Israel lanza ofensiva terrestre en Gaza

  • 17 julio 2014
ataquie israelí en la franja de Gaza
Israel niega que la operación "Margen Protector" busque sacar a Hamas del poder.

Desde el jueves por la noche, miles de efectivos israelíes -apoyados por tanques, helicópteros y fuego de artillería- llevan a cabo la mayor operación por tierra en la Franja de Gaza en los últimos cinco años.

Este viernes, el primer ministro de Israel, Benjamín Netanyahu, aseguró que su país está preparado para expandir la ofensiva terrestre en Gaza.

Corresponsales de la BBC sobre el terreno informan que los bombardeos aéreos y los ataques israelíes continúan. El jueves por la noche, 18.000 reservistas del ejército de Israel fueron movilizados.

Desde que se lanzó la ofensiva terrestre, al menos 24 palestinos -entre ellos, según fuentes médicas palestinas, un bebé de cinco meses- y un soldado israelí han muerto.

De acuerdo con la agencia de noticias AP, las circunstancias de la muerte del soldado israelí, la primera víctima mortal entre las tropas de este país, no están claras.

Mientras que el ala militar de Hamas afirmó que la muerte fue resultado de una emboscada realizada por sus militantes, medios locales israelíes apuntaron la posibilidad de que hubiera sido víctima de "fuego amigo".

Días de bombardeos

El inicio de operaciones por tierra se produce tras días de bombardeos contra posiciones del grupo islámico Hamas en la zona.

"Siguiendo diez días de ataques del grupo Hamas por tierra, aire y mar, y después de repetidos rechazos a las ofertas para reducir la tensión, las Fuerzas de Defensa Israelíes han iniciado una operación terrestre dentro de la Franja de Gaza", dice el comunicado del ejército de Israel entregado a la BBC poco después del inicio de la ofensiva.

Los militares indicaron que se trata de una nueva fase de la operación "Margen protector" lanzada el 8 de julio y que su objetivo es "establecer una realidad en la que los ciudadanos israelíes puedan vivir con tranquilidad y seguridad sin el continuo terror indiscriminado, mientras se le propina un significativo golpe a la infraestructura de terror de Hamas".

Desde el 8 de julio, cuando empezaron las operaciones militares aéreas israelíes en la zona, fuentes médicas han informado de la muerte de 258 palestinos -la mayoría civiles- de acuerdo con organizaciones no gubernamentales que trabajan allí.

En ese mismo tiempo Hamas ha disparado 1.330 cohetes, según indica el conteo de las fuerza de seguridad israelíes, que han causado la muerte a un ciudadano israelí.

"Consecuencias"

bombardeos en gaza
Se trata de la segunda fase de la operación Margen Protector.

La orden de Netanyahu pide al ejército atacar "túneles de infiltración terrorista", por donde, según las autoridades israelíes, el grupo recibiría los armamentos y explosivos que usa contra territorio de Israel.

Sin embargo, según el portavoz militar israelí, teniente coronel Peter Lerner, entre los objetivos de la operación no está desalojar a Hamas del poder.

"El inicio del ataque terrestre en Gaza es un paso peligroso, cuyas consecuencias no han sido calculadas. Israel pagará un alto precio y Hamas está listo para la confrontación", dijo Fwzi Barhum, portavoz del grupo islamista que ejerce el control de la zona.

El presidente de la Autoridad Nacional Palestina, Mahmud Abbas, pidió desde Egipto que Israel ponga fin a su operativo terrestre. Abbas advirtió que la escalada de la tensión sólo conducirá a un mayor baño de sangre.

Por su parte, Jordania pidió que se convoque una reunión de emergencia del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas.

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Fin de la tregua

La corresponsal de la BBC en Gaza, Yolande Knell, informó que poco antes de que se anunciara la ofensiva se le advirtió a los periodistas en la zona que debían buscar refugio.

Testigos en la zona dijeron a los medios que habían visto 10 tanques israelíes cruzar la frontera en el noroeste de la franja

No se ha especificado cuánto tiempo durará la incursión militar, ni cuántas tropas participan en las acciones.

Gaza, israel, operación terrestre
Varias explosiones ocurrieron en Gaza mientras se desarrolla la operación israelí.

Más temprano, Israel había reanudado sus ataques aéreos contra la Franja de Gaza al final del alto el fuego humanitario de cinco horas que empezó en la mañana.

Pese a la reanudación de los bombardeos y antes de que se anunciara la operación terrestre, se había informado que negociadores israelíes y representantes de Hamas trataban de lograr en Egipto un cese el fuego amplio que habría empezado este viernes.

Hamas declinó aceptar la propuesta egipcia “en su actual forma”, según señaló a la prensa un portavoz de Hamas, Ghazi Hamad, quien aseguró que buscarían lograr las condiciones para una tregua con los israelíes.

Misiles palestinos
Misiles palestinos disparados desde Gaza hacia Israel tras los ataques aéreos israelíes.

bombardeo israeli en la franja de gaza
La aviación israelí reanudó bombardeos tras la "tregua humanitaria" de este jueves.