EE.UU.: corte de apelaciones desestima demanda contra la empresa Chiquita

  • 24 julio 2014
Camión de distribución de bananas Chiquita
El tribunal desestimó la demanda de más de 4.000 colombianos contra la firma estadounidense.

Un tribunal de Miami, Florida, desestimó este jueves el caso contra la compañía de bananas Chiquita Brands International, con sede en EE.UU., que hace siete años admitió haber pagado dinero a un grupo paramilitar en Colombia.

Más de 4.000 colombianos presentaron una demanda en tribunales estadounidenses en la que pedían compensación por la muerte de sus parientes a manos del grupo Autodefensas Unidas de Colombia, AUC.

Sin embargo, un panel de la corte del Undécimo Circuito de Apelaciones de EE.UU. en Miami falló por dos votos contra uno que las cortes de EE.UU. no tienen jurisdicción sobre el caso, dado que todos los sucesos ocurrieron fuera de este país.

Chiquita pagó una multa de US$25 millones al Departamento de Justicia de EE.UU. en 2007 después de declararse culpable de cargos penales por haber realizado pagos a las AUC entre 1997 y febrero de 2004.

La empresa alegó que fue víctima del chantaje de los paramilitares para hacer los pagos si no quería que sus trabajadores estuvieran en peligro.

Esto generó las demandas civiles que este jueves fueron desestimadas.

"Los objetivos nobles no pueden ampliar la jurisdicción del tribunal establecida por ley", escribió en su resolución el juez David Sentelle en nombre de la mayoría del Undécimo Circuito.

Por su parte, Terry Collingsworth, abogado de algunos demandantes colombianos, declaró que están muy decepcionados con el fallo y agregó que planean "pedir más revisiones en el Undécimo Circuito y la Corte Suprema, si es necesario".

Ed Loyd, portavoz de Chiquita, señaló que la empresa tiene "gran empatía" por los colombianos que sufrieron, pero que la decisión del tribunal era correcta.

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