Última actualización: viernes, 26 de junio de 2009 - 12:01 GMT

Generación Internet: futuro incierto

Niños frente a una computadora

Los casos de adicción a internet son minoritarios entre los niños, señaló Sádaba.

Los menores latinoamericanos de entre 10 y 18 años prefieren navegar por internet que sentarse a ver televisión. Y las consecuencias ya están aquí: niños con menos capacidad de concentración y profundización, quienes "banalizan" el concepto de la amistad y en algunos casos son adictos a la red.

Así de rotunda se mostró Charo Sádaba, profesora de la Universidad de Navarra y coautora del libro "La generación interactiva en Iberoamérica" -que recopila más de 80.000 encuestas realizadas en seis países de América Latina- al responder a preguntas de los lectores de BBC Mundo.

Sin embargo, la experta destacó que los casos de adicción son minoritarios y que internet también ha traído consecuencias positivas, como que los jóvenes estén leyendo y escribiendo más que antes.

Por eso, según ella, esta tecnología debería verse como una oportunidad para crear una generación más inteligente que la anterior, aunque todavía es demasiado temprano para saber si esto va a ocurrir.

La experta respondió de esta manera a las preguntas de los lectores:

He observado, a través de mi práctica docente de cerca de tres décadas, que los estudiantes no mejoran su desempeño al darle más tiempo para usar medios electrónicos, y que la cantidad y calidad de la lectura y las posibilidades de abstraer disminuyen.
Darío Arredondo, Hermosillo, México.

Estoy de acuerdo que todavía no tenemos las pistas y claves para hacer que el uso de internet revierta en una mejor educación para los menores. Pero disentiría que sólo puedan achacarse cosas negativas.

Tiene que haber un orden en el uso de internet, que puede ser una hora, dos horas diarias, lo que los padres consideren conveniente.

Los menores están leyendo mucho, consumiendo mucha información que leen a través de internet y también están escribiendo mucho. No sé si más o menos que antes, pero lo que no podemos decir es que no lean ni escriban por tener internet.

Pienso que las generaciones que vienen van a ser mucho más inteligentes gracias al estímulo temprano que proveen todas estas nuevas tecnologías.Francis, Panamá.

La tecnología no nos hacen más inteligentes, nos dan más acceso a la información y ni siquiera la información es igual al conocimiento. Podemos tener más información y no conocerla en absoluto. Los menores sí están en mejores condiciones de aprovechar todos los estímulos que tienen a su alrededor, que si sabemos usarlos bien educativamente pueden marcar una diferencia.

¿Se está viendo ese efecto positivo?

Todavía no, es demasiado temprano y aún no hemos sabido dar una respuesta educativa a que esta generación esté usando esta tecnología, hay un pequeño retraso en la formación de los profesores, de los padres...
Lo que sí se nota es que los profesores se encuentran son niños más dispersos, con menos capacidad de concentración y profundización, pero eso no es sólo culpa de la tecnología, sino por no haber sabido encauzar la tecnología.

¿Se puede revertir esto en el futuro?

Soy una optimista, sobre todo viendo el interés que los padres y profesores están mostrando sobre este tema.

Charo Sábada

Sábada sostiene que este tipo de tecnología debe verse como una oportunidad.

¿Cómo puedo hacer que mi hija de 11 años entienda las desventajas de estar más del tiempo prudencial frente a internet? Pienso que tiene adicción, se enoja cuando le pido que sólo esté dos horas al día.
Lesbia Briceño, Caracas, Venezuela.

Es una preocupación interesante. La moderación que los padres están es su derecho de exigir en el uso de internet es la misma que en el uso de cualquier otra cosa que tienen a su disposición. Por ejemplo, no pasar cinco o seis frente al televisor, o no comer tanto chocolate como puedan. Tiene que haber un orden en el uso de internet, que puede ser una hora, dos horas diarias, lo que los padres consideren conveniente.

Para mí dos horas máximo es suficiente para que los menores dentro de su programación diaria puedan hacer deporte que también es importante.
Luis, Puerto Ordaz, Venezuela.

No me atrevería a decir cuál es el límite. En algunos casos dos horas es mucho y en otros no. Por ejemplo, un niño que vive en una gran ciudad latinoamericana, que pasa muchas horas fuera de casa y tarda mucho en llegar al colegio, que pase dos horas en internet son muchas horas, tiene que pasar tiempo con sus hermanos, su familia, estudiar... Los padres tienen que velar para que los niños tengan variedad en su dieta de medios y actividades de ocio.

¿Entonces qué opina que la Sociedad de Pediatría de Estados Unidos advierta que pasar más de dos horas al día online puede ser perjudicial para los niños?

Dos horas puede ser la franja a partir de lo cual puede ser malo por visión, dolores de cabeza, situación pasiva de estar frente a una computadora. Pero ellos no dicen que dos horas sea el tiempo, pueden ser más, hay que aplicar el sentido común.

Los menores están leyendo mucho, consumiendo mucha información que leen a través de internet y también están escribiendo mucho. No sé si más o menos que antes, pero lo que no podemos decir es que no lean ni escriban por tener internet

¿Existe la adicción a internet?

Por supuesto y hay niños que tienen serios problemas; pero no dejan de ser casos minoritarios que muchas veces responden a que son menores que tienen otros tipos de problemas que se manifiesta en el uso de internet como podrían manifestarse de otra manera, y a veces los medios de comunicación les dan demasiada importancia.

¿El uso de internet está generando otras reacciones?

En la encuesta que hicimos les pedimos a los menores que valorasen cosas como si se sienten más solos, o si conocen a alguien que está aislado por usar internet. Y sí que reconocen saber de algunos casos pero no es un reconocimiento mayoritario.

La experiencia como docente me hace pensar que el uso de internet de los jóvenes entre 12 y 18 años de edad se centra en tres áreas: uso del chat, juegos donde predomina la violencia y pornografía.
César García, Maracay, Venezuela.

Con los datos en la mano, estoy de acuerdo en sólo la primera de las tres premisas. Los menores están usando internet sobre todo para comunicarse entre si. Está el chat, pero también están las redes sociales que están desbancando al chat al menos en Europa.

Discrepo que los juegos violentos sean otra de sus grandes preferencias, creo que sí juegan pero nos dicen que sus juegos favoritos son los deportivos y los juegos de estrategia. Y sobre pornografía, también declaran acceder a contenido para adultos pero en ningún país pasan del 8-10%.

Una de las consecuencias preocupantes del uso que los menores están haciendo de internet es precisamente la banalización del concepto de la amistad

A mí me preocupa cómo afecta las relaciones interpersonales de los adolescentes y que dejan de aprender viejas habilidades manuales como costura, tejido, carpintería, pintura, música...
Mercedes, Argentina.

Una de las consecuencias preocupantes del uso que los menores están haciendo de internet es precisamente la banalización del concepto de la amistad. Aprenden habilidades que nosotros no aprendíamos, pero hay habilidades que si no se practican no se aprenden, como el contacto cara a cara entre humanos, entender el lenguaje corporal de la gente, que no sólo podemos comunicarnos a través del texto y las imágenes.

Esas habilidades se están viendo mermadas pero no es generalizado todavía, es pronto para saber si lo que está sucediendo ahora es o no una actitud consolidada.

¿Será viable una regulación efectiva del contenido perjudicial que se maneja en la red?
Daniel Rangel, Mérida, Venezuela.

Es difícil porque es un medio global en una realidad donde las legislaciones son locales o nacionales, sería lo deseable pero es complicado. De hecho, ahora mismo las propias operadoras de telecomunicaciones se están comenzando a auto-regular. La legislación global es muy complicada. Mientras tanto, los padres tienen acceso a los filtros de contenido.

Si quiere saber más, puede hacer clic en el vínculo denominado "Generaciones Interactivas" que aparece a la derecha de su pantalla, allí se puede descargar el libro escrito sobre el tema.

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