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Donald Sterling, el magnate suspendido de por vida por la NBA

Última actualización: Martes, 29 de abril de 2014
Donald Sterling con su novia

La Asociación Nacional de Baloncesto de Estados Unidos (NBA, por sus siglas en inglés) anunció este martes que Donald Sterling, dueño de los Clippers de Los Ángeles, fue suspendido de por vida de la organización, así como de todas sus actividades relacionadas con la franquicia que posee, después de que la semana pasada saliera a la luz una grabación en la que se le escucha realizando comentarios racistas.

En una conferencia de prensa celebrada en Nueva York, el nuevo comisionado de la NBA, Adam Silver, anunció además que Sterling será multado con US$2,5 millones y será obligado a vender el equipo por sus palabras "profundamente ofensivas y dañinas".

El escándalo estalló después de que el viernes el portal de internet TMZ publicara un audio en el que Donald Sterling, cuestiona a una mujer -identificada por los medios estadounidenses como su novia, la modelo V. Stiviano- por haber publicado en Instagram una fotografía junto a la leyenda de los Lakers, Magic Johnson.

Además, le recrimina que se relacione con minorías y le pide que no lleve a sus amigos negros a los partidos.

La duras sanciones anunciadas por la NBA contra Sterling se conocen después de que el lunes, el presidente de la asociación de jugadores de la NBA, Kevin Johnson, pidiera a los dueños de equipos que expulsaran al multimillonario de lo que resta de competición.

Incluso el presidente de EE.UU., Barack Obama, se refirió al asunto, diciendo que se trata de "declaraciones racistas muy ofensivas".

Desde el entorno de Sterling se había insistido en los últimos días en que el audio de la polémica había sido editado para sacar de contexto las palabras del magnate.

Además, acusaron a V. Stiviano, quien es de origen mexicano, de haber hecho pública la grabación para contrarrestar la demanda que la esposa de Sterling, Rochelle, presentó en su contra para que devuelva propiedades valoradas en cerca de US$2 millones que le habría dado su marido.

Esta no es la primera vez que Donald Sterling -quien en el pasado también ha sido acusado de acoso sexual por algunas de sus exempleadas- se ve envuelto en una controversia con tintes racistas.

Magnate inmobiliario

Donald Sterling

Sterling amasó su inmensa fortuna con los negocios inmobiliarios.

Nacido en Chicago en 1934 bajo el nombre de Donald Tokowitz (se cambió el apellido a Sterling porque sonaba más "confiable"), siendo un niño el dueño de los Clippers se mudó con sus padres a la ciudad de Los Ángeles.

Se licenció en derecho en la Universidad Southwestern de la ciudad californiana, iniciando su carrera como abogado a principios de los años 60.

Lo que ganaba en esa época como letrado lo invertía en la compra de propiedades inmobiliarias, en un momento en el que había una gran demanda de viviendas en el sur de California por en boom de la inmigración. Así sería como acabaría amasando su inmensa fortuna.

Casado y padre de tres hijos -uno de los cuales murió en 2013 de una aparente sobredosis-, Sterling compró por US$12,7 millones el equipo de los Clippers en 1982, cuando la franquicia jugaba en la ciudad de San Diego.

Dos años más tarde, lo trasladó a Los Ángeles sin la aprobación de la NBA, lo que hizo que la organización le multara con US$25 millones. Sterling presentó una contrademanda exigiendo US$100 millones, y al final la multa fue reducida a US$6 millones.

En las más de tres décadas que ha sido propietario de los Clippers, el equipo ha tenido uno de los perores desempeños de la liga de baloncesto estadounidense y son muchos lo que aseguran que Sterling lo único que ha querido siempre es ganar dinero, sin importarle los resultados deportivos.

A lo largo de los años, el dueño de los Clippers ha sido homenajeado por diversas organizaciones caritativas por su labor filantrópica -que él mismo publicita en los diarios- aunque el anuncio que realizó en 2006 de que iba a invertir USS$50 millones para construir un centro para gente sin hogar en una de las áreas más deprimidas de Los Ángeles nunca se materializó.

Lluvia de demandas

V. Stiviano

La modelo V. Stiviano no ha querido hacer comentarios desde que estalló la polémica.

En 2005 acudió ante los tribunales después de que un exempleada lo acusara de acoso sexual y de llevar a cabo políticas discriminatorias en sus compañías, aunque la demanda acabó siendo desestimada.

Ese mismo año llegó un acuerdo para evitar que fuera a juicio un caso en el que fue acusado de discriminar a negros e hispanos en favor de inquilinos de origen surcoreano en unas propiedades que posee en el barrio de Korea Town de Los Ángeles.

En la demanda se aseguraba que Sterling no quería alquilar sus apartamentos a los hispanos porque "fuman, beben y se pasan todo el día en casa" ni a negros porque "huelen y atraen plagas". Él siempre negó haber pronunciado estas palabras.

Mientras, en 2009 tuvo que pagar US$2.7 millones después de que el Departamento de Justicia de EE.UU. le acusara de nuevo de discriminar a inquilinos pertenecientes a minorías.

Además, también en 2009 fue demandado por el antiguo gerente de los Clippers, Elgin Baylor, quien lo acusó de manejar el equipo como si se tratara de una "plantación del sur".

Según alegó Baylor en su demanda -que acabó siendo desestimada- Sterling le dijo que quería tener en su equipo "chicos pobres del sur y un entrenador blanco".

A raíz de la polémica surgida por la grabación hecha pública por TMZ, se ha sabido que la mujer de Sterling -de la que está separado desde hace años- presentó una demanda contra la modelo V. Stiviano, a quien le exige que devuelva propiedades por valor de US$1,8 millones.

"Oveja negra"

Jugadores de los Clippers

Los jugadores de los Clippers protestaron este domingo luciendo la camiseta del equipo del revés.

"En los últimos años ha habido numerosas historias y rumores sobre el presunto racismo de Sterling, por lo que lo que ha sucedido ahora no es realmente una sorpresa", asegura Ben Golliver, redactor de la revista deportiva estadounidense Sports Illustrated.

"Pese a ello, las palabras que se le escucha decir en la grabación han conmocionado a mucha gente", apunta Golliver en conversación con BBC Mundo.

"El momento en el que ha estallado el escándalo no podría ser peor para los Clippers. El equipo se encuentra en medio de la mejor temporada de su historia. Además, tienen un entrenador afroestadounidense muy respetado y varios jugadores de gran valía que también son afroestadounidenses. Para ellos, tener que enfrentar esta situación cuando están en la cima del éxito es un golpe duro".

Según Golliver, Sterling es "una oveja negra" en el mundo del baloncesto profesional ya que, a excepción de un par de temporadas, desde que se hizo con la franquicia de los Clippers, el desempeño del equipo ha sido terrible, "encadenando derrota tras derrota".

"Mucha gente cree que eso tiene que ver con la actitud de Sterling y la manera en la que maneja la franquicia. Siempre ha parecido que no quería crear un equipo competitivo sino ganar el máximo dinero posible. Por todo eso, era considerado una oveja negra en la NBA incluso, antes de que estallara esta controversia. Nunca cumplió las expectativas como propietario de un equipo profesional".

"En la NBA básicamente hay a 30 millonarios gastándose el dinero para que sus equipos se proclamen campeones, pero ese no era el caso de Sterling, quien nunca planificó en el largo plazo", señala Golliver.

El redactor de Sports Illustrated asegura que hasta ahora no había habido un escándalo como este en la NBA, "una liga en el que cerca del 70% de los jugadores son negros, igual que muchos de los aficionados".

"Cuando Sterling adquirió los Clippers en 1982 pagó US$12 millones y si la fuera a vender ahora podría llegar a obtener cientos de millones de dólares, lo que le daría un beneficio enorme", apunta Golliver, quien cree que "seguro que hay mucha gente interesada en comprar a los Clippers".

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