El hermano japonés del Camino de Santiago

21 julio 2014 Última actualización: 11:14 GMT

El Camino de Kumano (o Kumano Kodo) es una ruta de peregrinación espiritual en la península japonesa de Kii que cada año recorren millones de personas. Vea las hermosas imágenes del camino.
Mujer delante de un Osen
El Camino de Kumano o Kumano Kodo es una red de rutas de peregrinación ubicada en la prefectura de Wakayama, en el sur de Japón. Millones de peregrinos recorren cada año la región montañosa vistando los templos emplazados a lo largo del recorrido
Ofrenda en el camino
Considerado morada de dioses y lugar sagrado, el Camino de Kumano está en los frondosos bosques de los montes Kii.
Peregrinos
Según la web oficial de Kumano Kodo, durante más de 1.000 años, gente de todos los niveles sociales, incluyendo emperadores retirados y aristócratas japonesas, han peregrinado por estas montañas.
Paisaje montañoso
Las rutas de peregrinaje del Camino Kumano fueron registradas como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en julio de 2004. Antes, en 1997 la Comunidad de Galicia y la Prefectura de Wakayama firmaron un acuerdo que los "hermanó".
Peregrino reclinado
Al igual que sucede con el camino que lleva a Santiago de Compostela, algunos recorren el Kumano Kodo por esparcimiento, otros por ejericio, otros por inspiración espiritual. La caminata original incluye ritos religiosos de adoración y purificación.
Camino
El sitio sagrado de Kumano Sanzan es, junto con los de Yoshino-Omine y Koyasan, "una muestra excepcional" de la fusión entre la religión sintoísta -emanada de la antigua tradición japonesa del culto a la naturaleza- y el budismo llegado a Japón desde China y la península de Corea, según explica la UNESCO.
Paisaje del camino
El objetivo del peregrinaje de Kumano es llegar a tres grandes templos que se conocen como Kumano Sanzan.
Templo
Los tres templos son Kumano Hongu Taisha, Kumano Hayatama Taisha y Kumano Nachi Taisha.
Templo Oji
Además, en el camino hay templos subsidiarios denominados Oji que delinean las rutas y sirven de lugar de ofrenda.
Figura budista
Los peregrinos pueden optar por tres rutas. La primera de ellas, la Nakahechi o Ruta Imperial a Kumano, comienza en Tanabe, en la costa oeste de la península de Kii, y transcurre por el este hacia los templos. Esta ruta fue utilizada desde el siglo X por la familia imperial en su peregrinación desde Kioto.
Templo
La Kohechi, o Ruta Montañosa, atraviesa la península de Kii de norte a sur y une el complejo de templos budistas de Koyasan y Kumano Sanzan, mientras que la Ohechi o Ruta Costera, va desde el sur de Tanabe al templo de Fudarakusan-ji.
Señal en el camino
Y finalmente está la ruta Iseji o Ruta Este que recorre la costa oriental entre el templo de Ise-jingu Shrine y Kumano Sanzan.