Hallan impresionante cañón bajo el hielo de Groenlandia

  • 30 agosto 2013

Un impresionante cañón hasta ahora desconocido fue descubierto bajo la capa de hielo que cubre casi la totalidad de Groenlandia.

Es uno de los más grandes del mundo. Los investigadores que lo hallaron dicen que tiene unos 800 kilómetros de longitud -más que el Gran Cañón del Colorado- y en algunas zonas alcanza hasta 800 metros de profundidad.

Fue descubierto en forma accidental cuando científicos que investigan el cambio climático trabajaban en la elaboración de un mapa de la roca que forma Groenlandia.

El equipo de investigadores de la NASA, Reino Unido y Alemania utilizó para reconstruir el paisaje miles de datos recolectados por un radar desde el aire a lo largo de miles de kilómetros y durante varias décadas.

Cuatro millones de años

El cañón fue creado por un gran río antes de que llegara el hielo. "La capa de hielo se formó, al menos, hace cuatro millones de años", explicó Jonathan Bamber, de la Universidad de Bristol, en Reino Unido, y autor principal del estudio.

El cañón se extiende casi desde el centro de Groenlandia hasta la extremidad norte de un fiordo profundo del Océano Ártico. Antes de que la isla se cubriera de hielo, debía contener un río que desembocaba en océano.

El cañón conserva su pendiente, así que algo de agua de deshielo termina descargando en la orilla norte. Ya no es un torrente, sino un hilo de agua.

Los glaciólogos creen que el cañón cumple un importante rol al transportar agua subglacial hacia el océano.

"Mucho por descubrir"

Groenlandia (foto de archivo)
Groenlandia está casi íntegramente cubierta de hielo.

David Vaughan, de la British Antarctic Survey le dijo a la BBC: "Es sorprendente hallar este cañón; Groenlandia no es tan grande como para tener un cañón de este tamaño y es algo impresionante que haya sobrevivido sucesivas glaciaciones".

Jonathan Bamber cree que el hallazgo da esperanzas de que el planeta aún tiene secretos para revelar.

"Claramente queda mucho por descubrir (en la Tierra)", dijo.