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Entre quejas y promesas vacían la Torre de David en Caracas

Última actualización: Martes, 22 de julio de 2014

Venezuela: así desalojan en Caracas la Torre de David, la mayor favela vertical

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Torre de David, Caracas

Funcionarios y militares venezolanos comenzaron el desalojo de miles de personas que ocupan el edificio de 45 pisos a medio terminar en Caracas.

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Bernabela Martínez y su familia ya empacaron a los gatos y a los loros. Este martes es día de mudanza. Se van de la Torre de David, el edificio en el centro de Caracas conocido como la favela vertical más grande del mundo.

Sus "corotos", como les llaman acá a las pertenencias, están puestos en el estacionamiento de su piso, el séptimo, uno de los últimos a donde llegan carros en el edificio de 44 pisos.

Hay sillones, maniquíes y armarios, que cargan en aquellas camionetas rojas chinas marca Chery que importa el gobierno.

"Estamos contentos de irnos porque esto no es un desalojo, sino una reubicación", dice la mujer de 58 años, haciéndose eco de la manera como el gobierno de Nicolás Maduro anunció este martes su intención de desplazar a unas 77 familias de la Torre a un complejo habitacional del Estado, Zamora, a dos horas de Caracas.

Doña Bernabela se ve entusiasmada, a diferencia de algunos de sus vecinos que se ven contrariados, quienes perciben el proceso como un desalojo y dudan que el gobierno logre darles casa a todas las personas que han venido ocupando la estructura desde hace varios años. Algunas fuentes estiman que llegaron a ser hasta 2.000 familias.

"Símbolo del fracaso"

Originalmente llamada Centro Financiero Confinanzas, la torre se mandó a construir en 1990 para alojar las oficinas del que sería el centro financiero de una potencia económica, un estilo de Wall Street caribeño. Pero poco después, una crisis económica detuvo su construcción.

Y hace siete años la edificación fue ocupada por cientos de personas que se vieron beneficiadas por el relajamiento de las leyes de desahucio impulsado por el gobierno del fallecido Hugo Chávez.

Desde entonces las oficinas se mantuvieron como residencias improvisadas. La cocina de Martínez, por ejemplo, ahora parece lo que era originalmente: un depósito.

La torre -que está parcialmente desnuda: sin ventanas en algunos pisos y con las estructura y las tuberías al aire- se ha vuelto famosa internacionalmente durante los últimos años, hasta el punto de que llegó a salir en un capítulo de Homeland, una serie de la TV estadounidense.

Muchos la ven como el "símbolo del fracaso" de un país que algunos consideran que bien podría ser una potencia económica.

Guardia Nacional en Torre de David

El desalojo se hace en presencia de la Guardia Nacional Bolivariana.

"Lejos de Caracas"

Tras el anuncio del martes, los habitantes de la torre han visto algo inédito en este lugar: la visita de decenas de funcionarios, policías y medios de comunicación que vinimos a cubrir su mudanza.

Algunos nos miran con alegría, porque representamos el hecho de su partida. Pero otros nos ven con indignación. Y es por la misma razón.

"Estaríamos contentos si nos hubiesen dejado aquí en Caracas, donde tengo mi vida, donde mis dos hijos estudian", le dice Berenice Gómez a BBC Mundo mientras baja las eternas escaleras de la Torre.

"El cambio radical es demasiado, hay que empezar una vida nueva, nos mandan muy lejos", dice en referencia al complejo habitacional que el gobierno designó para estas familias, Ciudad Zamora, en Cúa, a 75 kilómetros de distancia del centro de la capital.

¿Satanización?

Mudanza en Torre de David

77 familias salieron de la Torre de David este martes para Ciudad Zamora, un proyecto de vivienda del gobierno.

La Torre de David no solo le ha servido a muchos como un símbolo de la crisis económica que vive Venezuela, sino también de sus problemas de delincuencia y narcotráfico.

Un famoso texto de 2011 en la revista New Yorker por el periodista estadounidense Jon Lee Anderson mostró cómo la Torre de David era un punto de distribución de droga y de armas controlado por "malandros", o criminales.

Sin embargo, los residentes dicen que eso es cuestión del pasado.

"La comunidad hizo un trabajo de depuración que permitió sanear los corredores del edificio", le dice Dai Aponte a BBC Mundo, uno de quienes estuvo entre los primeros residentes del lugar.

"Acá hay malandros pero como en todas partes; lo que pasa es que a este lugar lo han satanizado", añade.

No obstante, violenta o no, hay consenso en que la Torre de David no es un lugar apto para vivir. Porque es, al fin y al cabo, un edificio de oficinas convertido en favela. Sin agua. Sin luz. Sin ascensores.

Niños en la Torre de David

Muchas familias armaron una vida en torno a la Torre de David.

A eso se refería el ministro para la Transformación de Caracas y encargado de todo el proceso de desplazamiento, Ernesto Villegas, cuando dijo el martes que "el Gobierno Bolivariano está actuando aquí como una labor únicamente humanitaria".

Sin embargo, muchos dudan de las intenciones del gobierno. Y creen que el objetivo del desplazamiento es alquilar el edificio.

¿A los chinos?

Mientras los vecinos empacan sus televisiones y sus ventiladores, en las redes sociales se especula sobre el futuro de la torre.

Muchos se preguntan por qué el gobierno la desocupa ahora, si lleva siete años en estas circunstancias -que ahora califica de "indignas"- a tan solo doce cuadras del palacio presidencial de Miraflores.

Humberto Hidalgo

"Yo tengo un problema porque mi cama es hecha de concreto", dice Humberto Hidalgo, conocido como "el veci" y vendedor en el piso 7.

Un artículo del diario opositor Tal Cual publicado hace dos semanas afirma, citando a residentes de la torre, que "un grupo de organizaciones bancarias chinas instalarán un Centro Financiero Internacional en lo que actualmente es la Torre de David".

El anuncio del martes llegó un día después de que Venezuela y China firmaron nuevos acuerdos de cooperación por miles de millones de dólares, algo que reforzó los rumores de que la Torre pasará a manos asiáticas.

Sin embargo, el gobierno no ha confirmado esta información. Y los residentes que hablaron con BBC Mundo tampoco la mencionaron.

El ministro Villegas, por su parte, dijo el martes en rueda de prensa en el lobby de la Torre que aún no se sabe el destino del edificio.

Pero lo que se preguntan los habitantes de la torre es cómo será aquella Ciudad Zamora, el lugar que el gobierno les ha planteado como su nuevo hogar, una zona al sur de la ciudad que -les han dicho- es "peligrosa" y "odiosa".

Pero Bernabela Martínez insiste en el entusiasmo: "Yo me voy contenta porque allá al menos voy a tener agua y luz todo el tiempo".

Torre de David

Contexto

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