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Felix Baumgartner, el primer hombre en romper la barrera del sonido

Última actualización: Domingo, 14 de octubre de 2012

El salto de Felix Baumgartner desde el espacio

El austriaco realizó un salto sin precedentes desde una altura de 39 kilómetros, logró alcanzar una velocidad de 1.342km/h y rompió la barrera del sonido.

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El austriaco Felix Baumgartner consiguió realizar este domingo un salto sin precedentes desde el borde del espacio, a una altura de los 39 kilómetros (39.045 metros), durante el cual también logró alcanzar una velocidad máxima de 1.342 kilómetros por hora y romper con la barrera del sonido.

Tras el descenso, en el estado de Nuevo México (Estados Unidos), Baumgartner sostuvo una conversación con periodistas en la que señaló que estuvo muy cerca de abortar el salto, debido a que el visor de su casco se congeló. También dijo que debió luchar para controlar los giros, antes de abrir el paracaídas.

clic Lea: El hombre que quiere romper la barrera del sonido

Momento crítico del salto supersónico, filmado por el paracaidista

La vida de Felix Baumgartner corrió peligro cuando su cuerpo empezó a dar vueltas. El momento fue captado por una cámara que llevaba en el pecho.

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"Durante unos segundos pensé que iba a perder el sentido", afirmó el deportista de 43 años. "Ha sido muy difícil. Estás deshidratado, estás cansado. Ahí arriba es un mundo distinto, el cuerpo reacciona de forma diferente", declaró.

La hazaña -que comenzó a planearse hacer siete años- fue transmitida en vivo por televisión gracias a las cámaras de video que fueron instaladas en la cápsula en la que viajó hasta alcanzar la altura requerida, con la ayuda de un enorme globo de helio. Fue posible ver a Baumgartner abriendo la compuerta, justo antes de saltar.

Luego hubo un período de incertidumbre. Las imágenes de la caída libre solo fueron transmitidas minutos después, cuando se tuvo la certeza de que el récord se había conseguido. Solo los últimos mil metros fueron con paracaídas.

Baumgartner logró controlar el descenso sin perder la consciencia o sufrir una hemorragia cerebral en casos de girar de forma descontrolada.

Los riesgos

El viaje de Baumgartner tomó 10 minutos, de los cuales duró casi la mitad en caída libre.

Nadie ha llegado tan alto en un globo ni había intentado hacer un salto desde semejante altura.

clic Vea también: La hazaña en imágenes

El récord anterior era del coronel de la Fuerza Aérea de Estados Unidos Joe Kittinger, quien logró un salto de 31,3 kilómetros en 1960.

Hay inmensos riesgos involucrados en la proeza del austriaco. En donde estuvo, la presión del aire es 2% menor de lo que es a nivel del mar, lo que hace imposible respirar sin un suministro de oxígeno.

Las otras personas que habían intentado romper los registros existentes para la caída libre más alta, más rápida y más larga perdieron sus vidas en el intento.

Felix Baumgartner

Las imágenes de la caída libre solo fueron transmitidas minutos después.

Los ingenieros hicieron todo lo posible para contener los riesgos. Contruyeron, entre otras cosas, una cápsula especial a presión una para llevar al austriaco a la estratósfera con la ayuda de un globo de helio.

Baumgartner usó un traje a presión de nueva generación, una evolución de la ropa protectora naranja usada por los astronautas en los lanzamientos de cohetes.

Aunque el salto puede parecer un truco más de Baumgartner, famoso por haber saltado desde las Torres Petronas, en Kuala Lumpur, su equipo insistió en subrayar la relevancia científica del salto.

Marcas oficiales

Baumgartner tenía la esperanza de haber roto la barrera del sonido durante su descenso. Un par de horas después de su proeza, se confirmó que en efecto lo había logrado.

Felix Baumgartner

Solo los últimos mil metros fueron con paracaídas.

El deportista extremo fue trasladado por el equipo de recuperación al centro de control de la misión establecido en aeropuerto el Roswell, en Nuevo México.

Es posible que también haya logrado el récord de "subir en un globo tripulado al punto más alejado de la tierra". Sin embargo, ninguna de las nuevas marcas impuestas por Baumgartner se podrá clasificar como "oficial" hasta que sean aprobadas por la Federación Aeronáutica Internacional (FAI).

El representante de la FAI en Roswell analizará los datos grabados por un GPS instalado en el pecho del austriaco.

Traje y casco

Contexto

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