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En fotos: una nueva ventana al universo en el desierto de Atacama

Última actualización: Lunes, 3 de octubre de 2011

Una nueva ventana al universo se abre en el desierto de Atacama

  • Proyecto ALMA
    Tras una década en desarrollo, esta semana empezó a funcionar el conjunto de radiotelescopios en el Llano Chajnantor del desierto de Atacama en Chile. El complejo conocido como ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), fue construido a 5.000 metros de altura y es fruto de la colaboración entre los gobiernos europeos, estadounidense y el chileno. Contará con un total de 66 enormes antenas que juntas conformarán la herramienta de observación astronómica más poderosa del mundo. ALMA (ESO / NAOJ / NRAO), W. Garnier Agradecimiento: General Dynamics C4 Systems
  • Antena
    Por el momento, las instalaciones cuentan ya con un total de 16 antenas interconectadas capaces de captar las ondas de radio submilimétricas que llegan desde el cosmos. Las antenas estarán unidas entre sí por 15 kilómetros de fibra óptica. ALMA permitirá a los científicos estudiar en mayor detalle la formación de estrellas y planetas, así como otros objetos distantes del universo como agujeros negros. ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), Carlos Padilla.
  • Via Láctea
    El desierto de Atacama en Chile fue el lugar elegido por su sequedad extrema, ya que la casi ausencia de vapor de agua en el cielo ofrece las mejores condiciones para la radioastronomía. Esta disciplina de la astronomía estudia las ondas radiales que emiten galaxias, estrellas y otros cuerpos, a diferencia de los telescopios ópticos o infrarrojos, que sólo detectan la luz. En la imagen podemos ver parte de la miríada de estrellas y polvo que conforman la Vía Láctea sobre el Llano de Chajnantor en Atacama. Foto: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)
  • Estrella Beta Pictoris
    En la imagen podemos ver la emisión del disco de polvo que rodea la estrella Beta Pictoris. En el lado izquierdo está la imagen vista desde el telescopio espacial Herschnel en Madrid, mientras que en el derecho está la imagen tomada por las antenas de ALMA. En la última imagen se pueden observar con mayor detalle las zonas de alta densidad de la estrella. Foto: imagen de prueba ALMA
  • Estrellas
    Esta es la primera imagen reveleada por las antenas de ALMA y se trata de las Galaxias de las Antenas, un duo de galaxias en colisión ubicadas en la constelación Corvus y descubiertas en 1975. Los radiotelescopios de ALMA, a diferencia de los telescopios ópticos, permiten visualizar las formaciones ocultas tras nubes de polvo oscuro tal y como se ve en la imagen. Las zonas en amarillo y naranja señalan las zonas en formación en contraste con las áreas rosadas, rastro de estrellas que ya se formaron. Foto: (NRAO/AUI/NSF)
  • Antena en el desierto
    Se espera que el proyecto esté listo en 2013, una vez que las 66 antenas estén operativas y conectadas funcionando como un único y potente telescopio diez veces más poderoso que el telescopio espacial Hubble. En la imagen podemos ver una de las antenas, de origen estadounidense, siendo transportada al lugar de ensamblaje del complejo ALMA. Foto: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), C. Padilla.
  • Sede proyecto ALMA
    Las oficinas centrales del proyecto se encuentran en Santiago de Chile, en el sector de Vitacura. El edificio tiene un tamaño de casi 7.000 metros cuadrados en dos pisos. En la imagen podemos ver al grupo de asesores científicos que participó en el proyecto ALMA posando frente a la entrada del complejo. Foto: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), Ítalo Lemus .
  • Configuración compacta de antenas.
    Las antenas del complejo son móviles y se pueden configurar según el objetivo de la observación que se lleve a cabo. En la imagen podemos ver una recreación artística del conjunto de antenas en su configuración compacta, donde todas las antenas se ubican en un círculo con un diámetro de 250 metros. Una vez construido, ALMA ocupará una superficie de 5.650 metros cuadrados con 54 antenas de 12 metros de diámetro y otras 12 de 7 metros. ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)
  • Antenas
    Para trasladar las enormes antenas, algunas de las cuales pesan unas 100 toneladas, se tuvo que desarrollar un vehículo especial para levantarlas sin causarles ningún daño. Una vez situadas en el llano, las antenas deben ser mantenidas a salvo del viento, el polvo y los cambios de temperatura. La temperatura a esa altitud puede variar súbitamente de los 15 grados en el día a los 20 bajo cero por la noche. ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)
  • Trabajador en complejo ALMA
    El proyecto ALMA cuenta con un presupuesto de US$ 600 millones de dólares aportados principalmente por la Organización Europea para la Investigación Astronómica en el Hemisferio Austral y la Fundación Nacional de Ciencias de los Estados Unidos. El proyecto ya ha recibido 900 peticiones de observación de diferentes elementos espaciales como galaxias, cometas, estrellas y planetas. Según científicos de ALMA, uno de los objetivos del proyecto será observar la formación de las primeras galaxias del universo. Foto; ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), Carlos Padilla.

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