EE.UU.: dos versiones sobre la muerte de Michael Brown

  • 19 agosto 2014
Manifestante y policía en Ferguson

Michael Brown tenía 18 años cuando, el pasado 9 de agosto fue abaleado por el polícía Darren Wilson. La muerte del adolescente negro y desarmado a manos de un efectivo policial blanco ha vuelto a encender la tensión racial en Estados Unidos.

La noche del lunes se registró una nueva jornada de violencia, con enfrentamientos entre manifestantes de Ferguson, en Misuri, que dejó al menos 31 personas detenidas, justo el día en el que el presidente Barack Obama reiteró su llamado a la calma y que se levantó un toque de queda nocturno impuesto el fin de semana.

Las manifestaciones comenzaron pacíficamente diez días atrás en protesta por lo que fue visto como una muerte más de un joven afroestadounidense a manos de un cuerpo policial mayoritariamente por blancos, y degeneraron en saqueos y violencia, al punto de que el gobierno federal envió a la Guardia Nacional.

Este lunes, una segunda autopsia practicada al cuerpo de Brown reveló que fueron seis los disparos que recibió, uno de ellos en la cabeza. El fiscal general de la nación, Eric Holder, anunció una tercera, a cargo del departamento de Justicia.

Sin embargo, autoridades locales y testigos aún difieren sobre las circunstancias que llevaron a la muerte de Michael Brown.

Manifestantes en Ferguson, Misuri

BBC Mundo le presenta un resumen de lo que dicen dos versiones radicalmente distintas en torno a esos hechos.

Lo que dicen los testigos

Eric Davis, primo de Michael Brown, relató que ante el policía, éste "se puso de rodillas con las manos arriba y dijo 'no dispare'. Éste es el código universal para decir 'me rindo'. Pero de todos modos el oficial avanzó y le disparó. Eso está mal y queremos que se sepa la verdad". También exhortó a que las protestas fueran pacíficas, porque "no queremos violencia en las calles".

Dorian Johnson, amigo de Brown que estaba con él esa noche, dijo que el enfrentamiento comenzó como un forcejeo en la ventana del auto del policía con Wilson aún sentado adentro. Wilson disparó desde allí, según Johnson, y los dos jóvenes salieron corriendo. "El policía disparó, nos asustamos y nos preparamos para huir. Luego volvió a disparar, mi amigo sintió el tiro, se volteó y puso sus manos arriba. Pero el oficial se acercó y disparó varios tiros más. No estábamos haciéndole daño a nadie, estábamos completamente desarmados".

El cadáver de Brown en el video de la testigo Piaget Crenshaw
Piaget Crenshaw presentó el video tomado desde su ventana en exclusiva para la cadena CNN.

Otra testigo, Piaget Crenshaw, contó a CNN que también vio al oficial actuando como si estuviera tratando de empujar a Brown hacia el auto a través de la ventana y que Brown logró soltarse y empezó a correr. Pero en un momento se volteó hacia el oficial y fue después de eso que disparó, según ella. Crenshaw grabó un video con su celular, que la cadena de televisión difundió y en el que se le escucha decir "Que Dios bendiga su alma. La policía mató a este chico frente a mi apartamento".

Tiffany Mitchell, otra testigo entrevistada por CNN, dijo que Brown forcejeó brevemente con Wilson mientras el policía seguía sentado en el auto. Según ella, durante esa pugna, el oficial disparó por la ventana. Después del primer tiro, Brown corrió por la calle y el oficial salió del vehículo y disparó de nuevo. "Michael agitó su cuerpo como si le hubiera dado y se volteó hacia el oficial con las manos arriba, pero el oficial siguió disparando hasta que cayó al piso".

El abogado de la familia Brown, Benjamin Crump, declaró que los hallazgos de la segunda autopsia mostraban que los relatos de los testigos del incidente eran verídicos, "que le dispararon varias veces, y tenemos que sacar a la luz todos los testimonios y hacer todas las autopsias y juntar todas las pruebas para completar el cuadro y para que su familia sepa que los que contaron los testigos, que fue tiroteado varias veces a plena luz del día, fue exacto".

Lo que dice la policía

La policía sostiene que Darren Wilson le pidió a Brown que saliera de la calle -por donde estaba caminando con su amigo Dorian Johnson- y se subiera a una acera, pero Brown se acercó a su auto y forcejeó con Wilson para quitarle su arma, por lo que éste le disparó.

Jon Belmar y Thomas Jackson
Con el argumento de que la investigación está en curso, la policía no ha querido dar más detalles del incidente.

Al día siguiente del incidente, el jefe de policía del condado de St. Louis, Jon Belmar, declaró a los reporteros que Brown o Johnson presuntamente empujaron al oficial Wilson a su auto cuando trataba de salir y que procedieron a golpearlo. En algún momento, pelearon por el arma. Hubo un disparo dentro del auto, cuando Wilson salió del vehículo y disparó a Brown. Según Belmar, había una distancia de 10m entre Wilson y Brown en ese momento.

La policía divulgó un video en el que presuntamente Brown está robando cigarros en una tienda poco antes del incidente que llevó a su muerte, pero el jefe de policía de Ferguson, Thomas Jackson, declaró: "El contacto inicial entre el oficial y Michael Brown no estuvo relacionado con el robo. Brown estaba caminando en medio de la calle, obstaculizando el tráfico".

Wilson fue suspendido con pago desde el incidente. La familia Brown ha pedido su arresto y procesamiento.