Última actualización: viernes, 1 de mayo de 2009 - 16:36 GMT

Amazonia: un pulmón vulnerable

Amanecer en Sao Gabriel da Cachoeira, Brasil (Foto: Peter van der Sleen)

Amanecer en Sao Gabriel da Cachoeira, Brasil. (Foto: Peter van der Sleen)

Con sus cerca de seis millones de kilómetros cuadrados, la Amazonia se extiende a lo largo de nueve países sudamericanos y alberga el mayor bosque tropical del planeta.

No importa cuan lejos vivamos de esta región, debemos mucho al bosque amazónico, que a lo largo de la historia ha absorbido una décima parte de nuestras emisiones de dióxido de carbono, según dijo a BBC Mundo Oliver Phillips, catedrático de Ecología Tropical de la Universidad de Leeds en Inglaterra.

EN IMÁGENES

Pero este gigante generoso, con sus cerca de 10.000 especies de árboles, es también un gigante vulnerable. "La Amazonia es sorprendentemente sensible a la sequía", señala Phillips, quien es el autor principal de un estudio según el cual el bosque amazónico puede pasar rápidamente de ser un sumidero que absorbe CO2 a convertirse en una fuente masiva de este gas de invernadero.

Eso es precisamente lo que sucedió durante la sequía que afectó a la región amazónica en 2005 de acuerdo al estudio, la primera evidencia sólida de que la sequía causa pérdidas masivas de dióxido de carbono en los bosques tropicales.

El estudio, publicado este año en la revista Science y en el que participaron 68 científicos de 13 países, tiene enormes implicaciones para las negociaciones sobre cambio climático.

"Los bosques tropicales han subsidiado nuestra forma de vida en las economías industrializadas y eso ha ayudado a hacer más lento el cambio climático", afirma Phillips.

"Pero depender de este subsidio de la naturaleza es extremadamente peligroso. Si los sumideros de dióxido de carbono se invierten, los niveles de CO2 aumentarán más rápido y se necesitarán cortes más profundos en las emisiones".

La sequía de 2005

Phillips coordina la Red Amazónica de Inventarios Forestales, RAINFOR, una red internacional que desde 2001 venía monitoreando los bosques amazónicos y que en 2005 estuvo en condiciones de medir rápidamente el impacto de la gran sequía. La red es financiada por la fundación Gordon & Betty Moore de EE.UU. y por fondos públicos británicos.

Abel Monteagudo midiendo un árbol de Cecropia Sciadophylla en Yanamono, Iquitos, Perú

El botánico peruano Abel Monteagudo es uno de los científicos de RAINFOR que participó en el estudio.

El botánico peruano Abel Monteagudo midiendo un árbol de Cecropia Sciadophylla en Yanamono, Iquitos, Perú, en 2009.

Ampliar imagen

"La sequía de 2005 afectó al suroeste de la Amazonia, o sea, el suroeste de Brasil, el norte de Bolivia, y el sureste peruano. Particularmente en Perú, el departamento de Madre de Dios fue fuertemente afectado", dijo a BBC Mundo el botánico peruano Abel Monteagudo, uno de los investigadores de RAINFOR que participó en el estudio.

La sequía se originó en un calentamiento de las aguas del Atlántico norte, el mismo fenómeno que provocó el huracán Katrina. Se evaporaron ríos, hubo incendios y fue necesario ayudar a las comunidades locales durante la sequía que tuvo un impacto profundo en el bosque amazónico, especialmente en algunas especies de palmeras.

"Hubo una mortalidad sui generis que antes no habíamos visto. Algunas palmeras perdieron agua y se doblaron. Esto no se había visto antes", señala el botánico peruano.

Especialmente sensibles fueron palmeras como la Iriartea deltoidea, conocida en Perú como "pona", o la "cashapona", cuyo nombre científico es Socratea exorrhiza.

"Estas especies tienen raíces superficiales, no penetran muy adentro, y como hay déficit en el mismo suelo no tenían como captar agua. Puede ser además que la fisiología de la planta no pudo soportar esta pérdida de agua", señala Monteagudo.

La fauna también sufrió los efectos de la sequía. "Pudimos ver por ejemplo que los sapitos, que por lo general están en la parte de arriba, en algunas orquídeas o bromelias, estaban en la parte de abajo, como si hubieran bajado a buscar agua, porque arriba la cantidad de sol y las condiciones extremas los iban a matar. Y creo que algo similar pasó con aves y algunos monos", señala Monteagudo.

Amazonia invertida


Los resultados de la sequía en términos de emisiones fueron profundos y sorprendentes.

Oliver Phillips, profesor de Ecología Tropical de la Universidad de Leed y coordinador de RAINFOR (Foto: gentileza Oliver Phillips)

Oliver Phillips, experto de la Universidad de Leeds, coordina la Red Amazónica de Inventarios Forestales (RAINFOR).

"Antes de la sequía en años normales el bosque amazónico absorbía cerca de dos mil millones de toneladas de CO2. Durante la sequía, en lugar de un sumidero la Amazonía se transformó en una fuente de CO2, liberando más de tres mil millones de toneladas", explica Oliver Phillips.

El impacto total de la sequía -cinco mil millones de toneladas extra de dióxido de carbono en la atmósfera- excede las emisiones anuales de Europa y Japón juntas.

¿Cómo pudo el bosque transformarse en una fuente de CO2? Por un lado, durante la sequía los árboles crecen menos y absorben menos dióxido de carbono. Por otro, cuando los árboles mueren y se descomponen se libera CO2. Lo mismo sucede en el caso de incendios forestales.

Midiendo árboles

Palmera Iriartea deltoidea o "pona" doblada por la sequía (Foto: gentileza Abel Monteagudo)

La sequía de 2005 hizo que algunas palmeras se doblaran, una mortalidad que no se había visto.

Para calcular los cambios en el almacenamiento de carbono los científicos examinaron más de 100 parcelas de bosque y midieron más de 100.000 árboles.

Midiendo el diámetro se puede calcular con determinadas ecuaciones la biomasa del árbol, pero la cantidad de CO2 también depende de otros factores, como la densidad de la madera.


"Los árboles de madera dura tienen una densidad cinco veces mayor de carbono por unidad de volumen que los de madera blanda, como el llamado palo balsa en Perú", explica Phillips.

RAINFOR busca estandarizar las mediciones de los científicos que integran la red, un elemento fundamental para determinar cuánto dióxido de carbono está absorbiendo la Amazonia.

Ventana al futuro

Taller de la Universidad Nacional de Colombia sede Amazonica, Estacion Biológica Zafire, en la Amazonia colombiana cerca de Leticia (Foto: Peter Vitzum)

Taller de RAINFOR en la Amazonia colombiana. La red es financiada por la fundación Moore en EE.UU. y por fondos públicos británicos.

El estudio de RAINFOR plantea enormes desafíos. Algunos de los modelos de cambio climático sugieren que el Atlántico norte se calentará particularmente rápido este siglo, lo que implicaría sequías más frecuentes en la Amazonia.

"Tal vez la sequía de 2005 no fue causada por el calentamiento global, pero nos dio una ventana a un posible futuro", señala Phillips.

Para Abel Monteagudo, es fundamental dar más difusión a los resultados del estudio y al trabajo que siguen realizando los científicos de RAINFOR para medir la absorción de CO2.

"Hay comunicación, pero a veces sólo entre gente interesada, no se logra involucrar a los políticos".

Algo que nuestro estudio muestra es que es especialmente importante controlar la deforestación, porque la Amazonía del futuro será más vulnerable

Oliver Phillips

Hay mucho por entender sobre la dinámica del bosque y el posible impacto del cambio climático en la biodiversidad de la región.

Y es más clara que nunca la necesidad de proteger al gran pulmón planetario, amenazado por el cambio climático, la tala de bosques, los incendios y el avance de la agricultura.

Para Oliver Phillips, "algo que nuestro estudio muestra es que es especialmente importante controlar la deforestación, porque la Amazonía del futuro será más vulnerable."

Haga clic para tener acceso a la versión en español del estudio sobre la sequía en el Amazonas


Éstos son algunos de los comentarios recibidos. Los textos responden a las preguntas planteadas en el foro y son reproducidos sin correcciones de ortografía o de sintaxis. La BBC cuida que los comentarios no ofendan la dignidad de las personas y que no sean difamatorios. Las opiniones vertidas no reflejan el punto de vista de la BBC.

Este artículo viene en apoyo a el estudio rápido que estoy haciendo como médico oriundo de la región Amazónica, Sobre la evolución de nuestro clima Amazónico donde como conclusión estoy advirtiendo a todas las autoridades de la salud de la región, que ahora que comiencen a disminuir los niveles de los rios y afluentes de la Amazonía, tendremos los más altos índices de malaria en los pobladores de la región. los más afectados serán los niños y los ancianos.
Guillermo Zambrano, Leticia , Amazonas, Colombia

Sigo insistiendo en que el principal causante del Cambio Climático y del Calentamiento Global, es " La Deforestación "; lo vemos con los Volcanes que vuelven a entrar en actividad eruptiva, la ausencia de Temporadas de Lluvia, No diferenciación de las 4 Estacioes, el Ciclo del Agua se rompe al dejar de haber suficiente Vegetación que la extraiga del subsuelo para generarlo, lo que ocasiona falta lluvias Normales.Legislar a Nivel Internacional que se Considere Delito cortar lo Verde. Saludos!
Salvador Martinez C., Cd. Madero, Tamaulipas, México

Sería muy interesante difundir más este tipo de estudios, más hoy en día que los directamente afectados las poblaciones indígenas necesitan sustentar su lucha por sus territorios los bosques amazónicos, esta valiosa información ayudaría a elaborar propuestas para la recuperación y conservación de especies tan importantes para sus medios de vida. El Ministerio del Ambiente tendría una oportunidad de jugar un importante rol por los bosques de las comunidades indígenas.
María Soledad Ortiz, Lima, Perú

es evidente que si la deforestacion continua y los politicos enves de promover la reforestacion vean esto como un negocio de tala indiscriminada .. pues va ser poco lo que se pueda hacer .
solo queda mucho por hacer y hago un llamado las ONGs; ambientalistas , ya todos los que tengan esperanzas que sus nietos conoscan un planeta verde. y no tengan que contarles que alguna vez fue verde.
saludos a todos
Edgar Giraldo, Perú

la amazonia esel pulmon del mundo debemos cuidarla para el futuro de nuestros hijos sino enel futuro habra unacatastrofe ecologicasin la amazonia estaremosen peligroviade extincion y debemos cuidarla por que es un patrimoniodel mundo
nelson ricardo, bogota colombia

me gustaria conocer mas aserca de rainfor yy estar mas en contactos con ustedes estoy a sus ordenes para compartir ideas, actualmente trabajo como encargado comercial de la embajada dominicana en haiti tengo unos 7 años trabajando en ese pais y la experencia ha sido maravillosa,pero me preocupa el desastre ecologico de haiti.
manuel ulloa, republica dominicana

Me intereso mucho su artículo y su investigación.Soy cubano y me encuentro trabajando como profesor de Física en la carrera de Ingeniería Forestal en la UEA por 2 annos.Si en algo puedo contribuir a su loable trabajo,por favor contácteme.
Profesor doctor Juan Antonio Alejo Díaz.
Juan Antonio Alejo Díaz, Manaus,Brasil

desearia seber 2 cosas: 1) mas sobre RAINFOR. 2)como poder desarrollar proyectos de reforestacion,financiacion,condiciones,acuerdos internacionales y zonas.
Me despido de ustedes esperando una respuesta.saludos
luis muñoz, lima,peru


Quisiera saber más sobre RAINFOR y que puedo hacer para ayudar
Ana Sofía Hincapié, Medellín, Colombia

SOLO TENGO UNA GRAN IDEA: SI TAN SOLO PROHIBIERAMOS QUE TODOS AQUELLOS HACENDADOS O PEQUEÑAS FINCAS CERCARAN CON MADERA SUS TIERRAS, SERÍA MUCHO LO QUE AYUDARIAMOS A EVITAR EL CAMBIO CLIMÁTICO. COMO TAMBIEN A EDUCAR A LAS NUEVAS GENERACIONES SOBRE LA PROTECCION DE LA FLORA Y LA FAUNA. EVITAR LA CONSTRUCCIONES MASIVAS DE ARTICULOS EN MADERA. POR LO TANTO SOMOS NOSOTROS LOS SERES HUMANOS QUE ESTAMOS ACABANDO CON NUESTRAS ESPECIES. O SEA NUESTRA AUTODESTRUCCION. GRACIAS.
MANUEL PIÑATE, MATURIN / VENEZUELA


Hola amigos saludos para todo el grupo y felicitarles por el trabajo, soy miembro de un grupo de estudiantes de la UNMSM,nosotros estamos trabajando con el tema de reciclaje y lo que es referente al cambio climático, quisiera contactarnos para intercambiar informacion.Gracias.
luis usca c., perú

Me gustaría participar en la reforestación del amazonia,o en algún proyecto que presenten ustedes como organización para la protección del medio ambiente y de algunas especies en peligro de extinción.
Soy estudiante de post grado en educación ambiental.
Mariangela quintero, Mérida,venezuela


Espero les interese saber mas sobre nuestro proyecto de Portal y medio masivo de comunicación independiente www.larutaverde.com Si es así favor de comunicarse conmigo, gracias.
Leticia Hernandez, Monterrey, Mexico

Me interesa interiorizarme de la actividad de Rainfor para medir biomasa de árboles del desierto mexicano del Género Prosopis spp, en una perspectiva de analizar los impactos, en pérdida de capacidad de captura de carbono, por la tala indiscriminada de dichos árboles
Gracias por su atención
Hernán Ramírez Aguirre, La Paz, BCS, México


Yo pienso que uno de los mayores aportantes al cambio climatico es el nucleo terrestre que permanentemente emite erupciones dentro del mar que obviamente calientan las aguas marinas y aceleran el deshielo de los polos por medio de las corrientes marinas, tambien por las erupciones volcanicas que salen a la atmosfera con su carga de gases y calor. Ademas, ignoramos por que parte de la galaxia nos transporta nuestro sol y a que tipo de influencias magneticas nos vemos expuestos. Deberia ser priori
GERARDO PALACIOS MORENO, BOGOTA, COLOMBIA


Soy el presidente de la Fundacion Bosques por la Vida, y nuestros objetivos son: Reforestar (nuestra meta es 30.000 has de madera tropical, casi en extincion) y 2do Ayuda Social en Educacion, Salud, Vivienda y Capital de Riesgo.
Ademas, tenemos la mision (mediante un poder legal)m, de conseguir el financiamiento para una Organizacion de comunidades nativas de la Amazonia que tienen 261.000 Has de Bosques primarios, para desarrollar proyectos que mejoren su calidad de vida, sin cambiar costumbre
Washington Nuñez G., Guayaquil, Ecuador


¿Quiere enviar un mensaje a Oliver Phillips o Abel Monteagudo? ¿Desea saber más sobre RAINFOR?

¿Conoce usted algún proyecto positivo en respuesta al cambio climático sobre el que podamos conversar con sus organizadores?

Escríbanos utilizando el siguiente formulario:

PARTICIPE

* Campos obligatorios

Total: 0

Los datos provistos no serán utilizados para enviar mensajes no solicitados, ni tampoco serán entregados a terceros. Su información personal sólo se utilizará para fines administrativos.

Viviendo con el cambio climático

BBC navigation

BBC © 2014 El contenido de las páginas externas no es responsabilidad de la BBC.

Para ver esta página tal cual fue diseñada, debe utilizar un navegador de internet actualizado, que tenga habilitado el uso de hojas de estilo en cascada (CSS, por Cascading Stylesheets en inglés). Aunque en el navegador que está utilizando podrá ver el contenido de la página, no será presentado de la mejor forma posible. Por favor, evalúe la posibilidad de actualizar su navegador y/o habilitar el uso de CSS.