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El cine no quiere pagar por cantar "Cumpleaños feliz"

Última actualización: Jueves, 13 de junio de 2013
Torta de cumpleaños

Imagine si todos tuviéramos que pagar derechos cada vez que cantamos "Cumpleaños Feliz".

Una compañía productora estadounidense demandó a los editores musicales Warner/Chappel por los derechos de autor de la famosa canción en inglés "Happy Birthday to You" (Cumpleaños Feliz).

En marzo pasado, Warner/Chappel cobró a los cineastas US$1.500 por el uso de la canción en un documental.

La compañía afirma que la canción pertenece al público y la gente debería estar en libertad de usarla.

En ese sentido, ha pedido a un tribunal de Nueva York que ordene a Warner/Chappel Music que devuelva millones de dólares por concepto de derechos de licencia recabados a lo largo de los años.

La canción fue publicada por primera vez en 1893.

Hasta ahora no ha habido comentarios de Warner/Chappel.

La canción número uno

Niño cumple años

Aún es un misterio cómo se expandió la pegadiza melodía del "Cumpleaños feliz".

Lo cierto es que "Happy Birthday" es la primera de una lista de canciones consideradas las más lucrativas del mundo.

Millones de personas cumplen años todos los días y esta canción se canta en innumerables idiomas para celebrarlos.

Las hermanas Patty y Mildred Hill, maestras de preescolar en la década de 1890 en Kentucky, solían cantarla a sus alumnos al inicio de las clases.

La canción comenzó a aparecer en películas y en televisión en la década de 1930.

Una de sus versiones era de Irving Berlin, y llegó a oídos de Jessica Hill, hermana menor de Patty y Mildred, que la reconoció, recurrió a los tribunales y obtuvo los derechos.

Desde entonces, cada vez que suena se generan regalías, no sólo en el cine y la televisión (a una tarifa de US$25.000): hay relojes, tarjetas, velas y hasta calzones musicales.

Los derechos de publicación de la canción fueron comprados en 1988 por Warner/Chapel, se calcula que por unos US$25.000.000.

Las ganancias se reparten entre Warner y la Fundación Hill, creada para apoyar a los herederos de las hermanas Hill.

Como los derechos de autor se extendieron en Estados Unidos hasta los 70 años después de muerto el creador, la compañía los tendrá hasta 2030.

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