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En busca del sanguinario grupo que aterroriza a Nigeria

Última actualización: Sábado, 10 de mayo de 2014

El líder de Boko Haram, Abubakar Shekau, fue el vocero cuando el grupo se atribuyó el secuestro de las más de 200 adolescentes.

Hasta hace poco quizás el nombre de Boko Haram no significaba mucho para gran parte del mundo. Pero el secuestro de más de 200 niñas de una escuela secundaria en Nigeria ha provocado consternación en la comunidad internacional.

El sábado la primera dama estadounidense Michelle Obama declaró que tanto ella como su esposo estaban "indignados y afligidos" por el rapto el 14 de abril.

Y un equipo de expertos de expertos internacionales llegó a Nigeria para ayudar a ese país a localizar y rescatar a las adolescentes.

Pero el rapto de las menores, ocurrido en el estado nororiental de Borno, no es el primer ataque de este grupo radical islámico, que intenta derrocar al gobierno nigeriano y crear un Estado musulmán en el país.

Sólo este año Boko Haram ha matado a más de 1.500 personas en Nigeria y sus tácticas, que incluyen explosiones, asesinatos y secuestros, se han vuelto cada vez más sanguinarias y violentas.

Video: la angustia de los padres

Nigeria: la angustia de los padres de las niñas secuestradas

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Familiares de niñas secuestradas en Nigeria

Un video recién difundido muestra la visita de un grupo de padres de las más de 200 niñas secuestradas en Nigeria a la escuela de la que fueron raptadas. Las imágenes fueron grabadas la semana pasada en una protesta por la actuación del gobierno.

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El ejemplo más reciente fue un ataque el lunes en la ciudad de Gamboru Ngala, en Borno, cuyos detalles empezaron a darse a conocer este jueves.

Residentes y políticos locales le dijeron a la BBC que hombres armados vestidos con trajes de camuflaje llegaron al lugar y comenzaron a disparar indiscriminadamente contra los residentes que se encontraban en un mercado.

Después incendiaron casas y automóviles en la localidad. Y al final del ataque dejaron un saldo de más de 330 muertos.

Una residente de Gamboru Ngala le contó a la BBC que los residentes comenzaron a enterrar a sus familiares muertos en fosas comunes el martes.

Gambrou Ngala está cerca de la ciudad de Maiduguru, donde se están coordinando las operaciones militares para tratar de encontrar a las 200 niñas que Boko Haram secuestró el mes pasado y a otras once menores raptadas el domingo durante otro ataque contra dos poblados cerca de la frontera con Camerún.

Muchos, incluidos grupos yihadistas, se han mostrado críticos por los ataques contra civiles inocentes que lleva a cabo la agrupación y condenan la forma como su estrategia se ha vuelto cada vez más sangrienta.

Pero no siempre fue así.

Grupo notorio

Michelle Obama

La señora Obama condenó a Boko Haram en su discurso por radio.

Boko Haram, que en hausa significa "prohibida la educación occidental", fue fundado en 2002 y en aquel momento atrajo mucho apoyo en la empobrecida región del norte de Nigeria, donde cada vez había más descontento por las enormes divisiones en el país y la pequeña élite que podía viajar al exterior para educarse en universidades extranjeras.

Inicialmente su fundador, Mohamed Yusuf, creó un movimiento islámico ultraconservador, opuesto a la votación electoral, a la vestimenta de tipo occidental y a la educación secular.

Pero el grupo se fue volviendo cada vez más político y en 2009 comenzó a lanzar operaciones militares para crear un Estado islámico. Pero a pesar de su violenta oposición al gobierno, Boko Haram trataba de evitar las víctimas civiles.

Las cosas cambiaron ese año, cuando Yusuf murió mientras estaba bajo custodia policial. Fue sustituido por Abubakar Shekau.

"Aunque en ataques previos habían matado a los estudiantes varones, dejando ilesas a las mujeres, ahora están recurriendo también al secuestro de niñas "

Manour Liman, editor del servicio Hausa de la BBC.

"El grupo comenzó su campaña de violencia en el norte de Nigeria en 2009. Desde entonces ha estado constantemente cambiando sus tácticas", explica Mansur Liman, editor del Servicio Hausa de la BBC.

"Y con cada cambio de estrategia, Boko Haram se ha transformado en uno de los grupos militantes más notorios del mundo".

Al principio la estrategia del grupo era de "atacar y fugarse principalmente con atacantes que viajaban en motocicleta para asesinar a quienes percibía como opositores".

"Inicialmente la mayoría de sus víctimas eran clérigos islámicos que se oponían a la limitada y violenta interpretación del islamismo", añade Liman.

En esa época también comenzaron a llevar a cabo ataques contra estaciones de policía, iglesias, edificios gubernamentales e instalaciones militares en Maiduguri, la ciudad más grande del estado de Borno, y otros centros urbanos.

Boko Haram, Islam

"No al terrorismo, sí al Islam", dicen los carteles sostenidos por estas mujeres, en una protesta contra el grupo.

Esto condujo a una violenta represión de las fuerzas de seguridad en la región en la que cientos de simpatizantes de Boko Haram -y civiles inocentes atrapados en los combates- murieron o huyeron de la ciudad.

En 2010 el grupo fue clasificado por Washington como organización terrorista. Estados Unidos temía que Boko Haram se estuviera vinculando con otras agrupaciones teroristas, como Al Qaeda en el Magreb Islámico, para lanzar una yihad global.

La escalada en la violencia condujo a que el gobierno nigeriano declarara en 2013 un estado de emergencia en tres estados del norte del país donde Boko Haram era más activo: Borno, Yobe y Adamawa.

También se ordenó un despliegue de tropas con lo cual la principal base urbana de Boko Haram, en Maidiguri, fue trasladada al vasto bosque de Sambisa, a lo largo de la frontera con Camerún.

Pobreza crónica

"El grupo ha atacado numerosas estaciones de policía y cuarteles del ejército en el norte del país llevándose armas, vehículos y uniformes policiacos que después utiliza para disfrazarse y causar más caos entre el público desprevenido", asegura el periodista del Servicio Hausa de la BBC.

Y también ha llevado a cabo asaltos bancarios en varias instalaciones en la región, en donde se ha informado de la pérdida de sumas millonarias tras esos ataques.

Las tropas del ejército nigeriano patrullan constantemente las calles del país ante la amenaza de un nuevo ataque de Boko Haram.

Cada vez que las fuerzas de seguridad intentan expulsar a los militantes de las ciudades de Borno, el grupo lleva a cabo ataques de represalia causando numerosas víctimas y daños entre la población civil, que incluye tanto a cristianos como musulmanes.

Su estrategia, como ocurrió en el ataque del lunes en Gamboru Ngala es disparar indiscriminadamente y después quemar casas y vehículos. También han atacado varias escuelas.

"Aunque en ataques previos habían matado a los estudiantes varones, dejando ilesas a las mujeres, ahora están recurriendo también al secuestro de niñas".

El gobierno nigeriano enfrenta un enorme desafío con Boko Haram y tal como señala Farouk Chothia, analista del servicio africano de la BBC "la amenaza tanto de éste, como de otros grupos islamistas que han surgido en la región, sólo podrá desaparecer cuando logre reducir la pobreza crónica del norte del país y establezca un sistema de educación que incluya a todos los habitantes".

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