En fotos: "La lucha de mi esposa contra el cáncer"

13 noviembre 2013 Última actualización: 11:15 GMT

El fotógrafo estadounidense Angelo Merendino retrató en unas conmovedoras imágenes la batalla contra el cáncer que durante cuatro años libró su esposa Jennifer, quien falleció en diciembre de 2011.
Foto de Angelo Merendino
"La batalla que no elegimos. La lucha de mi esposa contra cáncer de mama" es una serie imágenes en las que el fotógrafo estadounidense Angelo Merendino retrata la lucha que su esposa Jennifer -quien falleció en diciembre de 2011- libró durante cuatro años contra el cáncer. Las fotografías, que pueden verse en la página www.mywifesfightwithbreastcancer.com, han sido reunidas en un libro electrónico. (Todas las fotos son de Angelo Merendino)
Foto de Angelo Merendino
Angelo conoció a Jennifer en 2005 en Ohio. Según le explicó a BBC Mundo, desde el instante en el que la vio supo que ella era "la elegida". En 2007 contrajeron matrimonio e iniciaron su vida de casados en la ciudad de Nueva York.
Foto de Angelo Merendino
A principios de 2008, a los cinco meses de haberse casado, a Jennifer le diagnosticaron un cáncer de mama. Según cuenta, nunca olvidará la llamada en la que su esposa le dio la noticia de la enfermedad.
Foto de Angelo Merendino
Desde ese momento su vida cambió para siempre. Tras meses de tratamiento y después de que su mujer se hubiera sometido a una doble mastectomía, los médicos les dijeron que Jennifer había superado la enfermedad. La alegría duró poco. En 2010 les comunicaron que el cáncer había regresado y que Jennifer sufría metástasis en el hígado y los huesos.
Foto de Angelo Merendino
"Cuando el cáncer de Jennifer regresó nos dimos cuenta de que la gente no entendía la gravedad de la situación. Fue hacia finales de 2010 cuando empecé a fotografiar nuestra vida diaria para que nuestra familia y amigos vieran por lo que estábamos pasando", explica Merendino.
Foto de Angelo Merendino
Cuando el cáncer se extendió, Merendino pensó por primera vez que Jennifer podía morir y que él podía convertirse en viudo antes de cumplir los 40. En octubre de 2011 les comunicaron que la enfermedad había llegado al cerebro. "Fue ahí cuando me di cuenta de que las cosas no iban a mejorar", relata.
Foto de Angelo Merendino
Para Merendino, las imágenes que iba tomando de Jennifer "eran secundarias", ya que estaba completamente volcado en cuidar a su esposa.
Foto de Angelo Merendino
Merendino asegura que si no hubiera sido por el apoyo que recibieron de su familia y amigos no hubieran podido sobrellevar la enfermedad.
Foto de Angelo Merendino
En un principio las imágenes iban a quedar en el ámbito privado de la pareja. Sin embargo, a fines de 2011, con el consentimiento de Jennifer y animado por un amigo, empezó a compartir las instantáneas en internet.
Foto de Angelo Merendino
Merendido acaba de crear la organización "The Love You Share" con la que quiere ayudar a que mujeres con cáncer "puedan superar los desafíos diarios que supone luchar contra esta enfermedad".
Foto de Angelo Merendino
Tras hacer públicas las imágenes, empezó a ser contactado por numerosas personas -muchas de las cuales estaban batallando como Jennifer contra el cáncer- que querían darle las gracias por compartir su historia.
Foto de Angelo Merendino
Merendino asegura que saber que las imágenes que tomó de su esposa están ayudando a otras personas hace que se sienta orgulloso.
Foto de Angelo Merendino
La mitad de los beneficios que obtenga con la venta de su libro de imágenes "La batalla que no elegimos. La lucha de mi esposa contra cáncer de mama" irán destinados a la organización "The Love You Share".
Foto de Angelo Merendino
Jennifer falleció el 22 de diciembre de 2011 a los 40 años de edad. Merendino explica que se "obsesionó" con las imágenes que había tomado durante la enfermedad, que acabarían convirtiéndose en "una carta de amor" a su esposa.
Foto de Angelo Merendino
"Espero que nuestra historia sirva para que la gente se dé cuenta de que hay que disfrutar la vida. Me gustaría que vean las imágenes y se paren un momento a pensar sobre lo bella que es vida y lo preciada que es la felicidad".
Foto de Angelo Merendino
"El cáncer está en las noticias a diario y, tal vez, estas fotos puedan hacer que la próxima vez que alguien le pregunte a un paciente con cáncer cómo está, más allá de escuchar la respuesta, entienda con mayor conocimiento, empatía, comprensión y preocupación por lo que está pasando esa persona", reflexiona Merendino.