En fotos: 25 años de las protestas en la Plaza de Tiananmen

4 junio 2014 Última actualización: 03:41 GMT

En la primavera de 1989 un millón de estudiantes y trabajadores ocuparon la céntrica plaza de Pekín, dando lugar a la mayor protesta en la historia de la China comunista. Seis semanas de protesta terminaron en una masacre.
Los tanques del Ejercito de Liberación del Pueblo en la avenida Changan el 6 de junio de 1989. AFP
En la primavera de 1989 un millón de estudiantes y trabajadores chinos ocuparon la Plaza de Tiananmen en Pekín, lo que dio lugar a la mayor protesta popular en la historia de la China comunista. Las seis semanas de protesta acabaron con una masacre el 3 y 4 de junio.
Estudiantes depositan coronas frente a un retrato de Hu Yaobang. 19 de abril, 1989. AFP
El 15 de abril, el jefe del Partido Comunista, Hu Yaobang, uno de los grandes reformistas, murió de un ataque al corazón a la edad de 73 años. En un principio los manifestantes se congregaron en la Plaza de Tiananmen para expresar su dolor y también protestar por la lentitud de las reformas implementadas en China.
Manifestantes con pancartas rumbo a la plaza de Tiananmen. 22 de abril 1989. AFP
El número de manifestantes se multiplicó en los días siguientes con protestas en otras ciudades y universidades del país.
Manifestantes a favor d ela democracia en la plaza de Tiiannmen.
Estudiantes, trabajadores y empleados públicos gritaban consignas para pedir mayor libertad y democracia y el fin de lo que calificaban de dictadura. Otros manifestantes protestaban contra la inflación, los bajos salarios y la falta de viviendas.
Estudiantes gritan consignas en el funeral de  Hu Yaobang. 22 de abril de 1989. AFP
Decenas de miles de personas asistieron al funeral de Hu Yaobang en la Plaza de Tiananmen. Las manifestaciones se llevaron a cabo a pesar de las advertencias del gobierno de la ciudad de que serían reprimidas. Insistían en una reunión con el entonces primer ministro Li Peng para hacerle llegar sus demandas, pero fue rechazada.
Manifestantes forcejean con la Policía que intentan impedir el paso a la plaza de Tiannmen. Jueves 27 de abril de 1989.AP
El periódico oficial El Diario del Pueblo, publicó un editorial en el que apela a la necesidad de enfrentar las protestas y acusa a los manifestantes de estar en contra del Partido Comunista. El artículo coincidía con las opiniones del líder supremo, Deng Xiaoping. El texto agitó el descontento popular y generó choques entre los manifestantes y la policía que intentaba impedir el avance de la protesta hacia la Plaza de Tiananmen.
Multitudes de camino hacia Tiananmen. 4 de mayo de 1989. AP.
Decenas de miles de estudiantes protestaron en al menos cinco de las principales ciudades del país en lo que fueron las mayores marchas a favor de la democracia durante la era comunista. Las manifestaciones coincidieron con el 70 aniversario del movimiento del 4 de mayo, un grupo intelectual que pedía una China más fuerte. Sin embargo, en una reunión con banqueros, el secretario general del Partido Comunista, Zhao Ziyang, aseguraba que las protestas gradualmente se calmarían.
Cientos de estudiantes inician una huelga de hambre. 13 de mayo de 1989. AP.
Sin embargo, cientos de estudiantes iniciaron una huelga de hambre indefinida en la Plaza de Tiananmen antes de la visita del líder soviético Mijaíl Gorbachov. Acusaban al gobierno de llevarlos a tomar esa medida extrema ante la falta de respuesta a sus peticiones para un diálogo. La iniciativa contó con un amplio respaldo.
Mikhail Gorbachev saluda al líder chino Deng Xiaoping. 16 de mayo de 1989. AP.
Mijaíl Gorbachov llega a Pekín para la primera cumbre sino-soviética en 30 años. Esta visita de Estado supuso el fin de un largo periodo de hostilidades entre las dos naciones comunistas. Las protestas obligaron a suspender los planes de bienvenida en la Plaza de Tiananmen, colocando al gobierno chino en una posición embarazosa.
El secretario general del partido comunista chino, Zhao Ziyang intenta dialogar, sin éxito, con los estudiantes.19 de mayo de 1989. AFP
El secretario general del Partido Comunista, Zhao Ziyang intentó dialogar, sin éxito, con los estudiantes, para alcanzar un compromiso. Zhao se dirigió a los manifestantes diciendo "hemos llegado muy tarde". Este fue uno de sus últimos actos políticos. Zhao iba acompañado por Li Peng, su rival de línea dura, y Wen Jiabao, quien se convertiría en primer ministro en 2002.
Manifestantes detienen un camión con tropas camino de la plaza de Tiananmen. 20 de mayo de 1989. AFP
El 20 de mayo se declaró la ley marcial en distintos distritos de Pekín y las tropas avanzaron hacia el centro de la ciudad.
Dos autobuses son usados como barricadas en la avenida principal que desemboca en Tiananmen. 21 de mayo de 1989.AFP
Un gran número de civiles bloquearon el paso de los vehículos militares con barricadas. Los soldados tenían orden de no disparar contra los civiles.
Manifestantes gritan consignas frente a la Ciudad Prohibida en la Plaza de Tiananmen. 25 de mayo de 1989. AFP.
Durante la semana posterior, continuaron las protestas sin presencia visible de las fuerzas de seguridad.
Una niña baila en la Plaza de Tiananmen. Primero de Junio de 1989. AP.
El ambiente en la plaza era de júbilo. Sin embargo, en la sede del gobierno se planeaba una ofensiva para acabar con las manifestaciones. Miembros destacados del Partido Comunista aprueban la decisión de acabar con "el movimiento contrarrevolucionario" usando la fuerza.
Un ciudadano chino en bicicleta se pone a cubierto mientras dos tanques circulan en el este de Beijin. 5 de junio de 1989. AP.
Los tanques hicieron su aparición el 3 de junio al mismo tiempo que el ejército se acercaba a la plaza desde distintas direcciones.
Soldados del Ejército de Liberación del Pueblo saltan las barricadas.4 de junio de 1989. AFP
El Ejército de Liberación del Pueblo se aproximó al centro de la ciudad. La gente trató de frenar su avance hacia la Plaza de Tiananmen con barricadas.
Un blindado en llamas consecuencia de la resistencia de los manifestantes. 4 de junio de 1989. AFP
Las tropas gubernamentales avanzaron abriendo fuego y matando e hiriendo a muchos civiles desarmados.
Dos personas heridas son transladadas en rickshaws. 4 de junio de 1989. AFP.
Los heridos fueron transportados en bicicletas por civiles en estado de shock por la violencia empleada por el ejército para reprimir lo que era una manifestación pacífica.
Un manifestante cubierto de sangre sostiene un casco de un soldado. 4 de junio de 1989. REUTERS
La Plaza de Tiananmen fue despejada después del peor baño de sangre ocurrido en Pekín durante el regimen comunista. Al día siguiente, muchos ciudadanos se congregaron frente a los soldados que bloqueaban la entrada noreste y estos volvieron a abrir fuego.
Un hombre solo se interpone al avance de una columna de tanques. 5 de junio de1989. AP.
El día 5 de junio el ejército había recuperado el control de Pekín. Sin embargo, ese día se produjo un acto de desafío que simbolizó las protestas de la Plaza de Tiananmen. Aún hoy se desconoce qué fue del hombre que se interpuso al avance de una columna de tanques en la avenida Changan.
Civiles observan los tanques del ejército. 7 junio de 1989. AP
Según las autoridades, nadie resultó muerto en la plaza. Aún hoy continúa el debate sobre cuánta gente murió. Algunas fuentes aseguran que se trató de cientos y otras aseguran que fueron miles.
Deng Xiaoping apareció en una ceremonia pública el 9 de junio.9 de junio 1989. TV
Se ha sugerido que el entonces líder comunista Den Xiaoping ordenó personalmente el uso de la fuerza para acrecentar así su poder. Al principio de la semana de las protestas muchos pensaron que Den estaba muerto pero el día 9 de junio apareció junto con otros líderes del ala dura del partido felicitando a los militares por su intervención y culpando de la revuelta a elementos contrarrevolucionarios cuyo fin era derrocar el comunismo.