Cómo serán las ciudades tecnológicas del futuro

  • 7 agosto 2014

Steve Jobs nunca llegó a ver concretado uno de sus proyectos más preciados: un gran edificio plateado en forma de rosquilla en Cupertino, California, en torno a un huerto.

Edificio proyectado para Apple
Steve Jobs quería un edificio con una huerta central para que los empleados pudieran caminar e intercambiar ideas.

La de Apple es sólo una de las muchas sedes proyectadas por los gigantes de la tecnología. Facebook comisionó al arquitecto Frank Gehry su nueva sede en Menlo y Google está extendiendo su campus en Mountain View.

Estos proyectos son bien conocidos. Pero hay otros igualmente extraordinarios y el arquitecto Jonathan Ward es el principal responsable.

Ward, de la compañía internacional de arquitectos NBBJ, es ya un especialista en sedes de gigantes de tecnología. Trabaja con Amazon, Samsung y la empresa china Tencent y viaja constantemente entre Estados Unidos y Asia.

El arquitecto asegura que está emergiendo un nuevo patrón en construcciones que dejará una huella distintiva durante siglos.

Tencent

Uno de los diseños más notables de Ward es la nueva sede del gigante de internet chino Tencent, que está siendo construido en Shenzhen y debe ser completado en 2016.

El edificio parece una escultura y se asemeja a dos figuras que se abrazan, pero el arquitecto insiste en que el diseño es totalmente práctico.

Impresionados por lo que habían visto en Silicon Valley, los ejecutivos de Tencent querían emular el concepto de un campus, pero los precios de la tierra en Shenzhen eran demasiado altos.

"Así que tuvimos que construir un campus vertical", explica Ward.

"Típicamente en un edificio alto los espacios y funciones comunes están en la base. Aquí creamos tres grandes puentes con plazas urbanas para actividades sociales".

Esas áreas incluyen canchas de básquetbol, una biblioteca, restaurantes, un gimnasio, un auditorio y hasta una pista de atletismo paralela a las paredes de vidrio, con vistas espectaculares a lo largo de toda la ruta (siempre que la contaminación lo permita).

Ward cree que este diseño llevará a la gente a moverse por el edificio, a formar conexiones sociales y a compartir ideas que beneficiarán a la compañía.

El arquitecto también trabaja con la subsidiaria de Tencent, WeChat, para diseñar un edificio icónico que simbolice a la empresa.

Los planes son secretos y todo lo que Ward está dispuesto a revelar por ahora es que el diseño simbolizará la idea de comunicación.

Ilustración de la extensión del campus de Google
Los arquitectos de NBBJ están trabajando en la extensión del campus de Google, en Mountain View, California.

Redes

"Los grandes de la tecnología han despertado al poder de la arquitectura", me dijo Ward, sentado en las oficinas open plan de su compañía en el este de Londres, un espacio vasto salpicado por dibujos, diseños y maquetas.

Jonathan Ward
Ward habla constantemente de "porosidad" y "conectividad".

"Las empresas buscan proyectar una imagen y quieren que sea una expresión auténtica de su compromiso con la innovación".

Muchos de sus clientes han amasado sus fortunas a partir de las redes sociales posibilitadas por internet. El mismo principio de aprovechar el poder de esas redes es el que ahora comienza a manifestarse en las sedes de las compañías, según Ward.

Las empresas quieren que las redes sociales se transformen en algo físico, en una proyección auténtica de la misión de la compañía que a su vez aumentará la productividad.

Ilustración de la nueve sede de la empresa Tencent
La nueva sede de Tencent será un campus vertical.

Esa visión, según Ward, no podría lograrse en los rasacielos segregados y jerárquicos del pasado.

El mismo principio de redes inspiró su trabajo con Samsung en la construcción de una sede nueva para la empresa en Estados Unidos, en San José, California, que estará finalizada el año próximo.

El edificio busca conmemorar la llegada de los primeros líderes en el sector de la tecnología y convertirse en un sitio en el que el talento joven más brillante de Estados Unidos quiera trabajar.

Ward divide su tiempo entre la costa oeste de Estados Unidos y Asia, y según asegura, sus clientes en ambos sitios comprenden bien lo que describe como "conectividad deliberada".

Burbujas planeadas en la nueva sede de Amazon
Las burbujas en la nueva sede de Amazon albergarán espacios para los empleados y también para el público.

Las burbujas de Amazon

Ward no quiso hablar de su proyecto para rediseñar el campus de Google. Pero sí dio detalles de su trabajo con Amazon, que decidió abandonar los suburbios para crear un campus urbano.

La empresa compró tres manzanas enteras, conectadas por estructuras de vidrio en forma de burbujas.

Ilustración de la nueva sede de Amazon
Las burbujas conectarán tres edificios en el centro de Seattle.

El primer edificio estará finalizado en 2016 y las burbujas contendrán jardines, cafés y salas abiertas tanto a los empleados de Amazon como al público.

La iniciativa ha sido descrita como un "proyecto para un barrio". "Jeff Bezos tiene una fascinación con este tipo de espacio que pueden juntar a las personas", afirma Ward.

Las empresas de venta online han sido acusadas de llevar al colapso a numerosos negocios tradicionales en los barrios de las ciudades, promoviendo en cambio un modelo de compras por internet y el despacho de productos desde grandes almacenes directamente a los consumidores.

Cuando le pregunto a Ward si él o sus clients no ven alguna ironía en esto simplemente afirma: "No podría responder con exactitud, no estoy seguro sobre su perspectiva filosófica".

"Por lo que he visto en términos de este proyecto han tenido un impacto profundo en la revitalización de Seattle".

Porosidad

Las dos palabras a las que Ward vuelve una y otra vez son "porosidad" y "conectividad".

Cuando le pido que explique un poco más qué significa "porosidad", el arquitecto señala que los edificios ya no deben ser "mundos cerrados", sino construcciones que no sólo permitan el intercambio entre empleados sino, en algunos casos, incluso se transformen en espacios públicos.

"Estos edificios no son monolitos, parecen más bien ciudades que edificios en una ciudad", asegura.

El legado físico de los gigantes de la teconología puede acabar siendo muy diferente al de los rascacielos del siglo XX, como Sears Tower en Chicago o el edificio Seagram.

Y sus diseños bien pueden revelar en una forma sutil un mensaje sobre cómo internet ha logrado penetrar cada faceta de nuestras vidas.

Sede de la empresa Telenor, en Noruega
NBBJ diseñó la sede de la empresa de comunicación inalámbrica Telenor en Fornebu, Noruega, en 2002.