En fotos: luchan en el barro para salir de la pobreza

14 mayo 2014 Última actualización: 14:06 GMT

Desde hace 3.000 años la lucha libre o "kushti" es una parte importante de la vida deportiva en India. Dan Isaacs, de la BBC, visitó un gimnasio en un barrio de clase trabajadora de Bombay para retratar esta práctica.
Luchadores en un gimnasio en un barrio de clase trabajadora en Bombay. BBC
La lucha libre o "kushti" es una parte importante de la vida deportiva en India desde hace más de 3.000 años. En esta imagen, un grupo de hombres comienza una práctica de tres horas en Mahatma Phule Vyayam Mandir, un gimnasio en un barrio de clase trabajadora de Bombay.
Luchadores en un gimnasio en un barrio de clase trabajadora en Bombay. BBC
Dan Isaacs, de la BBC, visitó el gimnasio para retratar este deporte. Algunos de los luchadores viven allí y practican "kushti" entre las 4 y 7 de la mañana, y entre las 4 y 7 de la tarde.
Luchadores en un gimnasio en un barrio de clase trabajadora en Bombay. BBC
Tradicionalmente, muchas familias campesinas han mandado a uno de sus hijos a formarse como luchador.
Luchadores en un gimnasio en un barrio de clase trabajadora en Bombay. BBC
Como ocurre en algunos países de Occidente, la lucha libre es vista como una salida de la pobreza para jóvenes con pocos recursos.
Luchadores en un gimnasio en un barrio de clase trabajadora en Bombay. BBC
Los luchadores a veces comienzan a entrenarse con apenas 8 años.
Luchadores en un gimnasio en un barrio de clase trabajadora en Bombay. BBC
Los luchadores practican "kushti" en un cuadrilátero especialmente preparado con barro untado en aceite que se pasan por todo el cuerpo.
Luchadores en un gimnasio en un barrio de clase trabajadora en Bombay. BBC
Esta tradición está en declive en Bombay, pero grandes eventos y determinadas luchas todavía pueden atraer hasta 20.000 espectadores.
Luchadores en un gimnasio en un barrio de clase trabajadora en Bombay. BBC
Algunos de los que practican este deporte realizan giras por pueblos en los que les pagan por luchar. Pueden ganar hasta unos US$15.000 al año.
Luchadores en un gimnasio en un barrio de clase trabajadora en Bombay. BBC
Los luchadores aumentan su fortaleza con una dieta especial que incluye un brebaje hecho con leche, almendras machucadas, suero de mantequilla y azúcar. Se supone que medio litro de esta preparación dos veces al día incrementa la resistencia.
Luchadores en un gimnasio en un barrio de clase trabajadora en Bombay. BBC
Buena parte del entrenamiento diario se centra en ejercicios físicos. Pero para ser exitosos, los luchadores deben tener una buena técnica, además de la fuerza.
Luchadores en un gimnasio en un barrio de clase trabajadora en Bombay. BBC
En el pasado, algunos estos luchadores han competido a nivel olímpico.