En Groenlandia puede estar la clave de la diabetes

  • 19 junio 2014
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Groenlandia

Científicos descubrieron una susceptibilidad genética que aumenta diez veces más el riesgo a desarrollar diabetes tipo II.

La mutación genética, encontrada en la población de Groenlandia, ofrece pistas sobre las distintas causas de esta enfermedad, según el estudio publicado en la Revista Nature.

Los investigadores daneses consideran que su trabajo contribuye a la evidencia que hay sobre el papel que la genética juega en el desarrollo de diabetes.

Otros factores del estilo de vida, como la obesidad y una dieta poco saludable, también aumentan los riesgos.

Son varios los genes susceptibles que se ha descubierto están relacionados con la diabetes, lo que significa que si un individuo es portador de uno de estos genes, tiene grandes posibilidades de tener diabetes.

No obstante, los expertos daneses aseguran que la nueva mutación está presente en casi uno de cada cinco groenlandeses.

Un fenómeno que según el profesor Torben Hansen, de la Universidad de Copenhagen, no se encontró en otras poblaciones europeas, chinas o afroamericanas. Esto sugiere que la diabetes tipo II tiene múltiples causas.

Hansen le dijo a la BBC que la variación del gen aumenta hasta diez veces el riesgo de diabetes. "Hemos identificado un nuevo tipo de gen de diabetes tipo dos con un gran aumento del riesgo debido a la resistencia de insulina en el músculo".

"La diabetes tipo II no es sólo una enfermedad, son varias", agregó.

Dieta balanceada

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Por su parte, Richard Elliott, jefe de comunicación de investigación de Diabetes UK, considera que a largo plazo, este tipo de investigación puede ayudar a ofrecer nuevas formas para prevenir y tratar la enfermedad.

"Hasta que no sepamos más, mantener un peso sano y llevar una dieta balanceada -así como hacer ejercicios- es la mejor forma de prevenir diabetes tipo II", agregó.

Históricamente, los groenlandeses son una población pequeña y aislada.

Pero la isla ha pasado por una transformación rápida que la llevó de una sociedad de cazadores y pescadores a una con un estilo de vida moderna y un aumento de la tasa de enfermedades occidentales.

Hubo un tiempo en que la diabetes tipo II era muy raro en la isla, pero los casos de pacientes con esta enfermedad han aumentado dramáticamente en los últimos 50 años.

Azúcar en la sangre

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La población de Groenlandia es de 57.000.

Para el estudio, el profesor Hansen y sus colegas analizaron los vínculos genéticos de 2.575 pacientes con diabetes tipo II que viven en Groenlandia.

Descubrieron que la mutación en un gen llamado TBC1D4, presente en el 17% de la población estudiada, aumentaba el riesgo de desarrollar la enfermedad.

Los efectos son mucho mayores que los encontrados hasta ahora.

A diferencia de cualquier otra mutación descubierta hasta ahora, causa problemas con la regulación de los niveles de azúcar en la sangre después de comer.

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