagascar. Para difundir su situación, el Centro Duke de conservación de lémures en Estados Unidos transfirió a una base de datos digital toda la información sobre la vida de casi 4.000 animales recolectada en 50 años de actividad, en la que se incluye el registro de todas las etapas de la vida de los lémures: del nacimiento a la muerte.
Un bebé lémur en una balanza. David Haring / Duke Lemur Centre
En el Centro Duke pesan a los lémures, como este recién nacido de la rara especie aye-aye, a lo largo de sus vidas. Los investigadores esperan que compartir toda esta información con el público ayudará a cuidar a los animales en cautiverio y a proteger a los que quedan en estado silvestre.
Jonas, el lémur de 19 años.  David Haring / Duke Lemur Centre
En la nueva base de datos está registrada, por ejemplo, la vida del pequeño Jonas (en la foto), que con sus 29 años es el lémur enano cautivo más viejo de la historia. Casi todos los lémures ancianos (de más de 25 años) sufren de cataratas.
Amor, lémur rufo.  David Haring / Duke Lemur Centre
Otro de los favoritos de los empleados del Centro Duke fue Amor, un lémur rufo blanco y negro que nació en 1981 y fue padre de mellizos cinco días antes de morir a los 32 años, en mayo de 2013.
Jóvenes lémures. Scientific Data / Duke Lemur Centre
Entre los primates del centro de conservación hay lémures, loris y gálagos, todos de la familia de los estrepsirrinos. En la imagen se pueden ver ejemplares jóvenes de (a) lémur coronado, (b) lémur de cola anillada, (c) lémur rufo rojo, (d) lémur negro de ojos azules, (e) loris pigmeo y (f) sifaca de Coquerel.
 Hembra de lémur negro de ojos azules. David Haring / Duke Lemur Centre
El lémur negro de ojos azules (sólo los machos se vuelven negros a las seis semanas de edad) está en peligro crítico de extinción. La de la foto es una de las dos únicas hembras que hay en América del Norte, ambas viven en el Centro Duke.
Familia de lémures negros de ojos azules. David Haring / Duke Lemur Centre
Esta es una familia de lémures negros de ojos azules. El macho está saltando y la hembra carga a su cría, que comienza a cubrirse de pelo negro.
Sifaca de Coquerel con su cría dando un salto. David Haring / Duke Lemur Centre
La sifaca de Coquerel es otra especie amenazada de lémur y el Centro Duke cuida a las únicas 60 sifacas en cautiverio que se conocen. Estos animales pueden dar saltos de hasta 10m, como gentilmente demuestra Drusilla, la hembra de la foto, que además carga con su cría Amelia.
Pequeño lémur aye-aye. David Haring / Duke Lemur Centre
Este es Elphaba uno de los pequeños aye-aye del centro, nacido en noviembre de 2011. Esta fue su primera incursión fuera del nido en febrero de 2012, cuando pesaba unos 650gr.
Madre y mellizos de lémur de cola anillada. David Haring / Duke Lemur Centre
Lulu y Willow, mellizos de lémures de cola anillada nacidos en marzo de 2014, disfrutan del paseo sobre su madre, Sprite. La población total de lémures del Centro Duke es la colección más grande del mundo de primates amenazados, y la historia de sus vidas, ahora disponible en internet, servirá para muchos estudios de diversas disciplinas.