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En fotos: el presente y el futuro de los videojuegos en un solo lugar

Última actualización: Miércoles, 6 de junio de 2012
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    Todos a jugar: la mayor feria dedicada a la industria del videojuego en Estados Unidos abrió sus puertas esta semana en el centro de convenciones de Los Ángeles. Consolas, tabletas, joysticks, juegos sociales y batallas en línea, una oferta para casi 50.000 visitantes que llegan a descubrir el entretenimiento digital que está por venir.
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    El sector tiene motivos para invertir en el negocio y renovarse sin pausa. Según un estudio de la consultora de tecnología Gartner, los videojuegos continuarán vendiéndose a buen ritmo: de los más de US$74 mil millones alcanzados en 2011, en 2015 las ventas de los juegos y su hardware asociado podría llegar a la marca de US$112 mil millones.
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    La expectativa de la feria estuvo puesta en las novedades de Nintendo: la compañía japonesa ya había mostrado el prototipo de su consola Wii U en 2011, pero esta vez la trajo puesta a punto y con programas listos para correr. Anticipan que saldrá a la venta en Navidad y su gran apuesta es el mando GamePad, con pantalla táctil, giroscopio y acelerómetro.
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    La compañía nipona también presentó un concepto de “parque de diversiones digital” bajo el nombre NintendoLand, que no fue recibido con tanto entusiasmo como el anuncio de una nueva versión del juego insignia “Super Mario Bros”. También trajeron “Batman: Arkham City - Armored Edition” y un desafío de zombis a la nueva Wii U, ambos destinados a disputarle mercado a sus dos grandes rivales, PlayStation y Xbox.
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    Microsoft, en tanto, tuvo como novedad destacada para su consola el juego de combates extraterrestres “Halo 4”, saga de uno de sus mayores éxitos de ventas. No hubo, en cambio, anuncios en materia de hardware: la Xbox sólo se apuntó nuevos proveedores de contenidos –entre ellos, el canal hispano Univisión- y una aplicación llamada StarGlass, destinada a unificar dispositivos, como teléfonos y tabletas, y a agregar “inteligencia” a la TV hogareña.
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    La empresa seguirá empujando su revolucionario periférico Kinect, la gran renovación que aportó la Xbox a las consolas y que ha permitido que estos aparatos, otrora dedicados al entretenimiento sedentario, se consoliden como aliados del ejercicio físico. Sólo que ahora la empresa buscará operar sus programas mediante comando de voz, en lugar de los ya conocidos sensores de movimiento.
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    En tanto, Sony parece apostar todo a los juegos para su PlayStation 3: su impactante demo del apocalíptico "The Last of Us" dejó a muchos con ganas de probar pronto la versión final. La otra propuesta fue Wonderbook, una iniciativa para convertir libros en experiencias interactivas que tendrá una socia de peso: la autora de la saga “Harry Potter”, J.K. Rowling, quien estará detrás del “Wonderbook: Book of Spells” que se lanzará antes de fin de año.
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    A juzgar por los anuncios, Sony ha desplazado de su estrategia central a la PSP Vita, una consola de mano que compite con otros dispositivos como el Nintendo 3DS. Pocas novedades se anticipan en torno a la Vita, que tiene apenas un año de vida y no ha logrado cumplir con las expectativas de ventas. Tendrá, eso sí, nuevos juegos: unos 60 se anuncian para este año, destinados a revitalizar la plataforma.
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    En la exhibición E3 de 2012 sorprendió, además, el número creciente de desarrolladores que explotan un nuevo segmento de la industria: los videojuegos para dispositivos móviles como teléfonos inteligentes y tabletas. Son estos los grandes competidores de las consolas de mano, a las que se estima robarán mercado para representar 20% del negocio total hacia 2015, según datos de la consultora Gartner.
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    También de la alianza de los creadores de juegos con la industria del cine y el cómic saldrán buenos dividendos, según los expertos: la película “Los vengadores”, estrenada el mes pasado en Estados Unidos y convertida en récord de taquilla, ya tuvo un anticipo de cómo se verá en las consolas, donde los “gamers” dan batalla sin comandos de mano y con sensores de movimiento.
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    Los accesorios, en tanto, son otra de las tentaciones para los jugadores más dedicados. Pese a los millones en juego, la industria del "videogame" debe repuntar una caída en las ventas de cinco meses consecutivos. Según mediciones del Grupo NPD, los ingresos del sector cayeron 32% respecto de abril de 2011. Los periféricos y accesorios, como esta silla para pilotos de carreras virtuales, pueden ayudar a revertir la tendencia.
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    Para los nostálgicos, también hay un espacio: los jugadores de Atari de los años 80, los de Commodore 64 y los del ColecoVision; los que extrañan la primera versión de Mario Bros y los que quieren repetir sus marcas históricas en el “Pacman”, todos tienen su lugar en el rincón-museo de E3. Para ellos, las novedades de la feria importan poco: sólo se trata de jugar.

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