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Óscar Duarte: el primer nicaragüense en un Mundial de fútbol

Última actualización: Sábado, 14 de junio de 2014
Óscar Duarte, Costa Rica

Esta nota fue escrita antes del partido en que Costa Rica venció 3-1 a Uruguay.

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Óscar Duarte no conoce otra cosa mejor que un balón de fútbol.

Hace 20 años cruzó la frontera de Nicaragua a Costa Rica para reunirse con su madre, que como muchos emigrantes, buscaba un mejor trabajo y mayores posibilidades para sacar adelante a su familia.

Óscar, de apenas cinco años, ya sabía lo que quería: ser jugador de balompié, no importaba en qué cancha ni en qué país.

Más allá del deseo de dedicar su vida a ese deporte, Duarte, sin quererlo, se convirtió en el primer futbolista nicaragüense que pisa un Mundial. Y aunque lo hace con la selección de otro país, "El nica", como lo llaman los aficionados costarricenses, está llevando a las canchas de Brasil unas características físicas que le hacían falta a la selección tica para reforzar la línea de zagueros.

Unos de los primeros signos de su condición y talento se vieron cuando Duarte fue reclutado por las ligas menores del fútbol costarricense, mucho antes de que el país le diera la nacionalidad para representar a la selección.

"Yo nunca pensé que llegaría tan rápido al lugar donde está, pensé que iba a ser un buen jugador, pero no del nivel al que ha llegado", reconoce a BBC Mundo su madre, Walkiria Gaitán.

Desde muy joven Duarte "tuvo la suerte de poder ingresar en las ligas menores del Deportivo Saprissa" uno de los clubes más reconocidos del fútbol costarricense, según recuerda a BBC Mundo el periodista deportivo del diario La Nación, Harold Leandro, quien ha visto de cerca el crecimiento de Duarte como atleta.

"Muy táctico"

"No es el prototipo del físico nicaragüense ni costarricense, es bien alto, mide 1,84 y además de un físico impresionante, tiene un fútbol que tiene un gran desarrollo técnico, es muy táctico, tiene malicia, tiene anticipación", agrega Leandro.

Miller, Costa Rica

Duarte y Miller compiten por un puesto en la posición de zagueros.

Justo esas características lo llevaron a la primera división del fútbol costarricense, luego a la selección e incluso al fútbol europeo con el conjunto Brujas de Bélgica, su actual club, donde ganó la experiencia que le permitió ganarse un puesto entre los 23 hombres que van a Brasil 2014 bajo la conducción de Jorge Luis Pinto.

"A su llegada al Brujas de Bélgica inmediatamente fue titular, inclusive consiguió cuatro goles siendo zaguero en apenas 12 partidos. Va muy bien al juego aéreo tanto ofensiva como defensivamente", asegura a BBC Mundo, Gabriel Vargas, cronista costarricense que acompaña a la selección mundialista.

Duarte -dice- "tiene la ventaja de que es perfil izquierdo, que no abundan mucho en el fútbol tico y allí comenzó a ganar terreno", especialmente cuando representó como titular a la selección costarricense en la Copa de Oro y luego en la Copa América de 2011 en Argentina, torneo al que fue llamado por primera vez por el ex director técnico argentino Ricardo La Volpe.

Duarte tiene un perfil aguerrido, fuerte, rápido en la marca y eso es muy importante a nivel internacional por la velocidad de los delanteros.

Sin embargo, Costa Rica está en el "Grupo de la Muerte" junto a tres excampeones: Inglaterra, Uruguay e Italia.

El resultado del sorteo ha limitado considerablemente el papel que podrá jugar la selección tica en Brasil, incluso sus probabilidades de avanzar al menos a la segunda ronda.

Óscar Duarte, Costa Rica

Óscar Duarte, en el centro, se pelea un puesto como titular en la línea de defensa.

Madera tica

"Somos como decimos acá el pochimbol, el equipo que va a ser el definidor no en positivo, sino en negativo, o sea, el que le meta más goles a Costa Rica tiene mayores posibilidades de clasificar", asevera Leandro.

Pero no sería la primera vez que Costa Rica enfrenta nubes negras y responde con resultados inesperados.

"No es el prototipo del físico nicaragüense ni costarricense, es bien alto, mide 1,84 y además de un físico impresionante, tiene un fútbol que tiene un gran desarrollo técnico, es muy táctico, tiene malicia, tiene anticipación"

Harold Leandro, periodista de La Nación.

"Cuando fuimos a nuestro primer Mundial en Italia 90 éramos unos perfectos desconocidos, nadie conocía al fútbol de Costa Rica, logramos pasar a la segunda ronda ganándole a Suecia, ganándole a Escocia y perdiendo 1-0 con Brasil, que era una máquina de hacer fútbol", destaca el periodista tico.

De alguna manera Costa Rica no tendrá que demostrar nada, sino jugar su fútbol y buscar avanzar.

Es visto como el de menos posibilidades si se hace el recorrido por todos los grupos. Y si de paralelismos se trata, es similar a lo que le ha pasado a Duarte.

"El nica" se metió casi al final en el corte de los 23 convocados por Pinto, prácticamente en la última parada del avión en su periplo premundialista.

Y nuevamente ante el mal resultado del amistoso con Japón, con quien perdieron 3-1, entró de titular en el partido final previo al Mundial frente a Irlanda, cuando el director técnico modificó la defensa, buscando mayores fortalezas.

"Su vida ha estado llena de sacrificios, pero los ha enfrentado con perseverancia" dice su madre al referirse al hecho de que por ello quedó entre los últimos once, en un conjunto con las menores probabilidades, pero donde todo será ganancia.

"Es el momento para saber de qué madera está hecho el fútbol de Costa Rica", sentencia Leandro.

Y también de qué madera está hecho Óscar Duarte.

Costa rica vs Japón

Costa Rica perdió 3-1 contra Japón en su penúltimo partido preparatorio.

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