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En fotos: el conflicto olvidado del Sahara Occidental

Sahara occidental, conflicto olvidado

  • Soldados del Frente Polisario. Foto: Stephen Ferry
    Aunque basado en Colombia, el fotógrafo estadounidense Stephen Ferry ha hecho del conflicto del Sahara Occidental un tema recurrente en su trabajo. En la imagen, soldados del Frente Polisario, el movimiento que lidera la lucha por la independencia del pueblo saharaui.
  • Campamento de refugiados saharahuis. Foto: Stephen Ferry.
    "Fui por primera vez al Sahara Occidental en 1991. En ese entonces ya era un conflicto casi olvidado, como congelado en el tiempo, sin solución a la vista", cuenta Ferry, quien ha visitado en varias oportunidades los campamentos de refugiados del Frente Polisario.
  • Campamento de refugiados saharahuis. Foto: Stephen Ferry.
    "Y aquí estamos, 23 años después, y el mismo conflicto se mantiene; los campamentos de refugiados todavía albergan a cerca de 150.000 personas y no se ha dado solución al problema de la nación del Sahara Occidental", le dice a BBC Mundo.
  • Soldados del Frente Polisario. Foto: Stephen Ferry
    España se hizo con el control del Sahara Occidental en 1884 y lo convirtió en su provincia cincuenta años más tarde. Pero inicios de la década de 1970 los saharauis empezaron a luchar por su independencia. Primero, contra España. Y luego del retiro de ésta, en 1975, contra dos nuevos invasores: Mauritania y Marruecos.
  • Soldado del Frente Polisario. Foto: Stephen Ferry
    "El Frente Polisario, como se conoce al ejército independentista, expulsó a los mauritanos y combatió contra las tropas de Marruecos desde 1976 hasta 1991, cuando se acordó una tregua", cuenta Ferry.
  • Campamento de refugiados saharahuis. Foto: Stephen Ferry.
    "Pero los marroquíes construyeron un muro de arena de 1.700 kilómetros de longitud que divide al país en dos y tiene unos 100.000 soldados vigilándolo. Y aunque los estimados sobre el número de minas antipersonales en el territorio difieren entre sí, muchos piensan que suman millones", agrega.
  • Campamento de refugiados saharahuis. Foto: Stephen Ferry.
    Marruecos controla las principales ciudades, los ricos bancos de pesca que hay a lo largo de la costa del Sahara Occidental y las minas de fosfatos. Mientras que el Frente Polisario sólo controla una franja del territorio y la población vive en campos de refugiados en Argelia.
  • Campamento de refugiados saharahuis. Foto: Stephen Ferry.
    Y la situación ya dura décadas, a pesar que en su momento la invasión de Marruecos fue condenada por Naciones Unidas y que sus pretensiones sobre el territorio también han sido refutadas por la Corte Internacional de Justicia, la que en 1975 reconoció el derecho a la autodeterminación del pueblo saharaui.
  • Soldados del Frente Polisario. Foto: Stephen Ferry
    Mientras, la promesa de un referendo para decidir el estatus del territorio, que posibilitó la tregua de 1991, aún no se cumple. "El trato era que Naciones Unidas iba a supervisor la votación y que los habitantes del territorio iban a poder decidir si querían ser independientes, autónomos o completamente parte de Marruecos", explica Ferry.
  • Campamento de refugiados saharahuis. Foto: Stephen Ferry.
    "La gente que vive en los campamentos en Argelia quiere regresar a sus tierras en el Sahara Occidental, que están más cerca de la costa, son más verdes, con mejores pastos para sus camellos y cabras. Ahí hay vegetación, mientras que la zona donde viven ahora es estéril", sostiene el fotógrafo estadounidense.
  • Campamento de refugiados saharahuis. Foto: Stephen Ferry.
    Y la separación de muchas familias saharauis es una de las consecuencias de su condición de refugiados en tierra ajena. "Por ejemplo, al vivir en campamentos diferentes, la joven de la foto no había podido conocer a su abuelo. Y su primer encuentro fue su despedida. Fue algo desgarrador", cuenta Ferry.
  • Campamento de refugiados saharahuis. Foto: Stephen Ferry.
    Varias de las imágenes del último viaje de Ferry capturan la forma en la que están organizados los campamentos y la vida cotidiana de sus habitantes.
  • Campamento de refugiados saharahuis. Foto: Stephen Ferry.
    En otras, el fotógrafo explora sus aspiraciones de construir una nación, a través de símbolos, desfiles militares, diferentes festivales.
  • Campamento de refugiados saharahuis. Foto: Stephen Ferry.
    "Pero, sobre todo, me concentro en la cultura saharaui y en la pregunta de cómo hacen para mantener esta cultura viva, después de casi 40 años viviendo en campamentos de refugiados, como exiliados, lejos de la tierra que es la fuente de esa cultura", le dice Ferry a BBC Mundo.
  • Campamento de refugiados saharahuis. Foto: Stephen Ferry.
    Ferry también dice admirar la paciencia de los saharauis. "Hay muchos jóvenes que quieren volver a empuñar las armas y el Polisario mantienen un ejército permanente. Pero, por el momento, los líderes del movimiento de independencia han decidido seguir apostando por la vía diplomática".
  • Campamento de refugiados saharahuis. Foto: Stephen Ferry.
    Las grandes potencias, sin embargo, no actúan. Y la situación tampoco logra capturar la atención de los medios de comunicación.
  • Campamento de refugiados saharahuis. Foto: Stephen Ferry.
    "El conflicto del Sahara Occidental tiene muy poca tracción en la prensa. Por un lado, porque hay una tregua y el movimiento independentista saharaui no comete actos de terrorismo, que es lo que llama la atención", explica Ferry.
  • Campamento de refugiados saharahuis. Foto: Stephen Ferry.
    "Es un conflicto remoto, está atascado, no tiene una narrativa dramática. Lo que hay es una gran cantidad de gente confinada a campos de refugiados y un extenso territorio cuyo destino está supuesto a ser decidido mediante una votación organizada por Naciones Unidas. Pero Naciones Unidas no se mueve y el mundo no se interesa", se lamenta. Puede ver más fotos de Stephen Ferry en http://www.stephenferry.com.

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