5 cifras para entender la desigualdad racial de EE.UU.

  • 18 agosto 2014
manifestantes
La población negra es mayoritaria en Ferguson, Missouri.

La muerte del joven negro Michael Brown a manos de un policía en el estado de Misuri y las protestas que se han sucedido desde entonces han vuelto a poner en el primer plano cómo Estados Unidos no ha podido librarse de sus tensiones raciales.

Brown no estaba armado cuando un oficial le disparó hace una semana en la pequeña localidad de Ferguson, un suburbio de St Louis de mayoría negra pero con una fuerza de seguridad primordialmente blanca.

En los siguientes días, Ferguson se convirtió en el escenario de una batalla campal entre las autoridades y decenas de manifestantes que rechazaban el comportamiento policial, mientras en varias ciudades del país se realizaron vigilias y minutos de silencio.

El mismo presidente Barack Obama -el primer presidente negro del país- se refirió ampliamente a la controversia, ordenó investigaciones independientes sobre la muerte "desgarradora" del adolescente y reveló su preocupación por el "giro violento" que habían tomado los eventos en Misuri.

La magnitud del caso y su amplia repercusión política, social y mediática reside en que toca las fibras de uno de los problemas más delicados del país: la desigualdad racial.

Según diferentes estudios, los negros en Estados Unidos tienen menos riqueza y menos ingresos que los blancos, más probabilidad de ser encarcelados y menos probabilidad de completar un grado universitario.

Repase con BBC Mundo cinco áreas en las que se refleja de manera particular la desigualdad racial en Estados Unidos.

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Por cada 6 dólares que tienen los blancos, los negros tienen 1

desigualdad
La desigualdad es particularmente notoria en términos económicos.

"Hay una desigualdad de riqueza extraordinaria entre las razas". Ese es uno de los puntos fundamentales de un estudio presentado en 2013 por el Urban Institute, un instituto de análisis económico en Washington.

El análisis concluyó que, con base en cifras de 2010, los blancos tienen en promedio seis veces más riqueza que los negros y los hispanos (US$632.000 vs. US$103.000), una proporción que además creció si se compara con el promedio de 1983.

Al mismo tiempo, los blancos ganaron en ingresos en 2010 US$89.000 en promedio, mientras los negros obtuvieron la mitad, US$46.000.

A eso se suma que las familias negras se vieron afectadas de manera "desproporcionada" durante la crisis económica reciente: su riqueza cayó en 31%, mientras la de los blancos se vio afectada en 11%, según el mismo estudio.

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Condenas 20 veces mayores por casos similares

Según la Comisión de Sentencias de Estados Unidos, una agencia independiente en la rama judicial, los hombres negros recibieron sentencias 19,5 veces mayores que sus pares blancos en situaciones similares entre finales de 2007 y finales de 2011.

joven con pancarta en sus espaldas
El eslogan de las protestas en Missouri ha sido "manos arriba, no disparen".

Comparado con otros periodos, esa diferencia fue considerablemente más pronunciada: entre 2003 y 2004 la disparidad fue de 5,5%, mientras entre 2005 y 2007 fue de 15,2%, según la comisión, que envió su reporte al Congreso de Estados Unidos en 2012.

Si bien los afroestadounidenses son el 12% de la población del país, también representan el 40% de las personas encarceladas en Estados Unidos, según informó en agosto la Universidad de Stanford, en California.

Además, los hombres negros tienen seis veces más probabilidades de ir a la cárcel que los blancos y 2,5 veces más que los hispanos, de acuerdo con un informe de The Sentencing Project, una institución que aboga por un sistema criminal justo.

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Tres veces más expulsiones y suspensiones escolares

La Oficina de Derechos Civiles del Departamento de Educación de Estados Unidos encontró que los estudiantes negros son suspendidos y expulsados tres veces más que sus pares blancos (16% vs 5%) en los colegios.

Además, las niñas negras son suspendidas a una tasa mayor que las niñas de cualquier otra raza y origen étnico, según las estadísticas de esa oficina, presentadas en marzo de este año.

Barack Obama
Obama les pidió al FBI y al Departamento de Justicia que investiguen la muerte de Michael Brown.

A pesar de estas cifras, la brecha entre blancos y negros se ha reducido cuando se miden los grados escolares de bachillerato.

Ahora nueve de cada diez blancos y negros reciben esa titulación básica, según cifras analizadas el año pasado por el Centro de Investigación Pew, con sede en Washington.

La brecha, sin embargo, es marcada en el desempeño universitario: los blancos mayores de 25 años tienen una mayor probabilidad que los negros de completar un pregrado (34% vs. 21%).

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Un peor trato percibido de la policía

manifestante por el caso en Missouri
La mayoría de negros considera que son tratados de manera más injusta por la policía.

Desde la muerte de Michael Brown, cientos de personas se han manifestando para pedir un trato policial más justo.

Parte de esa petición puede estar anclada en la percepción de que la policía generalmente trata peor a los ciudadanos negros que a los blancos.

Según una encuesta del Pew de 2013, 70% de los negros y 37% de los blancos así lo consideran.

Es una cifra que se repite de manera similar en otras áreas: el 68% de los negros cree que son tratados de manera más injusta en las cortes, el 54% en el trabajo y el 51% en los colegios públicos.

Los blancos también consideran que algunos negros son tratados de manera más injusta, pero en un porcentaje mucho menor: el 27% de los blancos cree que a los negros les va peor en las cortes, 16% en el trabajo y 15% en los colegios.

Esto demuestra que la desigualdad racial en Estados Unidos es un problema que también está influido por las percepciones.

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Los que menos tienen casa propia

ejecución hipotecaria
Los bienes de los negros se tienden a valorizar menos.

Según un análisis de julio de este año de la Oficina del Censo, la población negra es la que menos tiene una casa propia, por debajo del promedio nacional.

Mientras el 73,4% de los blancos tenía una casa propia al finalizar el año pasado, esa cifra era de sólo 43,2% para los negros. La tasa para los hispanos fue de 45,5% y el promedio nacional, 65,2%.

Estas cifras son importantes pues la compra de propiedad raíz es uno de los elementos más importantes para acumular riqueza.

En el caso de los negros, el problema es doble: no sólo es menos probable que compren un bien, sino que sus bienes adquiridos se valorizan menos, según un informe de febrero de 2013 de la Universidad de Brandeis, en Massachusetts.

La universidad encontró que las casas de los afroestadounidenses se valorizan menos por aspectos como la segregación residencial o porque los blancos son más capaces de ayudar financieramente a sus familias.

Además, el estudio subraya que los negros tienen más probabilidades de tener hipotecas de alto riesgo y son más vulnerables a ejecuciones hipotecarias y volatilidad en los precios.

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