Qué hacer si todavía usas Windows XP

  • 8 abril 2014
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Windows XP
Feliz, Bill Gates presentaba Windows XP en Times Square de Nueva York en 2001.

A partir de este martes 8 de abril, ya no habrá más soporte técnico para el sistema operativo Windows XP.

Si aún estás usando este sistema, no estás solo. Se estima que un tercio de los usuarios de PC todavía lo usan.

La noticia tampoco significa que desde hoy los equipos que ejecutan el sistema operativo dejarán de funcionar, pero sí quedarán a merced de los hackers, ya que la empresa fabricante, Microsoft, dejará de emitir actualizaciones de seguridad y no dará más soporte técnico.

Microsoft mismo ha dicho que las infecciones de XP se elevarán 66% a partir del 8 de abril.

A pesar de su anunciadísima muerte, casi un tercio de los usuarios de PC y un 25% de las empresas siguen utilizando este sistema. Y, lo que quizás es más grave, muchos cajeros automáticos e incluso gobiernos. Por eso algunos países han negociado contratos de soporte extendido para el sistema operativo en un intento de mantener sus computadoras protegidas.

El gobierno británico, por ejemplo, firmó un acuerdo de US$9,2 millones con Microsoft para extender un soporte extendido. Del mismo modo, el gobierno holandés ha firmado un contrato de "varios millones de euros" para obtener ayuda para las 40.000 PCs con XP utilizadas por los funcionarios públicos.

A continuación, resolvemos algunas de las dudas más comunes.

¿Por qué hay tantas computadoras con XP?

El sucesor de XP, Vista, no fue bien recibido por los usuarios, por lo que muchos ni se tomaron la molestia de actualizarlo.

Además, muchos consumidores están comprando teléfonos inteligentes y tabletas en lugar de actualizar sus equipos antiguos.

¿Cómo sé si mi computadora tiene Windows XP?

En el sitio "Am I running XP" (link) uno puede ver si usa o no usa XP. Está en inglés, pero es fácil darse cuenta: si lo usas dirá “You are running XP” y si no, dirá “You are NOT running XP”.

www.amirunningxp.com
El sitio www.amirunningxp.com te dice si estás usando el sistema operativo.

Incluso si no visitas ese sitio una ventana emergente aparecerá en tu pantalla. Probablemente hace un mes que esté apareciendo. Esto depende de cómo esté configurado tu ordenador para buscar actualizaciones de Windows.

Si efectivamente estás usando XP, esta página en español de Microsoft te indica si tu equipo es lo suficientemente potente como para actualizarlo y te dice qué te hace falta instalar:

Si se puede actualizar, Microsoft recomienda comprar una versión en DVD de la última versión de Windows, 8.1, por US$120.

Si XP seguirá funcionando, ¿por qué necesito actualizarlo?

Por seguridad. Los hackers saben que Microsoft dejará de reparar las fallas de seguridad, por lo que tienen un incentivo extra para buscarlas. Además, si una falla se encuentra en Windows 7 o 8, es muy probable que exista un problema similar para XP.

Así que cuando salgan parches de seguridad para Windows 7 o 8, los hackers irán al XP para buscar la misma falla, sabiendo que estará desprotegida.

También hay problemas de rendimiento. Si compras una nueva impresora o escáner, no funcionarán con XP. Lo mismo para cualquier nuevo software, especialmente si se necesita procesadores más rápidos y más memoria de lo habitual en el apogeo de XP.

También carecerá de características que son comunes con los sistemas operativos más recientes, incluidas las medidas de ahorro de energía para las computadoras portátiles.

¿Cuáles son mis opciones para la actualización?

Puedes actualizar a Windows 7 o 8 comprando un DVD. Tendrás que hacer una copia de seguridad de tus archivos y tener los discos de todos los programas que puedan estar instalados, ya que la actualización requiere limpiar completamente el disco duro y empezar de cero.

Microsoft vende Windows 8 como una actualización por US$120; asegúrate de comprar la versión en DVD y no la de descarga.

Windows XP.
Microsoft recomienda migrar a Windows 8.1.

Las ventas minoristas de Windows 7 han acabado, aunque es posible que puedas encontrarlo por internet.

Hay que tener en cuenta que también es posible que tengas que comprar nuevos programas, ya que las versiones más antiguas pueden no funcionar en Windows 7 o 8. Microsoft, por ejemplo, también está dejando de dar soporte para Office 2003 este martes.

Otra opción es instalar Linux, el sistema operativo de código abierto adorado por los defensores del software libre. Antes era considerado sólo para programadores y expertos, pero sus nuevas versiones hacen que sea cada vez más fácil de usar.

Dicho esto, es probable que las actualizaciones no valgan la pena. Tu computadora con XP tiene varios años y ni siquiera podría cumplir con los requisitos del sistema para la actualización. Incluso si la actualización es posible, por unos dólares más el dinero está mejor gastado en un nuevo equipo. Muchos fabricantes de PC, previendo el colapso, están ofreciendo buenas ofertas que coinciden con esta fecha.

El sitio especializado PCWorld dice: "No desperdicies tu dinero tratando de actualizar tu PC con Windows XP. Si tu computadora es de antes de 2006, estás perdido. Y si es posterior a ese año, será difícil (y posiblemente más caro) encontrar el tipo correcto de RAM, unidades de disco duro y adaptadores de pantalla adecuados".

Mi equipo XP funciona bien y no quiero gastar dinero en la actualización o una nueva computadora. ¿Qué hago?

Si a pesar de las advertencias quieres seguir usando XP, puedes tomar precauciones. En primer lugar, asegúrate de que el software que tienes está lo más actualizado posible. Eso se hace yendo al sitio web de Microsoft.

Windows 8
La actualización a Windows 8 sale unos US$120.

Paralelamente, debes tener un antivirus instalado que no sea de Microsoft. Esto es porque las empresas de antivirus dicen que van a continuar haciendo actualizaciones de Windows XP, aunque cuidado: es poco probable que esto sea para siempre y que llenen el vacío que deja el fin del soporte de Microsoft, advierten los expertos.

Después, piensa para qué necesitas la computadora. En el caso poco probable de que no necesites conexión a internet, desconéctala. Esto reduce al mínimo el riesgo. Ten cuidado al introducir memorias USB, ya que ello podría introducir software malicioso.

Para visitar sitios web conviene dejar de usar Internet Explorer y usar otro navegador, como Firefox o Chrome. Google va a dar soporte en su navegador a las computadoras con XP hasta abril de 2015, y Mozilla no ha anunciado una fecha de finalización del soporte a Firefox.

Es también una buena idea bloquear el equipo con un perfil que no tenga derechos administrativos. Eso hará más difícil para un pirata informático instalar nada nuevo, incluyendo software malicioso.

¿Por qué está haciendo esto Microsoft?

La tecnología avanza y un programa lanzado hace 13 años es obsoleto. Los recursos de la compañía, dice Microsoft, están mejor empleados en la fabricación de productos más nuevos y mejores.

Apple también hace esto con su sistema OS X para computadoras Mac, a pesar de que no anuncia las fechas de finalización de las versiones más antiguas como lo hace Microsoft. A diferencia de Microsoft, Apple ofrece las actualizaciones de forma gratuita.

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