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Animación: qué es el fracking

28 octubre 2013 Última actualización: 15:10 GMT

Es una tecnología que ha transformado la economía de Estados Unidos, pero que sigue generando protestas y está prohibida en países como Francia y en el propio estado de Nueva York.

Gracias a la fracturación hidráulica o fracking para extraer gas y petroleo de esquisto, EE.UU. podría lograr la autosuficiencia energética en 2035, según la Agencia Internacional de Energía. Pero los detractores de la técnica, que consiste en inyectar agua y productos químicos a alta presión para fracturar la roca que contiene los hidrocarburos, advierten sobre el riesgo de contaminación de acuíferos y sismos.

La fracturación hidráulica para extraer gas o crudo convencional es conocida desde hace décadas. En este caso los hidrocarburos han migrado de la roca madre y están acumulados en una trampa o reservorio.

Pero sólo en los últimos años el avance de la tecnología y la perforación horizontal ha impulsado la expansión de la fracturación hidráulica para hidrocarburos no convencionales, que no han migrado a reservorios por lo que para extraerlos es preciso fracturar la roca donde están atrapados.

Vea cómo se realiza el fracking en este video de BBC Mundo.