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Al rescate de los legendarios ascensores de Valparaíso

  • Ascensores Valparaiso (Fotos: www.ascensoresvalparaiso.org / www.leapfrog.cl)
    El gobierno de Chile firmó el decreto para la adquisición de diez de los tradicionales ascensores de Valparaíso, que permitirá recuperar a muchos de estos históricos mecanismos que permanecen en el abandono.
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    La idea es que luzcan como el ascensor del cerro Artillería. Aquí el interior de uno de sus carros, construido en 1893 y actualmente en funcionamiento.
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    El ascensor del cerro Barón fue siempre una de las principales postales de Valparaíso tras empezar a funcionar en 1906.
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    El ascensor Barón pertenece a la municipalidad de Valparaíso y actualmente está en reparación, aunque expertos en la materia lamentan que se intervendrá la histórica maquinaria interna al reemplazarla por una nueva.
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    El ascensor Concepción fue escogido como el primero que será intervenido por el Estado. Según destacó el presidente Sebastián Piñera, el proyecto "representa mucho más que una obra de ingeniería, significa realmente un símbolo de lo que es este nuevo Siglo XXI".
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    Camilo Vargas -quien como integrante del gobierno regional de Valparaíso durante la época de Michelle Bachelet impulsó el programa de recuperación de los ascensores- destacó a BBC Mundo que estos aparatos "responden muy bien a la topografía de la ciudad y en ese sentido son un medio de transporte vigente y mirado a futuro son una buena opción".
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    Además de ser un símbolo de la ciudad y de Chile, los ascensores son parte del Patrimonio de la Humanidad con que la Unesco ungió a Valparaíso, por lo que a juicio de sus defensores era imperioso que el Estado se hiciera cargo de ellos.
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    "Para la gente es un medio de transporte pero también asocian su identidad: cada uno de los que nació aquí en un barrio tiene un ascensor. Y para Chile es una postal muy importante", destaca Camilo Vargas, chileno alemán apodado como "hombre ascensor" por su constante impulso para conservarlos.
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    Las puertas cerradas de los ascensores se repiten en la ciudad puerto. De los 30 que fueron construidos entre 1883 y 1992, 15 fueron declarados como monumentos históricos y hoy día hay solamente cuatro en funcionamiento.
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    El torniquete de ingreso al ascensor El Peral, de propiedad municipal, que es uno de los pocos que sigue en funcionamiento. "También tiene que ser intervenido, pero está en bastante buen estado", señaló Camilo Vargas.
  • Ascensores Valparaiso (Fotos: www.ascensoresvalparaiso.org / www.leapfrog.cl)
    El ascensor Monjas -uno de los diez que quedarán en manos del Estado,- iniciará un proceso que busca recuperar un promedio de dos de estos mecanismos por año.
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    Maquinarias que datan del Siglo XIX fueron las encargadas de hacer funcionar a estos ascensores, generalmente provenientes de Reino Unido y Alemania.
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    Los defensores de este patrimonio industrial viviente lamentan el retraso con que se adoptó la decisión de comprar los ascensores, ya que muchos de ellos han sido desmantelados con el paso del tiempo. El Villaseca es uno de los que necesitará una importante inversión. (Fotos: www.ascensoresvalparaiso.org / www.leapfrog.cl)

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