El rapero que se convertirá en multimillonario gracias a Apple

  • 29 mayo 2014
Jefes de Apple con jefes de Beats
De izq. a der., Iovine, Cook, Dr Dre y Cue (responsable de iTunes)

Apple confirmó la compra de Beats Electronics, la fabricante de auriculares y proveedora de música por internet, por unos US$3.000 millones, en lo que se considera la adquisición más costosa hecha por la compañía de la manzanita.

La noticia ha dejado pasmado a más de un analista del mercado y asombrado a varios expertos en tecnología. Apple tiene una reputación de desarrollar sus propios productos y no de adquirir compañías más pequeñas, algo por lo que sí es conocido Google.

El escritor de tecnología Benedict Evans publicó en las últimas horas en su cuenta de Twitter: "Si creías que Apple estaba perdido, el trato con Beats es la confirmación. Si no lo piensas, es... desconcertante. Muy pocas razones convincentes".

Apple ya tiene el servicio para bajar música de internet más popular del mundo, iTunes y iTunes Radio, pero la firma californiana enfrenta actualmente una fuerte competencia de servicios como Spotify, Pandora y Rdio.

Beats comenzó con un servicio similar este año pero sólo cuenta con unos 250.000 subscriptores que pagan, cifra mínima comparada con los 10 millones de Spotify.

Pero quizás Apple no compró Beats por sus auriculares -muy populares entre las celebridades- ni por sus suscriptores, sino por sus dos fundadores.

Como parte del trato, el productor musical Jimmy Iovine y la estrella de hip hop Dr Dre se unirán a la firma tecnológica.

Lea: Apple anuncia compra multimillonaria de Beats

¿El primer multimillonario del hip hop?

Dr Dre con Eminem
La producción de la música de Eminem hizo a Dr Dre aún más millonario.

En una entrevista con el diario The New York Times, el jefe de Apple, Tim Cook, describió a los fundadores de Beats como un par realmente único: "Es como encontrar el preciso grano de arena en la playa. Son muy particulares y muy difíciles de encontrar".

El experto en tecnología de la BBC, Leo Kelion, señaló que "es discutible que el cofundador de Apple Steve Jobs hubiera podido compartir el centro de atención con dos personalidades tan extrovertidas, pero el desafío para el más reservado Tim Cook es fusionar las muy diferentes culturas de ambas firmas y sacar lo mejor de la marca Beats, mientras cumple su promesa de lanzar nuevos productos al mercado".

Kelion añadió que hubo especulaciones de que la oferta de Apple podía reducirse drásticamente, o incluso caerse, cuando un video en el que Dr Dre se describía a sí mismo como el primer multimillonario del hip hop se filtró en internet, pero esto no ocurrió (el video fue finalmente retirado de la red).

Como escribe Kim Gittleson, analista económico de la BBC en New York, el trato con Apple incrementará la fortuna de Dr Dre de los estimados US$550 millones a casi US$800 millones, "haciéndolo, si no el primer multimillonario del hip hop, seguramente el hombre más rico del hip hop".

Iovine y Dr Dre
Iovine y Dr Dre ¿Cuál vale más para Apple?

¿Pero cómo construyó Dr Dre, nacido en Los Ángeles con el nombre de Andre Romelle Young, su fortuna?

Según Dan Charnas, un exproductor de música y autor del libro "The Big Payback: The History of the Business of Hip-Hop" (El Gran Pago: la Historia del Negocio de Hip-Hop), la popularidad y el dinero de Dr Dre -y de muchos de sus colegas- fueron moldeados por la cultura del hip hop de los años 80, que se basaba en el emprendimiento personal por necesidad.

"Hay una larga tradición de emprendimiento entre los artistas y en el negocio del hip hop porque no había otra forma de triunfar", le dijo Charnas a la BBC, destacando que en la década del 80 las grandes compañías grabadoras y las estaciones de radio tenían dudas con respecto a invertir en esta música.

"Speakers"

Aunque Dr Dre encontró el éxito primero como músico, con los grupos World Class Wreckin´ Cru y N.W.A, muy pronto comenzó a producir a otros artistas, asegurándose así dos fuentes de ingresos.

En 1992, por ejemplo, lanzó su disco debut, The Chronic, que vendió tres millones de copias y obtuvo un premio Grammy. Un año después, colaboró con la producción del primer disco de Snoop Dogg, que vendió cinco millones de copias.

Con los años, Dr Dre sería descrito por la revista Rolling Stone como "el productor más influyente de la historia del hip hop", lanzando al mercado a jóvenes artistas del género, siendo Eminem el más exitoso. Su faceta de músico quedaría entonces relegada (el último disco que sacó fue en 1999).

Como muchos artistas de hip hop, Dr Dre sacaría réditos de la capacidad del nuevo género musical en marcar tendencias. Pero mientras artistas como Jay-Z y Sean "Diddy" Combs lanzaron sus propias marcas de ropa, el ya famoso productor optó por otra línea de negocios.

Dice la leyenda que sus abogados le habían sugerido apoyar la marca de zapatos informales "Sneakers", pero el productor musical Jimmy Iovine, en un encuentro casual en la playa, le sugirió cambiar "sneakers" por "speakers" (parlantes).

De ese juego de palabras nacería la asociación de ambos con la firma de audio Monster para el diseño de los auriculares Beats, que harían mundialmente populares artistas como Lady Gaga.

Dr Dre utilizó su reputación para lanzar este producto al mercado, utilizando frases como la siguiente: "Oye lo que los artistas oyen, y escucha la música de la forma en la que ellos deberían, de la forma en la que yo la escucho".

Pero para el exproductor Charnas, "Beats se ve más como un triunfo del márketing que como un producto fantástico, hay mucha gente que siente que hay mejores auriculares para comprar en el mercado".

Esta creencia, sin embargo, no evitó que la marca se extendiera a la producción de parlantes, el suministro de música por internet, e hiciera tratos con fabricantes de autos y productores de computadoras para que utilicen programas de audio de Beats en sus productos.

Pero es el acuerdo con Apple el que constituye la cereza (o la manzana) del postre.

¿Cuál de los dos?

Tras el acuerdo multimillonario, el otro fundador de Beats, Jimmy Iovine, dijo que siempre había sentido que su marca pertenecía a Apple.

Auriculares Beats junto a un iPhone.
El desafío ahora será combinar las diferentes culturas de las firmas.

"La idea, cuando empezamos la compañía, estaba inspirada en la habilidad sin parangón de Apple por combinar cultura y tecnología", indicó Iovine.

Para el experto en Apple Jim Dalrymple, quizás no sea la popularidad de Dr Dre sino el talento de Iovine el que busque la firma californiana.

En su sitio de internet The Loop, Dalrymple escribió: "En mi opinión, Jimmy jugará un papel muy importante en el futuro, quizás no siempre lo veamos, pero él estará ahí".

Sin hacer diferencia entre uno y otro, el jefe de Apple ha dicho que el trato con Beats les permitirá "seguir creando los productos musicales y los servicios más innovadores en el mundo".

El primer pago que haga la compañía será de US$2.600 millones, mientras que los otros US$400 millones se cancelarán en el futuro.

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