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En fotos: los sidis, los africanos perdidos en India

  • Foto de Ketaki Sheth
    La fotógrafa india Ketaki Sheth retrató a una pequeña comunidad de sidis, indios de ascendencia africana que vive principalmente en el estado occidental de Gujarat y el estado sureño de Karnataka.
  • Foto de Ketaki Sheth
    Sus antepasados, dicen los historiadores, eran esclavos, soldados, comerciantes, pescadores de perlas y peregrinos musulmanes que llegaron a India durante siglos. Un gran número de ellos, dicen, también llegaron a India como ciudadanos libres.
  • Foto de Ketaki Sheth
    El historiador Mahmud Mamdani afirma que la mayoría de los sidis eran descendientes de esclavos llevados por los portugueses por la costa del este de África, principalmente de Mozambique. "La gran diferencia con la esclavitud del Atlántico era que casi ningún esclavo fue traído a India para proporcionar mano de obra barata. Su principal atractivo no era su bajo precio, sino su lealtad", indica.
  • Foto de Ketaki Sheth
    Ketaki Sheth cuenta que "a excepción de una o dos personas que fotografié, ninguno había visitado África. La generación más vieja también se siente arraigada a India", dice la fotógrafa.
  • Foto de Ketaki Sheth
    "Con excepción de su danza (llamada Goma, de la palabra swahili "ngoma", que significa tanto tambor como danza) y algunos rituales de exorcismo que tienen sus raíces en África, los sidis son indios en su lenguaje, costumbres, vestimenta, comida y su temperamento", dice Sheth . En Gujarat, por ejemplo, hablan Gujarati como lengua materna.
  • Foto de Ketaki Sheth
    Los sidis son "pobres en su mayor parte", explica Sheth. Reciben algunas ayudas del gobierno, ya que se clasifican como "tribus registradas", uno de los grupos más desfavorecidos de India.
  • Foto de Ketaki Sheth
    Mahmud Mamdani cuenta que un sidi anciano le dijo que cuando una niña se casa con alguien de otra casta o comunidad suele ser expulsada. La prohibición de matrimonio fuera de la comunidad se debe más al "interés que a la identidad". La gente de afuera, temen los sidis, se aprovecha de los beneficios que reciben.
  • Foto de Ketaki Sheth
    "Cada vez que le preguntaba a una persona sidi si se consideraba africana o india, inevitablemente recibía una mirada burlona. Son, por supuesto, indios", dice Mahmud Mamdani.
  • Foto de Ketaki Sheth
    "Lossidis son gente sin pretensiones y relajadas. Una vez que te ganas su confianza y amistad, son abiertos y cálidos", relata Ketaki Sheth.

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