¿Por qué nos da sueño después de comer mucho?

  • 23 agosto 2014

Semanalmente, la revista BBC Focus resuelve algunas dudas de sus lectores. A continuación, una selección de sus respuestas para curiosos.

¿Por qué nos da sueño después de comer mucho?

Hombre dormido en el sofa con comida

Contrario a lo que se cree, la causa no es que se disminuya el flujo de sangre al cerebro para desviarla hacia el estómago durante la digestión.

La somnolencia que sentimos después de un gran banquete sucede en parte porque el cuerpo activa un mecanismo de "descanso y digestión" (lo opuesto a la reacción de "lucha o huida", una respuesta fisiológica de supervivencia producida por una descarga del sistema simpático).

La otra causa se debe a que comidas de alto contenido de almidón (carbohidratos) aumentan los niveles de melatonina en el cerebro, lo que nos hace sentir sueño.

¿Cuál robot se parece más a un humano?

Robot iCub

El PETMAN es un robot humanoide desarrollado por una firma de robótica en Massachusetts, Estados Unidos, que camina, dobla y agita los brazos.

Con movimientos que imitan un soldado, fue diseñado para poner a prueba los trajes de protección contra químicos que usa el ejército. Aunque sus accionar es asombrosamente realista, no interactúa muy bien con el usuario, pues no está diseñado para hablar ni responder.

Sin embargo, el iCub, producido por un consorcio de instituciones europeas, si califica muy bien en ese departamento.

El robot tiene más o menos el tamaño de un niño y, contrario a PETMAN, tiene una cara con parecido humano. Un tanto básica, pero tiene ojos y algunas versiones tienen párpados.

Tal vez por su porte infantil, el iCub es uno de los robots más "humanos".

Su principal misión es ayudar en la investigación del desarrollo cognitivo de los niños.

¿Podríamos sobrevivir sin los insectos?

Mosca muerta

Sería muy difícil. Los insectos polinizan por lo menos un tercio de todos los cultivos en el mundo y muchos son depredadores útiles para controlar ciertas pestes, como los ácaros.

Aunque desarrolláramos una agricultura puramente basada en la polinización aérea, tendríamos que lidiar con un problema más fundamental: el colapso completo de casi todos los ecosistemas.

La biomasa total de insectos es muy superior a la masa de todos los vertebrados, así que los insectos son una parte vital de la mayoría de las cadenas alimenticias.

Sin insectos de qué alimentarse, muchos reptiles y anfibios y cerca de la mitad de las especies de aves desaparecerían.

Por si fuera poco, son muy importantes en el proceso de descomposición que devuelve nutrientes de plantas y animales muertos a la tierra.

La catástrofe ambiental que resultaría afectaría la agricultura durante décadas y nos dejaría casi completamente dependientes del mar para conseguir alimentos.

¿Cómo puede el Universo ser infinito si se está expandiendo?

Universo

La expansión del Universo visible es el resultado del estiramiento del espacio que hay entre agrupaciones galácticas.

El efecto se podría ilustrar con un globo parcialmente inflado al que se le pegan monedas sobre la superficie. A medida que el globo se infla (representando la expansión del Universo), las monedas (agrupaciones galácticas) se distancian.

Este efecto de estiramiento tiene sentido así el Universo fuera dos, diez o infinitas veces más grande de lo que podemos observar.