¿Cómo se puede saber qué le pasó al vuelo MH17 de Malaysia Airlines?

  • 18 julio 2014
Lugar del siniestro

Todavía no pasaron 24 horas de la caída del vuelo MH17 de Malaysia Airlines sobre territorio controlado por separatistas en el este de Ucrania, y aunque la evidencia es aun circunstancial, algunos expertos creen que podría haber sido causada por un misil tierra aire.

Los rebeldes y las autoridades ucranianas se acusan mutuamente de haber derribado la nave que cubría la ruta Ámsterdam-Kuala Lumpur, con 298 personas a bordo.

Pero Michael Clarke, director del área de defensa y seguridad del Royal United Services Institute, le dijo a la BBC que por lo que se sabe hasta ahora es posible que haya sido un ataque del lado rebelde con un lanzamisiles de fabricación rusa SA-11 Buk (en la imagen de abajo) y que haya ocurrido por error.

"Esto cada vez más parece un caso de error de identificación por parte de un grupo de rebeldes que tenían cierta tecnología", dijo el experto, para quien los separatistas -sin tener el conocimiento profundo de cómo operar el sistema de defensa tierra-aire- pueden haber confundido un tipo de avión con otro al verlo en el radar del SA-11 Buk.

Buk

Anton Herashchenko, asesor del Ministerio del Interior ucraniano, adhiere a la hipótesis de que el MH17 fue derribado con un lanzamisiles Buk. Las autoridades ucranianas difundieron además una grabación que aseguran es de dos combatientes prorrusos admitiendo haber derribado el avión.

Estados Unidos también cree que la aeronave fue derribada con un misil, pero no sabe quién lo lanzó.

Para el líder separatista Alexander Borodai, fue el gobierno de Ucrania. "Lo derribó la fuerza aérea ucraniana", le dijo al canal estatal de televisión ruso Rossiya 24.

Tanto el gobierno ucraniano como los rebeldes prorrusos niegan públicamente haber hecho caer el avión.

Hasta aquí, las conjeturas y las versiones de uno y otro lado.

Ante este escenario, la pregunta es: ¿será posible encontrar pruebas que revelen qué fue lo que ocurrió exactamente?

La caja negra

Tributo a los fallecidos en Kiev
Cientos de personas rindieron tributo a los fallecidos en la capital ucraniana.

En conversación con BBC Mundo, el consultor de seguridad aérea de Mackey International, Keith Mackey, explicó que ninguna de las dos cajas negras de este vuelo comercial -el registrador de voz de cabina y el registrador de datos de vuelo- será capaz de revelar qué ocurrió realmente.

"La primera funciona como una grabadora convencional y recoge las conversaciones y sonidos que se llevan a cabo entre los miembros de la tripulación y a través de la radio. La otra, el registrador de datos del vuelo, anota la altitud de la aeronave, su velocidad, su rumbo, presurización, etc", explica.

Pero si la aeronave fue impactada por un misil, dice Mackey, no hay mucho que las cajas negras puedan decir: "Si la tripulación sobrevivió al impacto, es probable que escuchemos alguna grabación de cuando iban cayendo. Sin embargo, el registrador de datos solo mostrará a un avión destruyéndose".

Jason Rabinowitz, experto en aviación radicado en Nueva York, coincide en que es extremadamente improbable que alguna de las dos cajas negras revele información exacta sobre lo ocurrido.

"El registrador de voz de cabina habría recogido lo que los pilotos dijeron, si es que llegaron a decir algo antes de que ocurriera el accidente. El registrador de datos de vuelo sólo mostrará que hubo fallos y anomalías después de que el avión fue golpeado, si es que se grabó algo antes de que perdiera la potencia", dijo Rabinowitz a BBC Mundo.

Trabajadores de rescate dijeron el viernes que habían recuperado una de las cajas negras del avión.

La agencia de noticias Interfax-Ukraine había reportado antes que la otra había sido hallada por separatistas y enviada a Moscú.

Expertos creen que de ser así, esto podría causar una controversia internacional.

Que sea enviada a Rusia "es algo que está fuera de los procedimientos estándar", le dijo a la BBC Greg Waldron, editor del grupo especializado en publicaciones aéreas Flightglobal.

Malaysia Airlines
Un testigo dijo haber visto fragmentos que volaban en distintas direcciones.

El destino lógico de las cajas, según Waldron, sería Malasia (propietario de la aeronave y destino del vuelo). También podría haber ido hacia Holanda (lugar de salida) o quedar en manos del gobierno de Ucrania (país donde cayó la nave).

Los restos del aparato

Para los analistas, la revisión exhaustiva de los restos del fuselaje sería la manera más lógica de saber qué ocurrió exactamente.

"Si fue alcanzado por un misil, podríamos encontrar restos que revelen de qué tipo; si fue impactado por un avión caza, podemos encontrar restos de cómo ocurrió el daño, la manera en la que el avión se despedazó".

Según Mackey, el hecho de que los restos cubran un área tan amplia podría indicar que el avión explotó a una gran altitud. Esa información fue de alguna manera confirmada por testigos que aseguran haber visto cómo la aeronave se desmoronaba en el aire.

"Escuché dos explosiones, salí y vi el humo negro", dijo uno de los entrevistados por la periodista de la BBC, Bridget Kendall, en la zona de la tragedia. "Vi fragmentos volando en distintas direcciones", afirmó otro hombre.

El piloto comercial Robert Mark, editor de la revista Aviation International News Safety, coincide en que lo más relevante será el análisis de cómo quedaron los restos del avión.

Es esencial estudiar la forma en que los restos quedaron dispersos sobre el terreno, señala Mark.

"Si están muy unidos en un área de pocos metros, esto quiere decir que el avión estaba intacto cuando cayó", explica el piloto.

"Sin embargo, si como parecen indicar las primeras informaciones los restos están muy repartidos en un área extensa, entonces el avión se rompió en el aire".

El ministro de Relaciones Exteriores alemán, Frank-Walter Steinmeier, destacó que los separatistas deberán permitir el acceso de los servicios de emergencia y de seguridad al sitio del incidente. "Una investigación independiente e internacional debe iniciarse de inmediato", dijo el ministro.

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