Nuevo brote de gripe aviar es amenaza seria, dice la OMS

  • 1 mayo 2013
Mujeres en Pekín
El brote del virus H7N9 ha causado hasta ahora 24 muertes.

El brote de un nuevo tipo de gripe aviar que ha surgido en China es una "amenaza seria" a la salud pública, afirma la OMS.

Pero agrega todavía no se puede predecir hasta dónde podrá propagarse la infección.

De las 126 personas que se sabe se han contagiado hasta ahora, 24 han muerto, y muchos más permanecen en esta grave en el hospital.

Hasta ahora, sin embargo, el virus H7N9 no ha sido capaz de propagarse entre personas, lo cual podría limitar su amenaza global.

Tal como aconsejan los expertos, la amenaza "debe ser tratada con calma, pero con seriedad".

Y hay preocupación sobre la velocidad y severidad del brote de la enfermedad.

Números "inusuales"

Tal como explica el profesor John McCauley, director de un centro de colaboración de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en el Reino Unido, ha habido un número relativamente alto de infecciones confirmadas desde que se detectó el primer caso en abril.

"No es común que se presenten estos números" dijo el experto.

Entre los infectados, 20% ha muerto, 20% se ha recuperado y el resto continúa enfermo.

La infección provoca neumonía severa y puede llevar a septicemia (envenenamiento de la sangre) y fallo orgánico.

"La OMS considera que es una amenaza seria" afirmó el profesor McCauley "pero por el momento no sabemos si se va a propagar de humano a humano".

Por su parte, el profesor Jeremy Farrar, uno de los líderes en la investigación de gripe aviar y director del centro de investigación Wellcome Trust, comparte esa opinión.

"Cuando un virus de influenza cruza de su huésped normal en las poblaciones de aves a la población humana es causa de preocupación" dijo el experto.

El científico agrega que "la respuesta hasta ahora ha sido tranquila y mesurada, pero no podemos tomarla a la ligera".