¿Cómo comprar un perfume sin olerlo?

  • 7 julio 2014
Prueba de perfumes
La venta de perfumes por internet es un desafío por la imposibilidad de olerlos.

De todas las cosas que se venden por internet, la última que uno pensaría que puede tener éxito es un aroma.

Vender cosas que se pueden ver puede resultar un lanzamiento fácil, después de todo, se puede poner la fotografía en la página web, pero ¿un olor?

Y sin embargo, eso es lo que hace My Parfum (Mi Perfume).

Ud. visita la página web y comienza un proceso de selección que arranca con la pregunta fundamental "¿Es para hombre o mujer?".

Las fragancias se pueden combinar de tal forma que hay hasta más de 10 millones de posibilidades.

Por el momento, los clientes han elegido 132.000 combinaciones diferentes.

El último paso consiste en la elección online del frasco, que posteriormente se personaliza con el nombre de alguien, quizá el receptor del regalo.

Apenas una semana después, debe llegar el perfume en el correo.

Primer aroma de éxito

La empresa la fundaron en 2008 el alemán Matti Niebelschutz, su hermano y un amigo.

Todo comenzó en la casa de los padres, cuando los tres jóvenes empezaron a crear perfumes a base de mezclar aceites aromáticos.

"Comenzamos con una financiación bastante pequeña, básicamente nuestros ahorros de unos US$13.600. Entonces nuestros abuelos nos dieron un pequeño crédito – otros US$13.600", relata Niebelschutz.

"E invertimos todos esos US$27.200 en el desarrollo del producto y de la página web.

"Esencialmente, nuestra cuenta bancaria se quedó en 0. Empezamos a hacer Relaciones Públicas y algo de mercadeo por internet. El mercadeo online lo empezamos con un cupón de Google de unos US$68. Un cupón de bienvenida".

Los tres emprendedores tenían grandes planes y las perspectivas iniciales eran positivas. Vendieron cientos de frascos esa navidad y se plantearon objetivos más ambiciosos. Querían expandirse hacia el extranjero, para hacer que la empresa fuera global. En su momento álgido, tenía en plantilla 80 trabajadores.

Matti Niebelschutz
Matti Niebelschutz fundó la empresa junto a su hermano y un amigo.

Señales de bancarrota

Tener más personal se tradujo en más gastos y, por tanto, precios más altos. El presupuesto de mercadeo se iba por el techo. La expansión hacia Reino Unido y Francia no tuvo éxito y, sin que pasara mucho tiempo, la empresa terminó con 2 millones de euros (alrededor de US$2,7 millones) de deudas.

Despidieron a dos tercios de los empleados y en 2012 la empresa se declaró en bancarrota.

Pero no fue algo definitivo en la mente de Niebelschutz. Él y su hermano compraron la empresa de vuelta en la subasta por quiebra y comenzaron de nuevo, con los pies más firmes sobre el suelo.

En la actualidad, la empresa tiene 10 trabajadores y está ubicada en unas instalaciones asequibles en el viejo Berlín oriental.

Hay una tienda con un laboratorio en el sótano. Se está planeando una nueva expansión hacia Reino Unido pero esta vez el modo de operar es mucho más "seguro, paso a paso".

La empresa también ha pasado de funcionar sólo en internet a tener forma física, aunque no de una manera convencional. La compañía está desarrollando terminales para ponerlos en el departamento de perfumería de los grandes almacenes.

La idea es que los clientes puedan hacer su selección sobre las combinaciones de fragancias allí, en la sección convencional de perfumes de una tienda grande, y de ahí recibir el pedido del aroma personalizado en casa.

Oler lo que se vende

Los hermanos dicen que han aprendido mucho sobre el mercado, particularmente sobre cómo difieren los gustos tanto entre sexos como entre regiones.

"El gusto por las fragancias es diferente según el lugar", explica Niebelschutz.

Flores en Bulgaria
Las fragancias florales no son exclusivas de las mujeres.

"En Europa, los perfumes con aroma de flores son generalmente femeninos, pero en el mundo árabe, las fragancias florales también pueden ser masculinas. Es una diferencia bastante grande".

También reciben peticiones especiales.

"Algunos clientes tienen ideas extrañas. Tuvimos una persona que quería una fragancia que oliera como un tren de Berlín y otro cliente pidió un perfume con olor a cuero. También nos piden aromas de gasolina y autos. No podemos ayudarles. Lo lamentamos".

De distintas partes del mundo se solicitan fragancias diferentes.

Dado que los clientes pueden personalizar los frascos para que sean preparados como regalos, hay hombres que quieren mujeres desnudas en el frasco. O también piden que se imprima la leyenda "¿Quieres casarte conmigo?" en el frasco.

"Sé valiente pero cuidadoso"

"Lo más importante es que si realmente tienes una gran idea, si de verdad tienes un pálpito fuerte y quieres empezar tu propio negocio, debes hacerlo", enfatiza Niebelschutz.

"Siempre hay razones para no hacerlo, pero si realmente crees en tu idea, y si es el momento correcto y te lo puedes permitir, simplemente hazlo. ¿Qué puedes perder?".

Bastante, pensaría uno. Sin embargo, el mensaje es "sé valiente pero cuidadoso".

"Por un lado, puedes perder tiempo y algo de dinero, asegúrate de que no sea demasiado", aconseja Niebelschutz.

"Pero, del otro ladote, ¿qué pasa si nunca emprendes tu sueño? Probablemente eso es mucho peor".

My Parfum
La empresa se recuperó de una primera bancarrota.