BBC navigation

Johnny Manziel, el nuevo niño terrible del fútbol americano

Última actualización: Martes, 29 de julio de 2014
Johnny Manziel

Las fiestas de Manziel han sido un dolor de cabeza para los directivos de los Browns, pero voceros del jugador afirman que la situación ya se ha normalizado.

Aunque Johnny Manziel todavía no debuta en la liga profesional del fútbol americano de Estados Unidos (NFL, por sus siglas en inglés), es el jugador, por lejos, que más camisetas con su nombre vende a pocas semanas de iniciarse una nueva temporada.

Su facturación está por encima de leyendas vivientes como el mariscal de campo de los Potros de Denver, Peyton Manning, o el popular Russell Wilson, mariscal de los actuales campeones de la liga, los Halcones de Seattle.

El fenómeno se extiende más allá de su equipo, los Browns de Cleveland, y ya alcanzó a todo el país: Manziel, de 21 años, no sólo se destacó como un brillante mariscal de campo en su paso por la Universidad A&M de Texas, donde se quedó con el trofeo Heisman –el más importante a nivel individual en el fútbol americano universitario- siendo un debutante por primera vez en la historia del trofeo, sino que también ha sido portada de las revistas de chismes por sus constantes escándalos y fiestas.

Amigo del rapero canadiense Drake y de las parrandas que éste organiza en Las Vegas y otras ciudades de Estados Unidos, "Johnny Football" –como ha sido bautizado- se convirtió en el centro de las críticas de los técnicos y periodistas especializados que consideran que el comportamiento de Manziel fuera de las canchas está lejos de ser el de alguien que aspira a convertirse en una leyenda del deporte del país.

clic Lea: El acoso que sufren los novatos en el fútbol americano

Johnny Manziel

Manziel pidió disculpas por su comportamientos: "Ha sido un error de novato".

"Es un pequeño cretino arrogante", sentenció el exentrenador de los Vaqueros de Dallas, Barry Switzer, durante una entrevista a la cadena CBS.

"Es un chico privilegiado. Es una una vergüenza para sí mismo, ha avergonzado a sus compañeros, a su programa y a su entrenador", añadió.

La semana anterior, Manziel se disculpó ante varios medios y afirmó que todo había sido un "error de novato" y que los hechos habían ocurrido durante su época de vacaciones, previa a la pretemporada que se realiza actualmente.

Sin embargo, queda por ver si será la promesa que todos esperan para que los Browns lleguen por primera vez a un Super Tazón (Super Bowl) o simplemente un muchacho con mucho talento que se desvaneció en la fama antes de surgir.

De fiesta por Las Vegas

Los titulares sobre Manziel en los medios del espectáculo comenzaron a llegar a medida que su fama como jugador iba creciendo.

El primer escándalo llegó apenas cuando empezaba en la Universidad. En medio de la gran temporada que realizaba en 2012, Manziel fue arrestado el 29 de junio en la ciudad de College Station, en el estado de Texas, y fue acusado de comportamiento inadecuado y posesión de una identificación falsa.

Aunque fue liberado al día siguiente, fue el principio de una serie de comportamientos que estaban lejanas de un deportista de élite.

Después de este incidente, se conoció que se había iniciado una investigación para determinar si Manziel había firmado una serie de objetos de memorabilia de los Aggies para venderlos posteriormente.

La NCAA tiene prohibido que los jugadores reciban pagos a cambio de "promoción o publicidad de la venta comercial de un producto o servicio".

Pero lo que realmente ha molestado no solo a los periodistas, sino a los propios directivos de los Browns y su técnico Mike Pettine, es que entre las diez semanas que pasaron entre que fue elegido y comenzó el campamento de entrenamiento, se conoció que ocho fines de semana se fue de "celebración".

Dos de ellos, al menos, los pasó en Las Vegas durante los festejos nacionales de Estados Unidos: el día de los caídos y el cuatro de julio.

Aunque sus excesos en la bebida y el carnaval han llenado titulares en portales de internet y diarios, fue en Las Vegas donde una foto encendió todas las alarmas: en ella se ve a Manziel enrollado un billete, de la misma forma que se utiliza para esnifar cocaína.

Aunque no se probó nada, la presión mediática y publicitaria hizo que el joven mariscal pidiera excusas e iniciara su pretemporada lo más aplicado posible.

"No puedo negar que soy joven y me gusta ir de fiesta", aseguró Manziel a distintos medios.

Y añadió: "Todo esto ha sido un error de novato. Hay algunas cosas que desearía poder regresar en el tiempo y hacerlas de manera diferente".

Johnny Manziel

El mariscal de campo Johnny Manziel fue elegido por los Browns de Cleveland durante la primera ronda de selección de la Liga Profesional del Fútbol Americano de este año.

Universitario brillante

Sin embargo, todo este ruido no habría sido posible si Manziel no fuera considerado una de las últimas maravillas deportivas del deporte estadounidense.

Nacido en la ciudad de Tyler, Texas, en 1992, desde pequeño se destacó en varios deportes, entre ellos el béisbol y el fútbol americano.

En el colegio, varios reporteros locales lo compararon con otros grandes nombres en la historia de la NFL como el exmariscal de los Empacadores de Green Bay, Brett Favré, o el actual líder de los Jets de Nueva York, Michael Vick.

"Todo esto ha sido un error de novato. Hay algunas cosas que desearía poder regresar en el tiempo y hacerlas de manera diferente"

Johnny Manziel, mariscal de campo Browns de Cleveland

Sin embargo, su nombre comenzó a llenar los titulares en la portada de las revistas y los primeros planos de la televisión en 2013 cuando condujo de forma notable a su equipo, los Aggies de la Universidad A&M de Texas, a la victoria por el Tazón de Algodón, en el partido que disputaron frente a la Universidad de Oklahoma.

Y se destacó, además, porque era la primera vez que un debutante en la liga universitaria lograba ganar en la misma temporada no solo el trofeo Heisman, sino que también los premios Manning y Davey O'Brien al mejor mariscal de la temporada, algo inédito en Liga Universitaria de Fútbol Américano de Estados Unidos (NCAA, por sus siglas en inglés).

Además, sus números estaban rompiendo varios récords en la categoría: 3.000 yardas para pases y 1.000 yardas de acarreo, entre otras marcas.

Aunque su segunda temporada al frente de los Aggies no fue tan rutilante, los buscadores de talento ya sabían que Manziel se convertiría en una de las primeras opciones en la reunión anual para la selección de jugadores de la NFL -también llamado draft- cuando se convirtiera en profesional, lo que ocurrió el pasado 28 de mayo.

Y así fue: lo Browns escogieron a Manziel para que fuera su segundo mariscal, detrás del veterano Bryan Hoyer.

Johnny Manziel

La camiseta número 2 de Johnny Manziel ha sido la más vendida esta temporada en la NFL.

La esperanza

Los Browns son uno de los equipos "chicos" de la poderosa NFL.

A pesar de ser una de las franquicias más antiguas de Estados Unidos, los Browns no han podido quedarse con ningún Super Tazón (A pesar de que fueron los reyes absolutos de la disidente Liga All American, que funcionó entre 1946 y 1949).

De hecho, nunca han participado en el principal partido de la temporada.

Por eso, la preocupación con la nueva incorporación que a su vez es una gran esperanza de alcanzar un logro importante.

Sin embargo, las cosas para Manziel no serán tan fáciles para quedarse con el puesto de mariscal, a pesar de sus logros y sus evidentes capacidades.

El entrenador Pettine dijo que la competencia entre la joven revelación y el veterano Hoyer estará abierta y que no decidirá quién será el líder en la ofensiva dentro del campo de los Browns hasta el tercer partido de la pretemporada, que se jugará el próximo 28 de agosto frente a los Carneros de San Luis.

"Queremos hacer una competencia tan justa y abierta como se pueda entre los dos", anotó.

Los Browns debutan el próximo 5 de septiembre frente a los Acereros de Pittsburgh y allí se sabrá si Manziel esta destinado al Epíreo del Salón de la Fama de la NFL o a llenar las páginas de chismes por un par de años más.

Contexto

Temas relacionados

BBC © 2014 El contenido de las páginas externas no es responsabilidad de la BBC.

Para ver esta página tal cual fue diseñada, debe utilizar un navegador de internet actualizado, que tenga habilitado el uso de hojas de estilo en cascada (CSS, por Cascading Stylesheets en inglés). Aunque en el navegador que está utilizando podrá ver el contenido de la página, no será presentado de la mejor forma posible. Por favor, evalúe la posibilidad de actualizar su navegador y/o habilitar el uso de CSS.