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Qué hace la Guardia Nacional desplegada en Ferguson

Última actualización: Lunes, 18 de agosto de 2014
Guardia Nacional en Misuri

Los primeros miembros de la Guardia Nacional de Misuri llegaron al comando central de la Patrulla de Carreteras.

Tras una noche de intensas protestas que contó con reportes sobre tiroteos, cocteles Molotov, saqueos y gases lacrimógenos, el gobernador del estado de Misuri Jay Nixon ordenó muy temprano este lunes la movilización de la Guardia Nacional a la localidad de Ferguson.

Este suburbio de San Luis de mayoría negra ha sido el escenario de manifestaciones masivas durante más de una semana a raíz de la muerte del joven negro Michael Brown, de 18 años, abaleado el 9 de agosto por un policía blanco en circunstancias que todavía no están claras.

El domingo en la noche se vivieron las escenas más violentas desde que comenzaron los disturbios y, según la policía, los agentes fueron atacados y no tuvieron más alternativa que responder al caos.

Nixon también aumentó su nivel de respuesta y aseguró que es necesario enviar la Guardia Nacional para "restaurar la paz y el orden" a raíz de los "ataques violentos deliberados, coordinados y cada vez más intensos".

"Condenamos estas actividades criminales, incluidos los tiroteos contra las fuerzas de seguridad y los civiles así como el lanzamiento de cocteles Molotov, los saqueos y los intentos de bloquear carreteras y asaltar el puesto de mando unificado", señaló Nixon al anunciar su decisión.

Las protestas en este suburbio de 21.000 personas han revelado las tensiones raciales que aún perviven en muchos lugares de Estados Unidos y han generado reacciones a nivel nacional, incluso del presidente Barack Obama, quien se mostró preocupado por el giro violento de las protestas y ordenó una serie de investigaciones federales.

clic Lea también: Obama expresa su preocupación por la violencia en Misuri

"Una fuerza lista de ciudadanos/soldados"

protestas en Misuri

El domingo en la noche se vivió la jornada más intensa de protestas en Ferguson, Misuri.

Según explica el corresponsal de BBC Mundo en Washington, Thomas Sparrow, la decisión del gobernador de movilizar la Guardia Nacional revela hasta qué punto se ha deteriorado la seguridad en la zona y cómo los intentos por frenar las protestas han resultado inefectivos.

"Nixon ya había declarado el estado de emergencia, ordenó un toque de queda y reemplazó a la policía local por la Patrulla de Carreteras estatal, pero los eventos del domingo dispararon el nivel de alerta y lo llevaron a llamar a la Guardia Nacional, una fuerza de reserva entrenada para responder a este tipo de situaciones concretas", agrega Sparrow.

La Guardia Nacional

  • Es un grupo de reserva que responde tanto al gobernador de cada estado como al presidente del país.
  • Cada estado y territorio de EE.UU. tiene su propia Guardia Nacional.
  • La Guardia puede ser convocada para responder a emergencias naturales o de orden público.
  • También pueden ser movilizadas por el presidente para misiones en el exterior.
  • Su participación es voluntaria.

Cada estado del país cuenta con su propia Guardia Nacional, de la que forman parte voluntarios cercanos a la comunidad que por lo general tienen un trabajo civil pero a la vez reciben entrenamiento militar.

Las guardias nacionales dependen del gobernador para responder a situaciones de emergencia como desastres naturales o problemas de orden público, pero también tienen una responsabilidad federal y son utilizados por Washington en conflictos a nivel internacional.

Así, la Guardia es la única rama de las fuerzas militares que tiene esa doble misión estatal y federal, le explica a BBC Mundo John Goheen, el portavoz de la Asociación Estadounidense de la Guardia Nacional (Ngaus, por sus siglas en inglés).

"La Guardia puede trabajar en una cadena de mando puramente militar o puede trabajar en una cadena de mando civil si responde a desastres locales", explica.

Además, por estar basada en cada uno de los estados, puede ser movilizada de manera particularmente rápida y sus miembros tienen relaciones con la población local, agrega Goheen.

En particular, la de Misuri se define como "una fuerza lista de ciudadanos/soldados basada en la familia y en la comunidad" y según su informe anual de 2013 cuenta con 11.500 soldados y aviadores.

"Más tensiones"

protestas en Misuri

Desde que el 9 de agosto fue abaleado Michael Brown, la localidad de Ferguson ha sido el escenario de protestas violentas.

La pregunta que surge con la movilización de la Guardia Nacional en Ferguson es si logrará frenar los disturbios, que precisamente se han incrementado por la reacción de las fuerzas de seguridad.

El gobernador Nixon claramente tiene puestas sus esperanzas en que la Guardia Nacional pueda ayudar a reestablecer la tranquilidad y proteger a los ciudadanos de Ferguson.

Y según Goheen, lo que harán los guardias es "apoyar a las agencias del orden estatales a mantener a la gente segura".

policía en Misuri

Una de las razones por las que están protestando los ciudadanos de Misuri es la reacción de la policía.

Pero también pueden tener el efecto contrario: enardecer los ánimos.

"Tras hablar con personas en Ferguson, siento que esto puede provocar a algunos aun más", dice Aleem Maqbool, un corresponsal de la BBC que ha cubierto las protestas en Ferguson desde el comienzo.

Ellos "ya sienten que se ha excedido la policía y para algunos es una especie de ejército invasor. Eso ha significado que más personas quieren salir a las calles", dice.

"No estoy seguro de que la introducción de la Guardia Nacional detenga a los manifestantes al salir a las calles. Puede detener algunos de los saqueos y la violencia".

"Pero, en últimas, sólo veo que generará más tensiones acá".

Contexto

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