Peshmerga: el grupo kurdo entrenado por la CIA que enfrenta a Estado Islámico

  • 13 agosto 2014
Soldados Peshmerga
Los Peshmerga kurdos, muchos de ellos veteranos de guerra están ajustando su defensa contra el Estado Islámico.

El gobierno de Francia anunció que los kurdos en Irak comenzarán a ser abastecidos con armas para hacer frente a la ofensiva lanzada por el grupo yihadista Estado Islámico (EI).

El avance de EI ha provocado en las últimas semanas una crisis humanitaria de grandes proporciones por el desplazamiento de decenas de miles de personas de la minoría religiosa de los yazidíes, quienes han tenido que huir en masa a Erbil, la capital del Kurdistán iraquí.

Esta medida anunciada por Francia se suma a los ataques aéreos lanzados por Estados Unidos contra posiciones del EI, que han jurado formar un califato en una región que podría extenderse desde la ciudad de Alepo, en Siria, hasta el propio Bagdad, en el centro de Irak.

El presidente de Francia, Francois Hollande, fue cauto al informar que están tomando esta decisión de ayudar militarmente a los kurdos tras recibir el visto bueno del gobierno de Irak.

Los principales beneficiados de esta ayuda será el brazo armado del gobierno regional kurdo, los Peshmerga.

Su nombre significa "aquellos que enfrentan la muerte" y desde hace días han protagonizado enfrentamientos con el EI, que ha ganado grandes extensiones de terreno en el norte del país, en el kurdistán iraquí.

Actualmente cuentan con más de 190.000 combatientes y sus orígenes vienen de grupos tribales fronterizos poco organizados que datan de finales del siglo XIX, pero que posteriormente se organizaron como una fuerza de combate nacional del pueblo kurdo tras la caída del Imperio Otomano luego de la Primera Guerra Mundial.

Soldados Peshmerga
Luego de los levantamientos en Irak en 1991, los Peshmerga lograron hacer retirar a las fuerzas iraquíes del norte del país.

Al tiempo en que el movimiento nacionalista iba creciendo, también lo hacía la identidad de los Peshmerga como parte importante de la cultura kurda, que los hizo evolucionar de guerreros tribales a combatientes nacionalistas que buscan un estado kurdo independiente.

El nacimiento de los Peshmerga

Los Peshmerga modernos son en su mayoría veteranos de los combates contra las Fuerzas Armadas iraquíes y de las luchas internas de facciones kurdas.

Soldados Peshmerga
En 1992 las facciones rivales kurdas del KDP y PUK establecieron el Gobierno Semiautónomo regional del Kurdistán.

Tras la Primera Guerra Mundial, el Kurdistán, que era una especie de zona estratégica de contención entre los imperios Otomano y Persa, empezó a verse a sí mismo como una de las múltiples naciones recientemente creadas en la región de lo que fue el imperio Otomano (Irak, Siria y Turquía). El desorden político regional dejó un vacío de poder que permitió a los kurdos empezar a luchar por un estado independiente propio.

La guerra Irán-Irak

En la década de los 70 los kurdos se habían dividido en dos facciones que controlaban las zonas norte y sur del Kurdistán iraquí. Sin embargo, ambas iniciaron un conflicto con el estado iraquí propiciando que tribus rivales se unieran mientras el movimiento independentista se fortalecía.

Al iniciarse la guerra Irán-Irak en 1980 los Peshmerga se habían convertido en una guerrilla efectiva.

Muchos de los combatientes kurdos eran desertores del ejército iraquí de Saddam Hussein, y cuando los Peshmerga decidieron unirse para reclamar los territorios del Kurdistán iraquí, Hussein decidió actuar.

El ataque a Halabja, 1988

Ataque a Halabja
El ataque a la localidad de Halabja fue conocido como el peor ataque con armas químicas en la historia moderna.

Una gran cantidad de soldados kurdos habían peleado previamente junto con las fuerzas armadas iraquíes en la guerra contra Irán, pero muchos Peshmerga se aliaron con tropas iraníes para ampliar el territorio del Kurdistán iraquí bajo su mando.

Posteriormente, Saddam Hussein inició una campaña de castigo colectivo conocida como la "Anfal" contra los kurdos, por haber luchado junto a las fuerzas iraníes y buscar ampliar su territorio dentro de Irak.

El evento más notorio dentro de la campaña de Anfal fue el ataque con armas químicas en la zona sur de Kurdistán, específicamente en Halabja, llevado a cabo en 1988. Aproximadamente 5.000 personas, en su mayoría mujeres y niños, murieron cuando aviones caza iraquíes atacaron a la población con gas venenoso. Miles de ellos fallecieron a causa de asfixia como consecuencia de la mezcla de gas mostaza y agentes neurotóxicos.

Tras este ataque, los Peshmerga se vieron forzados a detener sus operaciones mientras que un millón de kurdos fueron desplazados y cientos de miles perdieron la vida durante la campaña de Anfal.

El conflicto con Saddam Hussein

Mijeres Peshmerga
Unidades élites de mujeres Peshmerga han sido entrenadas por el gobierno estadounidense para luchar contra el Estado Islámico.

A lo largo de la década de los 90 y en las postrimerías de la campaña de Anfal, pese a la gran cantidad de pérdidas, los Peshmerga continuaron sus combates contra las fuerzas iraquíes teniendo como telón de fondo la primera Guerra del Golfo y la Operación tormenta del Desierto.

Sin embargo, las tensiones internas siguieron creciendo que terminaron en una guerra entre las dos facciones rivales kurdas: el Partido Democrático de Kurdistán (KDP por sus siglas en inglés), liderado por Massoud Barzani, hijo del líder nacionalista Mustafa Barzani; y la Unión Patriótica de Kurdistán (PUK por sus siglas en inglés), dirigida por Jalal Talabani, quien posteriormente se convertiría en presidente de Irak.

Durante este período se incorporaron mujeres soldados a los Peshmerga para reforzar a las tropas en la lucha contra Saddam Hussein.

Cooperación con la CIA

Soldado Peshmerga
Un soldado kurdo portando un lanzagranadas cerca de la localidad de Nínive.

Luego de que se sellara la reconciliación entre los dos grupos rivales kurdos en 1988 mediante el llamado "Acuerdo de Washington", las fuerzas especiales estadounidenses desplegaron elementos de la Agencia Central de Inteligencia (CIA por sus siglas en inglés) en el Kurdistán, en lo que sería el nacimiento de una relación de cooperación entre los Peshmerga y Estados Unidos para luchar contra el gobierno de Saddam Hussein. De hecho, el rol de los Peshmerga fue vital para la caída de Hussein.

Luego de que el gobierno del partido Baath fue desmantelado, las fuerzas estadounidenses continuaron trabajando en conjunto con los Peshmerga, entrenándolos y llevando a cabo operaciones conjuntas en el área. Cuando Jalal Talabani fue electo presidente de Irak y Massoud Barzani como presidente del Kurdistán iraquí, comenzaron a crecer las esperanzas kurdas de autodeterminación.

¿Qué tipo de armas usan los Peshmerga?

Soldados Peshmerga
Tropas Peshmerga se preparan para disparar un mortero ante la llegada de soldados del Estado Islámico a Nínive.
  • AK-47: un rifle de asalto soviético también conocido como Kalashnikov. Es uno de los rifles más populares en el mundo debido a su bajo costo de manufactura, facilidad de uso y durabilidad.
  • BGM 71 TOW: un misil anti tanque construido en los Estados Unidos. Fueron ensamblados inicialmente en la década de los 70 y tiene un alcance de 3.700 metros aproximadamente.
  • D-30 122mm Howitzer: Un arma de artillería de fabricación soviética. El cañón dispara misiles que tienen alcance de 15 kilómetros aproximadamente.
  • RPG 7: Un lanzagranadas portátil de fabricación rusa. Los proyectiles pueden viajar entre 800 y 900 metros pero su precisión disminuye pasados los 100 metros. Las granadas pueden explotar en el aire si son usados a grandes distancias.
  • Mortero M224: Un arma portátil ligera que fue usada ampliamente durante la Guerra del Golfo. Tiene alcance de 3.500 metros y es usado principalmente contra tropas de infantería, pero también dispara granadas de humo y cartuchos infrarrojos.
  • Lanzamisiles SA-7: Dispara misiles tierra aire de manera móvil. Tiene un sistema que guía el explosivo y es muy efectiva para derribar helicópteros y aeronaves a bajo vuelo y a una distancia no mayor de 5km.
  • Tanque T 54 y T55: Tanques de origen soviético, usados durante la Segunda Guerra Mundial. Aún son utilizados en muchos lugares del mundo y sus unidades pueden ser modificadas para agregar ametralladoras y rifles.
  • Eurocopter EC120 Colibrí: Un helicóptero ligero de fabricación europea y china que es usado por la policía de tránsito kurda pero también es empleado para operaciones de vigilancia y rescate.